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5G网络切片的商业序曲

摘要: 5G改变产业,究竟如何发生?

图片来源@视觉中国

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文 | 脑极体

这一阵,关于5G网络SA和NSA的争论甚嚣尘上。这些相对小众的通讯技术概念,俨然变成了全民皆知的热点话题。

当然,大家更关注的是SA与NSA对自己购买5G手机的影响。但是之所以三大运营商会笃定发展SA,也就是独立组网模式的5G网络,还有另一个核心影响因素:只有基于5G核心网发展出的5G 网络,才能完成一个4G时代不曾出现过的概念:网络切片。

如果缺失这项能力,5G走向产业世界就将缺少一个基本前提,甚至AI、物联网市场也将受到波及和影响。倒推回来,如果想要让5G走向产业市场,运营商借此机会打开2B服务新模式,加速SA模式的5G建设就变成了今天的当务之急。在国际环境的大背景下, 我们最终看到了中国5G展开了扑向SA的加速。

那么问题来, 网络切片到底为什么如此重要?它究竟如何与B端市场这个新命题相结合?关于5G网络切片的科普文章已经不少,但本文希望换一个角度,从产业空间和商业模式的角度,回看5G网络切片今天面临的机遇和问题。

4G改变生活,5G改变产业,这句话到底会怎么发生?通讯业其实已经达成共识,答案就在网络切片里。

5G为什么切片?如何切片?

让我们先来简单解释一下,什么是网络切片,5G为什么要做网络切片。

我们知道,5G相比4G有多个方面的提升,不仅是带宽变大了这一点。这些被增强了的特性,对很多行业都是至关重要的。但问题在于,不是每个行业都能用上5G的所有特性。

一般来说,业界将5G的新特性总结为三个方面:

1、增强型移动宽带(eMBB):也就是峰值速率,容量,频谱效率,移动性,网络能效的提升,这个特性可以看作是4G的增强。

2、大容量机器通信(mMTC):这个特性让5G网络可以容纳极大数量的设备,尤其对于IoT场景来说至关重要。

3、高可靠低时延通信(uRLLC):这个特性注重网络的高可靠性和超低时延,对于有实时性要求的网络任务来说是必备的解决方案。

很容易发现,这三大特性面向了不同行业、不同场景的解决方案。比如eMBB的价值在于高清直播、高清视频等等,这类应用对于设备连接数不甚关注,uRLLC则是自动加速、工业互联网至关重要的保障,这类应用并不见得需要大带宽网络。

所以说,如果面对所有应用场景,都提供同时满足三大特性的网络,会造成极大的网络浪费和成本激增。解决方案也不是没有,就是把5G网络虚拟化成一张张小网。按需配给,给特定产业以不同的网络服务。这种思路就像把5G面包切成了一个个面包片单独出售,这也就是5G网络切片技术。当然,产业应用切片网络不是三选一的过程,在理想的产业场景中,应该是按照产业具体需求,分配三大特性的比例,定制专属于产业场景的5G网络。

确切来说,5G网络切片是一个目标。而实现这个目标要通过多种具体的技术与硬件解决方案的配合。比如说可以在5G核心网、承载网、子网环节进行不同方案的切片,而虚拟化技术是实现网络切片的前提。

让我们先放下有点枯燥的技术逻辑。5G时代网络能够被切片,带来的第一个显著改变其实是个商业问题:4G时代和以前,运营商售卖给企业和个人用户的商品,其实本质上是一样的,差别无非在于流量的多少与套餐的价格。而网络切片这个逻辑下,运营商和行业解决方案供应商,可能最终会卖给不同企业、不同行业以定制化的网络。这些网络甚至可能与企业的生产效率、业务创新、技术迭代息息相关。在流量市场利润越来越低的大背景下,5G网络切片正在带给运营商以新的企业专网市场机遇。

但在深入这个机遇前,可能有的朋友会想到这样一个问题:4G时代,企业用网不是也好好的吗?5G网络就算能切片,企业也不一定要用啊?

5G切片的产业空间,在于伴随AIoT一同成长

一种商品的诞生,必须与市场需求相匹配。

而5G切片网络的既然是一种产业型应用,就必须有适合的产业需求。今天来看,无论是设备供应商还是通讯运营商,瞄准的产业市场主要有两种:

首先是增长型新产业。有一些新的产业模式,是直接以5G网络新特性作为产业前提的,或者至少说与5G网络特性紧密相关。比如说高清直播,云游戏等等,这些产业想要实现,5G网络是不可或缺的前提。再比如说远程医疗,远程手术,这些关乎国计民生的新型产业,都要以5G的大带宽网络为前提。而自动驾驶、远程驾驶、无人机群组化工作等等新产业,则与5G特性紧密相关。这些产业都在高速发展中,5G切片网络投入市场,会与之形成彼此促进的态势。

但是类似的产业毕竟数量有限,真正对5G切片网络具有广泛需求的,是传统行业的智能化改造。我们知道,今天AI技术进入千行万业已经成为了热议的话题与国家战略。但是AI真正进入产业,有一个核心问题在于AI只能看、听和对话,却不能自己动手。这个问题的关键点在于,缺乏能够与AI算法形成联动,直接投身生产环节的IoT设备。所以说想让AI更加深入产业,从检测系统变成生产系统,需要的是能满足各类应用的AIoT设备大量普及。

而AIoT的发展前提,恰好对应了5G网络的低时延、大联接数特性。尤其是工业、农业、零售等场景中,这两者缺一不可。而对于很多特殊场景来说,比如数字孪生、高精制造,大带宽特性也是必不可少的。

这样看来,5G网络切片的最大市场,与AI和IoT技术一样,都在于跟传统行业的融合。三种技术目前都还处于基础发展阶段。三者之间的协同发展,是接下来智能化市场中的核心推动力。

而面对这个巨大的蓝海,5G产业需要准备的不仅是网络和技术完成度,同时还要有一套提前涉及的商业模式。

5G切片的机遇和挑战,归根结底都是商业问题

今天,5G的会可谓花样繁多,而在各种5G发布会、讨论会上,运营商们最喜欢探讨的关键词就是专网市场。这个新蓝海带来了运营商迫切需要的商业机遇,同时也是运营商配合国家战略,加速5G建设的逻辑支撑。

事实上,每一代通讯能力的普及化曲线,导致运营商在市场中必然经历建设-营收-枯萎这样的抛物线变化。到今天,3G时代留存的短信、彩信业务已经不剩多少商业价值。4G时代的流量,随着政府提速降费的需求以及不限流量套餐的不断普及,也让运营商利润节节下降。所以5G时代探索运营商+B端市场的新道路,是摆在整个通讯业面前的必然选择。

而在今天这个节点上,技术一步步完善基本是可预计的。但商业模式却还是一片空白,运营商和整个通讯产业生态都将经历非常巨大的转变,以适应“网络作为一种企业生产资源”的新规则。

众所周知,企业市场背后往往是需要庞大产业链来支撑的。5G切片背后,一系列商业模式问题需要被正视和处理。

比如说,运营商网络和企业网、云服务之间的洗牌与融合,很多IC产业的固有界限将被打破,新生态的建设过程中,现有供应商、服务商与代理商之间的关系很可能发生变化。

还有一个重要问题在于,5G切片到底能切到什么程度,这在今天是缺乏行业共识的。运营商是基于目前的套餐模式,推出企业可选的网络服务。还是向企业网市场一样,推出端到端的定制化网络切片。这里面的矛盾在于,过分精细的切片网络,会带来定制化成本和运营成本的激增。然而简单切片依旧会带来网络浪费,且很难满足千行万业的垂直需求。

更现实的模式,很可能是运营商提供基础的专网切片,然后行业代理和解决方案提供商,再进行进一步的定制化服务,来满足具体的企业网络需求。而这也就意味着众多新的产业链将要在产业5G的大背景下被创造出来。尤其在产业5G很可能需要与其他技术解决方案协同增长的背景下,垂直行业的网络与技术整合型服务商,可能成为5G风口下一个未被重视的新商业增长点。

同时,切片网络模式还带来了运营和管理方面的挑战。企业如何运维自己购买的切片网络,如何处理网络与云计算、IT系统间的关系,这或许也将带来新的市场动力,需要一些全新角色或者服务去填补空白。

而回到今天这个5G网络切片的起点。无论是传统企业应用5G切片,还是5G切片滋养下出现的新行业,今天大多还都处在行业设想当中。必须有人去推动真实的案例,来夯实这些设想的落地价值,一步步驱动5G走向产业世界。而案例的出现,也是考验产业协同关系与商业利益分配的问题。比如5G云游戏今天正在越来越火爆,而游戏产业到底如何应用产业5G来推动自身发展,可能是一个牵涉到游戏开发公司、游戏运营平台、终端厂商、网络运营商等不同产业身份的课题。其中每一个角色都要去适应和配合5G带来的产业变化。

最后,让我们回到这样一个问题:从很久以前,我们就听说中国要在5G时代取得领先。但是今天放眼世界一看,中国似乎不是5G商用最早的国家,也不是5G基站最多的国家。那么5G领先是不是已成泡影了?

答案之一就是,5G领先实质上不是基站数和网络数的比赛。而是专网市场和切片网络产业应用的竞速。让5G改变产业效率,成为国民经济发展的有效增长力,才是名副其实的5G领先。

这一点上,5G切片的技术理解和商业市场建设格外重要——路漫漫其修远。

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本文系作者 脑极体 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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