优酷体育悬空,苏宁会帮吗?

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· 2019.09.28

解决悬而未决的状态,优酷体育的选择并不多,毕竟在体育领域,版权才是唯一的话语权。

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优酷体育悬空,苏宁会帮吗?

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图片来源@Unsplash

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文|字母榜(ID:wujicaijing),作者|王雪琦

高调进军体育领域一年后,优酷体育却回到了梦开始的地方。由于跟苏宁旗下PP体育的合并处于搁浅状态,优酷失去了重要的足球赛事版权。在此之前,在围绕NBA版权的争夺中,优酷也败给了腾讯。

顶级职业体育赛事版权的缺失,让优酷体育陷入尴尬境地,继续拓展体育版图吧,巧妇难为无米之炊;就此停止在体育方面的探索吧,去年以来围绕体育优酷已经投入了巨额资金。

一个好消息是:一位知情人士告诉字母榜,和PP体育的谈判仍在进行之中,优酷并没有放弃体育,可能过不了多久,就会有消息公布。

字母榜记者向苏宁方面求证,对方表示,对“优酷体育和PP体育合并”一事不予置评。PP体育和优酷体育曾在2018年达成合作,共同打造联运平台,合作为期一年。目前已经到期,双方正在商讨下一阶段合作事宜。

2019年8月初,优酷发布体育会员下线的公告,公告称,由于内容限制等原因,优酷8月8日之后将无法提供足球赛事相关直播、点播内容,已经购买会员的用户,优酷将根据有效期折价退款。

字母榜记者从多位曾购买优酷体育会员的用户处获悉,退款已经陆续到账。

此前,优酷拥有的足球版权大多来自PP体育。

2018年4月,阿里和高盛曾以6亿美元(约41亿元人民币)领投了苏宁体育的A轮融资,优酷将与PP体育打造联运平台,上述的版权合作,正是合作内容之一。几个月后的俄罗斯世界杯,优酷获得了直播权,具体运营的过程中,PP体育也提供了不少支持。

这场“甜蜜”合作的巅峰是2019年中屡次传出的合并消息。多家媒体报道称,优酷体育正在和苏宁旗下PP体育商议合并,也有多个信源向字母榜记者确认了该消息。但随后,关于合并暂停的消息却一再传出。

优酷体育并非阿里在体育领域的唯一布局,早在2015年,阿里就成立了阿里体育集团,新浪和云锋基金共同出资,由原SMG副总裁张大钟出任CEO。但由于阿里体育曾经的愿景是做平台,并没有太多涉足版权争夺,故而阿里体育最初没有进入体育领域的主赛道竞争。

2018年夏天,优酷突然杀出,拿下世界杯直播权,意料之外,却也是情理之中。体育版权价格越来越高,阿里是为数不多愿意掏钱购买的公司之一。

购买世界杯版权的故事,当时的优酷操盘手杨伟东是这样向《中国企业家》讲述的:

距离2018年俄罗斯世界杯开幕还有18天时,央视在和咪咕谈世界杯的直播权,这个信号被杨伟东捕捉到了,他通过团队和其他行业人士得知,往年并不分销版权的央视松口了,并且据说腾讯在前面已经谈的差不多。

因为涉及的金钱数目不小,杨伟东得告诉马云和张勇,在电话会议中,三人达成了一致:世界杯一定要拿下。

这时候如何才能从腾讯那里虎口夺食,谈判的方案和报价无疑极为关键。那三天优酷团队都泡在央视,每天谈到夜里两三点,直到5月29日凌晨两点,杨伟东在钉钉上给马云和张勇发了条消息:“签约盖章”。

至于价格,杨伟东依然不愿透露,只说十亿以上,并且强调优酷不是出价最高的那个。

拿下世界杯,NBA是顺理成章的下一个目标。

NBA在中国球迷众多,中国是NBA海外第一大市场,比赛多在中国时间的早上进行,比需要熬夜观看的足球的五大联赛更加容易被新老用户接受。如果想在体育领域进一步扩张,NBA无疑是最佳选择之一。

但拿下世界杯的“闪电战”在NBA版权战中失效了。

2019年8月底,NBA目前的版权持有方腾讯,宣布继续成为NBA新周期(2020-2025)的中国数字媒体独家官方合作伙伴。据懒熊体育报道,续约金额为5年15亿美元左右,是上一个版权周期(5年5亿美元)的三倍。

懒熊体育创始人韩牧告诉字母榜(ID:wujicaijing),NBA考虑版权归属,钱不是唯一因素,NBA版权上一周期的争夺中,乐视体育的报价比腾讯高出20%左右,最终还是腾讯获得了版权。如果NBA这一轮把版权给优酷,腾讯对本周期最后一年的运营投入可能会有所保留,NBA与优酷磨合可能也需要一年时间,这两年的损失也是需要考虑的。他认为,优酷还是没有拿出足够多的筹码。

竞争NBA版权前,优酷在篮球领域已经有所布局。2018年底,优酷体育拿下了CBA未来两个赛季转播权,阿里体育则不惜重金,以7年10亿元的天价取得了CUBA转播权。另一个优势是,阿里巴巴集团董事局副主席蔡崇信此前已经收购了NBA篮网队49%的股权,也是NBA中国董事会成员。

如果优酷拿下了NBA版权,这会是个标准的大满贯布局。拿不下来,上述布局就有鸡肋之嫌。

此外,优酷还有2019斯诺克中国锦标赛的版权,斯诺克也是优酷布局之一,2019年初优酷曾全网独播斯诺克大师赛。

过去两年,优酷在体育领域的发展速度犹如坐着火箭的卫星,上升速度极快,也在体育赛道获得了一些品牌影响力。但问题是,这颗“新星”还没等真正进入轨道,燃料就已告急——优酷手中拿得出手的顶级职业体育赛事版权严重不足。

这不是一个平衡的状态,优酷通过转播世界杯、出品综艺《这!就是灌篮》带来的体育影响力和品牌,恐怕会逐渐耗尽。

而现在,掌握这个微妙平衡的,却不是它自己。

据《晚点LatePost》报道,阿里和苏宁本欲筹备合资公司,整合优酷体育和PP体育,但一波三折,两次合并在即,两次谈崩。不过,腾讯拿下NBA版权后,苏宁的版权稀缺度提升,谈判有望继续。

苏宁体育集团常务副总裁王冬的态度或许从侧面印证了这个消息,2019年8月初,王冬公开表示,苏宁体育将于下半年进行B轮融资,并在未来2年至3年开启上市步伐。

NBA尘埃落定后,体育版权的楚河汉界也基本明确。

腾讯是篮球版权大赢家,除了NBA未来5年的版权,腾讯还拥有2017-2025年的国际篮联旗下所有赛事的版权,即该期间所有世界杯、洲际杯、奥运落选赛与青年锦标赛的版权。

依靠运营这些版权,腾讯体育与篮球的品牌绑定进一步加强。今年篮球世界杯,虽然腾讯将版权分销给了中国移动旗下的咪咕,但腾讯视频仍然获得了绝大部分的关注。在一场引发广泛关注的中国队比赛中,久经考验的腾讯视频服务器竟然还是崩溃了。

苏宁体育是足球版权的霸主,拥有英超2019-2022赛季中国内地及澳门地区的独家媒体版权。除了媒体板块,苏宁体育旗下还有多家足球俱乐部,包括曾经的意甲豪门国际米兰。和优酷的谈判破裂后,张近东视察了PP体育北京分部,声称“未来2-3年,集团将全力推动苏宁体育实现IPO,成为不可撼动的行业领导者。”

一直以缺钱形象示人,曾经试图购买一系列小众赛事“以小博大”的爱奇艺,也开始进入主赛道,标志事件是获得了2019-2020赛季西甲联赛的独播权。另外,爱奇艺还选择了在网球这个小众领域深耕,获得了澳网系列赛事2019年的独家直播权。

此前,该版权在苏宁体育手中,版权周期是2015-2020赛季。但西甲联盟认为苏宁体育的独播形式没有帮助西甲提升影响力,遂解约,并将2017-2022五个赛季的全媒体独家版权授予当代明诚,之后,该版权又通过被当代明诚收购的新英体育流转至爱奇艺手中。

新英体育是上一个周期的英超版权所有者,在烧钱大战中落败,丢掉英超版权后,迅速衰落,掉出第一梯队,最近的动态是2018年8月,跟爱奇艺成立合资公司,并以“爱奇艺体育”的品牌运营。

张先生是资深英超粉丝,观看英超比赛超过10年。PP体育从新英体育手中夺下英超转播权后,张先生也购买了PP体育的会员,虽然他不喜欢PP体育的解说,“但是没得选”。

之前新英体育运营英超赛事,曾经推出“死忠通”会员,以单一球队的38场联赛进行打包出售,价格定在100元之下,然而随着版权价格的不断上涨,这种实惠的会员体系早已消失。

张先生在英国留学时,曾经购买过天空体育的会员,在他看来,后者的转播和解说质量均比国内的平台要高,“解说有激情,能很好地渲染气氛,转播机位的架设感觉跟国内也不太一样”。

从如今的版权格局来看,腾讯不太可能给阿里系的优酷分销篮球版权,爱奇艺和新英体育的小本生意优酷不一定看得上,最合适的联合对象还是PP体育。

一位苏宁体育的员工告诉字母榜记者,PP体育和优酷其实是互相依赖的关系,会员数量一直是PP体育的考核KPI,与优酷合作,意味着多了一个引流渠道。

但双方都没有太多时间来消耗。PP需要钱维系体育版权运营,优酷需要内容维持品牌形象和会员。

2018年夏天,优酷刚拿下世界杯直播版权时,时任阿里文娱集团轮值总裁兼大优酷总裁的杨伟东曾表示优酷直播世界杯绝不是一时头脑发热,而是阿里巴巴全面进入体育内容产业的起点。

“如果优酷之后没有长期的体育内容,去年花了那么多钱,感觉就是帮忙给世界杯做推广了”,一位从事体育版权运营的人士如是评价。

北京关键之道体育咨询有限公司总监赵宇认为,体育和娱乐的变现方式不同,前者孵化几个爆款就能迅速带来收益,后者是持续战,需要长期、大规模的投入。

解决悬而未决的状态,优酷体育的选择并不多,毕竟在体育领域,版权才是唯一的话语权。

此前,虎嗅曾报道称,优酷和PP的合并暂停是因为苏宁突然抬高了价格,阿里无法接受。苏宁拥有的英超版权只到2022年,优酷或许可以再等两年,直接砸钱买版权,拒绝苏宁“中间商赚差价”。

当被问及,假如未来优酷成为英超唯一的版权拥有方,是否会购买会员,张先生毫不犹豫地回答:“当然了,哪有版权哪是爷。”

这么做的隐患是,时间不等人,2年后,本来还在半空中的优酷可能已经完全掉回地面了。

韩牧认为,目前其他领域增长都到了瓶颈,体育还处于早期,很多是看得到的增长与可能性,国家对这个领域也大力支持。但是运营体育版权非常复杂,如果从成本收益的角度考虑,体育版权甚至是很多公司不该碰的领域。即便是实力强劲的大公司,进入体育版权领域,也需要有更明确的规划和目标。

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