搞定100万英镑天使轮融资后,我总结了7点实战经验

阿尔法公社

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· 2019.09.04

早期创业者如何选投资机构,如果接触到关键投资人,如何与投资人沟通等?

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搞定100万英镑天使轮融资后,我总结了7点实战经验

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图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文由阿尔法公社综合编译自Medium,原作者是创业者Nick Schweitzer。

Nick Schweitzer是一位AI领域的早期创业者,他总结了自己在获得100万英镑天使轮融资过程中的经验,包括如何选投资机构,如果接触到关键投资人,如何与投资人沟通等。

2018年夏天,我与我的联合创始人在3个月内,接触了30多家投资机构,终于在当年9月份获得了某伦敦顶级投资机构的100万英镑天使轮融资。

我明白每一个团队融资时面对的情况都会不同,你的项目方向不一样,见的投资人也不一样,但我仍要把这一次融资的经验总结出来,帮助其他第一次融资的创始人更好地做准备。

1. 讲一个吸引投资人的故事

融资过程中,创始人应该做的第一件事就是讲一个投资人听得懂并具有吸引力的故事。这个故事不是为了虚构和粉饰,而是把公司的愿景、目标讲得更加清楚。它不仅有助于融资,也能帮助公司在早期招聘大牛和吸引客户。

我的公司版本是这样的:“我们与其他机器学习驱动的创业公司不同,不把感知或自动化作为最终目标,而是致力于建立增强人们创造性思维的技术,同时也就提升了企业的创新能力。”

我们给出的信息很简单,就是用技术帮助公司创新。在现有条件下,AI和感知靠得更近,例如视觉识别和语音识别都是热门,帮助企业提升创造力可能偏一些,但正是因为它还有发展空间,只要能证明它的模式,那也就有很大潜力。

2. 积极从投资人那里获得反馈

我一开始在这个方面走了弯路,与投资人正式接触前,犹豫了太久。因为担心与目标投资人只有一次接触机会,想把一切都打磨到完美。事实上,我的想法或故事不会一开始就很严密和完美,我本应更快地收集从投资人那里获得的反馈。

投资人可能对我所在的细分领域没有我自己理解得那么深入,但他们对于整个市场,对与我同类的公司在市场中的位置理解得更清楚。创业者在投资人的反馈中寻找共性,对自己的故事和创业领域进行微调,可以提高获得融资的几率。

3. 不要为了迎合投资人而轻易改变愿景和策略

一旦想清楚了自己的创业愿景和策略,就要坚定,尤其不要为了迎合投资人而轻易改变愿景和策略。这种改变可能是修改创业方向,可能是承诺过早货币化、创收,也可能是过早的扩张。

站在一部分投资机构的角度,公司更早扩张,更早有收入,更早的进入下一轮融资,有助于提升它们的投资成绩,并获得退出机会。但对于我们创业者来说,要设法抵制这种短期主义的冲动,即使在这一轮融资中因为迎合投资人和更快的获得了投资,如果因此在方向和策略上出现偏离,在未来的发展道路上埋雷,就是得不偿失。

创业者可以吸收从投资人那里获得的有益反馈,对创业愿景进行微调,但大方向不应该偏离。融资活动是双向选择,在接触了30多家投资机构后,我们和现在这家伦敦顶级的投资机构选择了对方,这基于双方对市场的理解和创业方向上认知的一致(因为是天使轮,我并不能提供太多有说服力的数据)。

4. 积极“暴露”和改进问题

没有公司是完美的,创业公司如此,大公司也如此。作为创业公司,很可能会遇到包括团队组建、客户获取在内的一系列问题,这些其实很容易被投资人看出来。以我的经验,被投资人发现问题不可怕,可怕的是无法向投资人证明你在未来有解决问题的能力和方案。

投资人需要寻找的是一个未来有希望成长壮大的公司,而不是一家完美的公司。创业者需要做的是让投资人接受和了解公司存在的缺点,并且给出怎么在未来克服这些缺点的解决方法,更重要的是,要证明自己未来的潜力足够大,天花板足够高,让投资人愿意给钱帮助你一起成长。

5. 要有紧迫感

我比较幸运,融的是天使轮,我和联合创始人暂时不用为了下一轮融资而“造数据”烧钱,可以有较充足的时间打磨创业想法,也能更“从容”地选择投资机构(因为现阶段不是时刻都需要消耗现金)。

对于天使轮的融资,这可能是一种“幸运”,但之后的轮次并不能复制这种“幸运”。融资是需要有紧迫感的,创业者要提前做好准备,以免投资人在与你深聊时发现你什么都没有想好,从而会面失败,浪费机会。对于有业绩和基金压力的创始人,更要尽早为融资做准备,留出足够的时间。

另外,创业者在与投资人深度交流时要告诉他们你计划融资完成(关闭)的时间,这能给他们一个较为明确的预期,若对你的公司有兴趣,会抓紧时间进行更深度的了解,反之也会更快放弃,这样双方的效率都更高。

6. 尽早接触到关键的合伙人

除了一些极为精英化的投资机构,大多数机构的投资人是有层级的。分析师或投资经理会与你见面,然后试图在投委会会议上推荐你的项目(身为创业者的你并没有机会参加),但他们的评估标准更倾向于你项目的业务指标而非愿景。

相反,投资机构的合伙人通常能够看到那些更本质的趋势和模式,能更好的理解你的创业想法和愿景,他们也有更强的能力在机构内部推动你的项目获得融资。所以创业者如果对一个目标投资机构非常看重,就应该尽全力在更早的时间接触到它的合伙人,并确保合伙人能够真正理解你项目的独特价值。

7. 对目标投资机构要有深度的了解

再次强调,融资是一个双向选择的过程,投资机构可以对项目有要求,创业者选择适合自己的投资机构也很重要,对于早期创业者,尤其如此。早期创业公司的生命力相对脆弱,能得到合适的投资机构的支持能提升生存几率。这些支持不仅包括资金支持,更重要的是在业务、组织、资源方面的支持,例如通过它们的关系网络帮我们介绍客户,或者帮助挖角大牛,都能让公司更好的活下去。

所谓合适的投资机构,一是愿意帮助,二是有能力帮助。这就又回到认识关键的合伙人的问题,只要目标投资机构的合伙人真的被你的公司愿景吸引,真的认可你们,那他也会有动力投入资源,帮你们变得更好。

怎么判断目标投资机构是否有能力帮到你,一个看它的合伙人们的背景,另一个看它们已经投出的项目。合伙人是否有你所在行业的产业背景,被投项目的发展情况如何,是怎么跨过难关的。要了解这些,除了通过公开资料外,创业者还可以想办法与这个机构的被投项目创始人们取得直接的联系,有技巧的获得自己想要的信息。当然,在创投圈内建立自己的人际网络本身也是有积极意义的。

本文系作者阿尔法公社授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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