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是什么阻碍了“复联”走向伟大?

摘要: 它的目的是塑造叙事崇拜,想方设法将影迷拉进影院,却放弃了在意蕴上深耕的可能性。

文|苏伦

在令人躁动的四月,《复仇者联盟4》如期而至,为漫威宇宙的第一个十年奏响终章。作为收官之作,《复联4》完成度极高,不仅赋予每位角色最合适的结局,也向万千影迷提交了一份最好的答卷。

市场的反馈也是积极的。截止目前,《复联4》仅上映3天,国内票房就已经突破20亿,并且取得单日票房最高记录。随着五一假期的到来,这一数字突破30亿甚至更高也指日可待。

11年,22部超级英雄电影,作为后好莱坞时代的新起之秀,漫威以“复联”为戈,凭一己之力搅动了整个好莱坞以及世界电影市场,并成为当下文化工业最具代表性的生产范式。

但阳光之下仍有阴影。一个问题是,尽管坐拥众多影迷和票房记录,但与《星球大战》等众多前辈相比,《复联》仍然很难称得上“伟大”二字。

人皆可见的一个事实是,伴随电影制作的工业化水平提高,漫威超级英雄电影的套路化、刻板化痕迹已经异常明显。

而我们疏于关注也很难承认的是,漫威电影正日益成为流水线加工的产品——工具理性层面异常严谨、精致、准确,却在价值理性层面陷入言之无物、内核空洞的怪圈。

倚仗强大的制作能力,漫威始终将重心放在角色塑造以及建立角色与观众的情感联系上。其结果就是,除了相对饱满的角色和精巧的剧情设计之外,现在的漫威宇宙已经难堪大任。

而在这种生产逻辑规训之下,影迷们也日益热衷于发现诸如“盾冬”之类的角色情感线索以及各种“彩蛋”式的小机灵。但在主题方面,影片却鲜有可挖掘之处,其所宣扬的超级英雄精神,也不再能引起观众的深思和共鸣。

詹姆斯·卡梅隆曾经做出这样的评价:“我希望我们能很快对复仇者联盟感到疲倦,并不是说我不喜欢这些电影。只是,除了雄性激素过高、没有家庭的男人们花两个小时拼死冒险顺便摧毁城市之外,还有其他故事可以说。”

类似的指责持续已久,也成为漫威焦虑的源头。毕竟,当体量和影响力达到一定程度的时候,势必要追求除了商业利益以外的、更高层次的价值,而这是所有伟大作品能在人类文化与历史长河中延续的共同特性 。

但这一问题显然未得到很好的解决,甚至从后期的《银河护卫队》、《蚁人》开始,漫威宇宙的娱乐化、口水化还有反弹的趋势。

与之相比,漫威的前辈《星球大战》的底蕴就要深厚许多。自第一部《星战》上映来的几十年间,有关影片主旨和意涵方面的解读,不仅为影迷们所津津乐道,也成为国内外电影研究的重要文本。

而漫威贡献了“宇宙”概念,并且创造性地利用“IP”进行跨媒介实践,赚的盆满钵溢,甚至在商业模式上反哺了《星战大战》。但它目的是塑造叙事崇拜,想方设法将影迷拉进影院,却放弃了在意蕴上深耕的可能性。

于是,我们就可以看到这样一幅景象,当星战影迷已经在讨论星系文明、正邪观念以及弑父情结时,漫威的影迷还在着迷于《复联4》最后的几下铁锤敲击声到底代表了什么,以及黑寡妇爱的是鹰眼还是绿巨人。

当然,这并不单是漫威的问题。几十年间,整个电影市场的大环境都向娱乐化的方向转变。观众的观影口味被高强度、高刺激性的作品所规训,阈值不断提高。

在此前提下,更爽快的剧情,更先进的特效,更强烈的情感联系,无疑是所有娱乐电影追求的目标。

漫威的成功得益于大环境的转变,当然也险些被大环境反噬。从第一部《钢铁侠》开始,后续的作品都会因其重视特效但剧情僵化而受到批评。

同时,在某种程度上,漫威宇宙所着力宣扬的正义、勇敢精神,也已经成为普世价值观和超级英雄电影的元观念,很难再吸引观众。但除此之外,漫威电影已空无一物。所以,在《复联3》之前,漫威遭遇了一场严重的中年危机。

面对剧情僵化带来的受众流失风险,漫威开发了另外的策略。

经过长达数年、十几部影片的运作,观众已经与不同的超级英雄角色绑定,形成情感上的紧密联系。

而漫威利用了这一点,于是自《复联3》开始,角色死亡已经成为了影片的重要组成部分。对于观众而言,这无疑是不可承受之痛,因此也就成了漫威最能刺激观众情感的手段。

我们也就注意到,在《复联3》、《复联4》中,无论影片本身的制作有多精良,特效有多酷炫,反派有多复杂,最牵动人心的却是某个重要角色的死亡。这也是影迷最为关注并且讨论最多的话题,甚至已经达到了异常狂热的地步。至此,漫威电影异化为了哭丧电影。

对于漫威来说,这种手段虽然有断臂之痛,但却行之有效。这进一步被打造成影片的卖点和噱头,吸引无数观众走进影院。

这也就可以解释为什么漫威电影越来越害怕剧透。如我们所见,无论是《复联3》还是《复联4》,在电影上映之前,片方都会在社交媒体上举行声势浩大的抵制剧透活动。从片方的角度而言,这是为了保证票房、维护收益。

实际上,这是因为剧透行为将“哪位角色死掉了”这一重要卖点瞬间解构,从而瓦解了漫威手段的有效性。在这个意义上,恐惧剧透显示出漫威电影脆弱无比的命门。

作为后好莱坞时代的崛起之秀,漫威模式影响了整个电影生产工业。竞争对手DC也走上效仿漫威的道路,背离了一贯的暗黑画风,从《超蝙》、《海王》开始,DC影片风格日益漫威化,以此试图迎合更多受众,但在口碑、票房却都不算成功。

原因很简单,一方面是失去了自身的独特性,另一方面是DC缺乏漫威那么成熟的制作体系。在漫威设置的赛道上,拿出半成品与之竞争,结果必然是失败的。

这是一条高资本投入同时也高风险的路线。这条路线迫使超级英雄电影的制作更为谨慎克制,从而使制作人中心制得以形成。

由此,超级英雄电影体现出比原好莱坞模式更狭窄的包容性,因为它是比好莱坞更加资金密集型的一条产品线,也就意味着对失败的更小包容。

这也是为什么漫威总裁凯文·费奇一直试图摆脱“爆米花电影”的标签,但却收效甚微。因为从整个公司到每部电影的导演,都在这一模式阴影笼罩之下,都要面临“KPI”考核的压力,无人能为失败担责。

我们或许可以得出这样一个预测:在现有的生产模式和生产体系之下,漫威也好,DC也罢,都已经很难创造出伟大的超级英雄电影。而诺兰的蝙蝠侠三部曲,因其产生在此模式确立之前,可以说是最后的伟大之作。

当然,漫威已经开始进行反省。以《复联3》与《复联4》为代表,漫威宇宙毅然决然地进行重启,这凸显了变革的决心。而由《黑豹》、《惊奇队长》等影片也可以看出,漫威已经在尝试拥抱更深刻的种族和性别议题。但目前来看,转变还非常有限,这注定是一条漫漫长路。

当然,这并不妨碍复联成为其他意义上的“伟大作品”。

在泛娱乐化时代,“伟大”这一形容词的定义也发生了变化。倘若一部电影,在商业上取得奇迹般的成功,又能让世界上亿万人振臂高呼、共喜同悲,如果这还不算”伟大”,显然也有失公平。

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本文系作者 苏伦 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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苏伦
苏伦

公号:正经研究

评论(2

  • 钛iWWWBA 钛iWWWBA
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    0

    娱乐电影,离严肃电影还很远。看着好玩

    2019-05-03 06:20 via iphone
  • DD1 DD1
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    0

    炒炒冷饭,加点菜,换个汤,又可以十多年?你以为我说的是天天向上?对,就是我是歌手。

    2019-04-30 16:13 via android

Oh! no

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