《狮子王》以假乱真,全电脑制作真的可行吗?

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· 2019.07.25

原版《狮子王》已经诞生25年,就像一颗永恒闪耀的明珠,镶嵌在迪士尼百年岁月铸就的桂冠上。这也让今天这部《狮子王》真人版受到强烈的关注。

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《狮子王》以假乱真,全电脑制作真的可行吗?

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图片来源于《狮子王》

图片来源于《狮子王》

文|文创资讯,作者|羊君

原版《狮子王》已经诞生25年,就像一颗永恒闪耀的明珠,镶嵌在迪士尼百年岁月铸就的桂冠上。这也让今天这部《狮子王》真人版受到强烈的关注。

每一时代都有每一时代的特征,这些特征有的源于时代的精神特质,有的则源于彼时技术的限制。在动画电影中,二维往三维,手绘向电脑这样的转变,就不是出于艺术的需求,而更多因为技术的进化。

近期上映的《玩具总动员4》国内收官1.97亿,总的来说并不如人意。但在更早的三部曲时代,第一部《玩具总动员》开启了CG动画电影的时代,也让皮克斯跨越20年成为一种全球流行的文化现象。这正是技术对电影反哺的一个完美例证。

于是今天,伴随CG、VR等技术的进一步成熟,《狮子王》“真人化”与我们见面了。作为一部以“动物”为主角的经典IP,你无法像《灰姑娘》《阿拉丁》《美女与野兽》那样采用“真人扮演”来完成重制。一般来说,这一难点的解决会将部分功劳归于《阿凡达》的成功,电影中大规模CG使用正是从这部10年前的大片开始。但《狮子王》与此前所有的CG电影都有不同。导演乔恩·费儒曾带来过一部只有一位演员的《奇幻森林》,而这一次他决定舍弃所有演员,纯粹依靠虚拟制作完成工作。

这其实非常挑战正常人的常识,你将无法使用真实的镜头,没有真人演员,也没有真实布景和片场。我相信当你将一切都从虚无中创造出来,这种感觉会很棒,但过程说实话也非常艰难。

在虚拟世界中拍摄带有渲染动画的场景

《狮子王》的拍摄过程与《奇幻森林》雷同,导演乔恩和这场电影的工作伙伴,诸如摄影师凯莱布·德夏赖尔会在虚拟世界中完成第一段拍摄,这一部分由带有渲染动画的场景组成,然后这段原始的场景会延续着影视工业线发给视觉特效公司,完成后期的工作。

《狮子王》最独特的部分就在于“虚拟世界拍摄”。导演乔恩·费儒表示“《狮子王》的拍摄从三年前已经开始,最初是从动画故事版开始的。然后,我通过《阿凡达》学到的一些东西,让我完成了《奇幻森林》的制作,这让我明白怎样去运用那些技术。”

“用关键帧给所有生物建模,然后通过VR界面拍摄。在《狮子王》里,没什么是实际存在的。没有片场,没有角色,没有动态捕捉,甚至没有摄影。我们扔掉了所有的灯光和摄影设备,而选择做了一个“量”,所以在《狮子王》里,我们首先用游戏引擎Unity制作动画。”

利用游戏引擎制作模拟场景,然后从虚拟世界拍摄带有关键帧模型的渲染动画。这种独特的拍摄模式的困境在于如何把控镜头,实现电影级的效果。不同于常见的游戏制作,电影需要运用多种镜头,并对画面处于最高级别的需求状态,抛弃片场与角色,一方面意味着解放,另一方面也意味着缺乏经验。

对此,《狮子王》正成为优秀的范例。“我们先建立了一个场景,然后以VR形式进入环境中。”这一初期的“布景”考察除了导演和合作摄影师外,还包括特效师和场景设计。简单来说,就是游戏引擎制作的场景通过VR被成功转化为与现实片场类似的存在。于是在初期采景后,真实摄影所需的道具(轨道、带轮滑的摄影机和摇臂)同样在VR场景下进行了投射。“触感和相机运动的模拟感为我们拍摄关键帧动画带来了真实的效果。我们建立了一个非常靠谱的虚拟片场,甚至还助理导演和整个剧组参与其中。所以当你走进我们的片场时,除了你在一个大黑盒子里之外其他和普通剧组并无不同。”

这一模式的出现无疑得益于VR技术的进步,但更大的压力背负在视觉特效团队身上。不管新的“虚拟片场”继承了传统片场多少成分,视效团队都必须承担起更多责任。如果说更早之前视效团队仅限于参与特效的制作,那么如今《狮子王》带来了新的见解:视效团队也需要加入创作部分。

只能说,《狮子王》展现出全新的拍摄手法,也为现有的影视工业提出了新的要求。

全虚拟拍摄展示的世界

对比常规的拍摄手段,全虚拟拍摄无疑是一种全新的创作思路,如果非要追溯起源,早在21世纪初开始运用的电影CG与之似乎有一定关联。

在2005年的《纳尼亚传奇:狮子*女巫*魔衣橱》中,电影团队利用CG合成与机械动物共同创造了一只狮子,这在当时具有相当强的震撼力。而在2010年的《阿凡达》中,视效技术完全改变了电影从业者对技术的想象。这种颠覆类似于《玩具总动员》开创了电脑动画的时代一样,意味着电脑将进一步解放影视的想象力,从现实世界逐渐转移到无所不能的境界。

但全虚拟拍摄的成功,不得不说与VR的成熟息息相关。《狮子王》中,你看到的非洲草原与野生动物,都来源于顶尖的VR技术。通过Vive VR头戴式视图器,导演乔恩·费儒和他的团队得以身临其境地行走于虚拟片场进行踩点和镜头调度,宛若置身于真正的非洲大草原,却能随意地在“荣耀石”上徘徊漫步,俯瞰山下角马奔腾,与辛巴肩并肩。

这种全新的“片场”打破了时空的局限性,更重要的却是这种模式将获得肆意决定场景布置的能力。无论是遥远的异星球,奇幻的魔法世界或者其他难以表现的场景,这些想象力都不再会受到现实因素的局限,而能真正展现出人类思维的无限可能。

全虚拟拍摄的意义

《狮子王》能否选择更加传统的拍摄模式?或者说,全虚拟拍摄有何意义?

不论这一形式具有多强的创造性,全虚拟拍摄依然是一种惠而不费的“鸡肋”介质。当然,《狮子王》的拍摄创造出一种宛如魔法的全新介质,但这种方式对于多数视效电影来说并不具有特别的价值。

无论是历史悠久的机械造物,还是发展到“相片级”的视效技术,其实都具有更高的实用性和泛用价值,就像《狮子王》最终出现在观众面前,更多依托于尖端的视效技术,将整个场景从无到有。这些技术无疑代表了最大的方向。

但是,VR衍生出的全虚拟拍摄与更主流的技术并不是非此即彼的关系。恰相反,全虚拟拍摄带来的全新理念对于电影发展提出了新的可行媒介,这种革新具有非常大的意义。而恰恰好,由动画改编并且全动物阵容的《狮子王》也是这一媒介最好的选择。

从二维到三维,从CG到VR,工具的丰富性带来了更多不可思议的视觉感受,而创造这些视觉感受也将拓展观众与影视从业者的边界,从这方面讲,《狮子王》代表的意义不是又一部“真人版”(其实可归类为一种全新的类型),而是以一个成熟的故事为我们展现了影视更多的可能性。

从真实到非真实,再从非真实到幻想的真实。跨过这道门槛,或许才是《狮子王》具有的价值。

 

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