一位非典型硅谷创业者的“找钱”之道:从Airbnb沙发主到融资百万

钛媒体

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· 2013.05.22

特蕾西女士是一位非典型硅谷创业者,她靠在Airbnb上出租自家沙发挣到了第一桶金,来反哺自己创办的女装时尚电商网站,最终融资百万,特蕾西眼中创业“找钱”的三大利器是什么?

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一位非典型硅谷创业者的“找钱”之道:从Airbnb沙发主到融资百万

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钛媒体注:想知道什么才是真正的白手起家创业吗? 不妨来看看女性创业者特蕾西女士(Tracy DiNunzio)的故事。尽管起步阶段资金缺乏,但并没有成为她创业成功的阻力。

对于有想法有创意,只缺钱的创业者,到底怎样才能能融到钱——往往是创业初期最关键的问题。从Airbnb上出租自家卧室的注册用户,最终为其时尚电商平台融到第一笔资金150万美元,特蕾西是怎么做到的?

一位非典型硅谷创业者的“找钱”之道:从Airbnb沙发主到融资百万

创业融资经验谈

【赵赛坡/钛媒编译】Tradesy是一家电商网站,主营时尚女装零售。而创始人特蕾西从当年为使用Airbnb出租卧室赚取资金的创业公司,到现在完成第一轮150万美元的融资,时间才过去短短几年。

通过Airbnb自筹第一笔资金

2009年,特蕾西告别了家庭主妇的日子,开始推出一个点对点的电子商务网站,名叫RecycledBrid,新娘们可以在这个网站上买卖自己用过的婚纱。

与此同时,她还为一家公司做数据录入工作,以补贴网站的开销。而且,为了给网站筹措到更多现金,特蕾西卖掉了她的油画、衣服甚至汽车。她调侃道:“我可能是当时洛杉矶唯一一个没有汽车的人。我往往身穿二手的Chanel夹克,坐公交车去参加会议。没成大气候前,你总得会装蒜。”

没有任何付费推广的情况下,特蕾西眼瞅着Recycled Bride网站的月点击量两年内就达到了50万次。特蕾西知道,自己应该再加把劲,让网站更专业,至少能超越她自学代码做出的水准——然而,这一切都需要资金。

对资金的渴望,使得特蕾西开始求助于Airbnb(知名房屋短租平台)。第一个来自Airbnbd的租客在Reykjavík 机场使用手机联系到了特蕾西。17个小时后,这个男人站到特蕾西门前。再后来,他们成为了夫妻。

接下来的日子,他们俩继续出租家里的第二间卧室以及沙发,通过Airbnb,他们接待超过100个租客,收获了3万美元。这些租金收入成了网站的救命稻草。

特蕾西回忆说:“当时我就想东借西凑,赶快给网站开发人员弄些钱”。创业做网站之前,特蕾西曾在墨西哥当过画家。“收入确实有了,但我会马上交给开发人员,他们会告诉我可以晚些付钱,我觉得我仍然欠了他们很大的人情。”慢慢地,特蕾西也有了足够资金,可以在网站上添加一些特别的功能项,同时,这些功能也开始盈利。

变身“找钱”达人

2011年,特蕾西将网站产品类型扩展到婚纱之外的女性时尚行业。这家位于Santa Monica的公司,已经更名为Tradesy,他们向卖家收取9%的成交佣金,并提供包括包装、物流配送处理以及退货等服务。

特蕾西说:“我既是一个合格的商人也是一个懒散的人,曾经我觉得只要挣够我生活的钱就可以了,但我觉得这还不够。我渴望得到更多,我看到了这种模式运行良好,并且我们可以重新定义时尚产品。我决定非常认真的做这个公司。”

但公司的增长还是取决于特蕾西到底何时能筹集到资金、能筹集到多少。

后来,她的第一个投资人出现了:DailyCandy的创始人丹尼·利维(Dany Levy)。二人通过朋友介绍而结识,丹尼的出现,标志着外部人士对Tradesy模式的认可。因此,在特蕾西看来,“这笔投资是无价的。”接下来的一笔5万美元资金,来自特蕾西参加的创业孵化器项目。

有了这些钱,特蕾西终于在2012年1月聘用了该公司第一个全职员工。

前不久,Tradesy收到了第一轮风险投资。包括Venture Partners, Dave McClure’s 500 Startups 和Double M Partner在内的顶级风投公司参与了这笔150万美元的投资。

特蕾西表示,作为交换,这些投资者将获得该公司20到30的股权,但她拒绝透露更多细节。

如今,这家公司的业务正在快速增长,已经拥有22名员工,还有超过25万个商品放在店内销售。特蕾西计划今年6月为其网站推出手机APP,方便买卖双方通过智能手机及时沟通。

“找钱”经验谈

白手起家的创业往往需要各种创造力,而这些能力则为以后出现的各种机会做预演或铺垫。特蕾西结合自己的经历,给那些苦于资金紧张的创业者们提出了一些建议:

1. 事业初期结识一位重量级的导师

2011年,特蕾西费劲心思的筹措资金,此时她的电商模式已经盈利。通过朋友的朋友介绍,特蕾西在一次会议上认识了丹尼·利维。特蕾西回忆说:“我看到她时比见到麦当娜还要兴奋!”

丹尼表示,当时特蕾西对于技术、营销以及管理方面的见解给他留下了深刻印象,而且,特蕾西身上还有一种富有感染力的创业家精神。丹尼说:“她精力充沛,具备令人敬佩的职业道德、耳目一新的商业模式。” 丹尼在一封邮件里写道:特蕾西绝不仅仅是一个时尚界的企业家。

特蕾西结识丹尼时,依托于的巨大流量以及被认可的商业模式,Tradesy已经开始盈利。Levy的25000美元或许并不能保证她有多大的投票权,但DiNunzio说:这开启了后面一系列机会的大门。Levy不仅是她的第一个投资人,也成为她的创业指导者。

2. 考虑参加创业公司训练营

如果你之前没有创业的经历,你可以考虑参加一个创业孵化器项目。特蕾西以6%的股权,换取了洛杉矶Launchpad孵化器的资金支持和创业指导。特蕾西说:“如果让我重新选择,我可能还会这样做,当时他们没有给我5万美元,而是给我很多指导,包括投资人的关系网、舒适的办公空间等等。”

在Launchpad的3个月时间里,特蕾西说她至少见到了100位投资人。正是这些在Lanchpad期间与投资人建立的关系,也促成了Tradesy的第一轮融资。

3.用数据证明你的成功

特蕾西认为,如果不是典型的硅谷创业者(一般为男性、技术为主导的创业者),前几轮融资可能比较困难。特蕾西说:“人们自然而然的相信与他们类似的模式,接下来就是将这种模式推而广之,于是在硅谷,到目前为止,IT大公司的CEO们都是男性。”

如果此时你可以拿出一组可证明你商业模式的漂亮数字,那么那些投资人会感到轻松的。“这个阶段,我认为它的确属于精英主义”,特蕾西承认道。但在创业初期,或者说种子时期,你必须更加努力的工作,卧薪尝胆,让那些怀疑者闭嘴!

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  • 千里马常有,而伯乐不常有。创业首先要创新自己的思维,思路决定出路;创业需要环境,需要给你平台,没有广阔的空间和舞台,你只能唱独角戏。

    2013-05-22 20:29 via weibo
  • 柳元峰 柳元峰
    回复
    0

    四川有这样创业项目孵化器吗?请假如果有学习的地方都可以

    2013-05-23 00:53 via weibo
  • 葱葱 葱葱   回复  xy我本过客000
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    0

    嗯求人赏识的前提,还是取决于自身的思路和模式是不是靠谱

    2013-05-22 22:49 via pc
    • xy我本过客000 千里马常有,而伯乐不常有。创业首先要创新自己的思维,思路决定出路;创业需要环境,需要给你平台,没有广阔的空间和舞台,你只能唱独角戏。
      2013-05-22 20:29 via weibo
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      1
  • 怎么了,为什么这么沮丧

    2013-05-22 16:01 via weibo
  • yao_qq yao_qq
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    特蕾西认为,如果不是典型的硅谷创业者(一般为男性、技术为主导的创业者),前几轮融资可能比较困难。特蕾西说:“人们自然而然的相信与他们类似的模式,接下来就是将这种模式推而广之,于是在硅谷,到目前为止,IT大公司的CEO们都是男性。”

    2013-05-22 14:29 via weibo

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