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NBA本土收视率严重下滑,240亿美元版权费背后隐患浮出水面

摘要: 5年前,NBA官宣版权价值高达9年240亿美元,随后球员工资帽大涨,新任主席亚当·肖华成了带着联盟和球员赚钱的好老板。但时过境迁,如今,NBA在本土的收视率严重下滑,高额版权的转播周期结束后,NBA将何去何从?

图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

文 | 互联网+体育,作者 | 中石

2019年1月底,一则针对NBA收视率的调查报告让NBA的球队老板和联盟高层感受到了冬天的寒意——

“NBA电视台收视率开始下降:ESPN收视率下降了6%,TNT收视率下降了26%,这是10个赛季以来,最糟糕的开始。”美国知名媒体《体育商业周刊》调查报告显示,NBA对于美国本土观众的吸引力,今年开始大幅下降。

“我认为从数据来说,部分原因在于最受欢迎的球员转会去了西部,我们知道他去了西部影响到东海岸晚上8点的比赛时段,随着时间的推移,这些事情会解决的。”NBA总裁亚当·肖华针对NBA收视率下滑,极力对外展现自己的“不担心”。

但,收视率的严重下滑,对于一个体育商业联盟的打击,绝不是靠联盟总裁说两句话就能遮掩住的。

天价版权的影响

2014年,《纽约时报》记者理查德·桑多米尔在推特上写道:“NBA即将宣布他们和ESPN以及TNT达成的9年240亿美元转播合同,合同价值几乎是现行合同的3倍。”

当时,NBA版权费用是每年9.3亿美元,其中,ESPN支付4.85亿美元,TNT支付4.45亿美元。而被曝出的新合同是9年240亿美元,相当于每年26.7亿美元。所以,桑多米尔所说的“价值是现行合同的3倍”是有迹可循的。

新的电视转播协议自然会对NBA联盟的商业价值有较大提升,不管是球队估值还是球员工资,都会因为转播版权价值的提高而水涨船高。即便NBA是存在了七十多年的赛事,但本质上的收入大头还是来源于转播版权、门票和商业赞助。

按照计划,2016-2017赛季,这份转播合同生效。当时NBA联盟方面希望能够慢慢地提高球员待遇,但球员工会提出了异议。当时的球员工会主席是克里斯·保罗,球员工会副主席是勒布朗·詹姆斯,如果联盟要“慢慢地”提高球员待遇,包括詹姆斯和保罗在内的很多球星根本享受不到这轮红利。
图片来源:视觉中国

克里斯·保罗,图/视觉中国

球员是联盟的脸面,联盟不希望再次因为劳资关系发生比赛停摆的事儿。于是,詹姆斯在2015-2016赛季签下了“1+1”的球员选项合同,就是为了等下一个赛季工资帽大涨,去年夏天,他与湖人又签下了4年1.54亿美元的天价长约。而保罗也在去年夏天,从休斯顿火箭那儿拿到了4年1.6亿美元的大合同。

除了顶级球星,一些“准超巨”和“准全明星”球员的合同价格也不低。费城新援吉米·巴特勒、刚刚被交易到国王的巴恩斯、活塞队当家前锋格里芬都拿到了价格不菲的大合同。

天价版权对球队的估值影响更大。在过去的一年,NBA30支球队市值均有上涨,14支球队的市值暴涨30%以上。其中,费城76人队由于引进了巴特勒、哈里斯等球员,加之队内的西蒙斯和恩比德打出了身价,其市值暴增48%。纽约尼克斯、洛杉矶湖人和金州勇士凭借大球市的市场和球队的表现,跻身市值前三家,市值分别为36亿美元、33亿美元和31亿美元。

“金元时代”背后的隐患

虽然球队挣钱,球员也挣钱,可是“NBA本土电视台的收视率已经开始下降,这是一个不好的信号,肖华或多或少还是感觉到了一丝寒意。

《体育商业周刊》把最大原因归咎于詹姆斯去了西部:“东部比赛开始时间较早,而西部比赛时间都太晚,对于看电视转播的球迷来说,不那么友好。”

这个理由在很多人看来,有些牵强附会,其实比赛悬念大打折扣,才是根本原因。

随着高额转播合同的出现,各支球队的薪金空间都暴增,导致大球市能够凭借7000万左右的薪资空间,签下两名全明星级别的顶薪球员——洛杉矶快船和纽约尼克斯在2019年的夏天的计划就是如此。结果就是好的球员都去了大的球队。

同时,小球市根本留不住球星。NBA商业联盟的铜臭味越来越浓,导致一些球星根本不愿意留在曝光度低的小球市。刚刚过去的“浓眉哥交易风波”,就是因为“浓眉哥”戴维斯不愿意留在没什么关注度的新奥尔良,而向往大都市。

于是小球市就只能签一些性价比低的人,比如孟菲斯灰熊签下的康利和帕森斯,他们的薪金极高,但说实话,能力一般。
孟菲斯灰熊巨额合同签下康利,图/视觉中国

孟菲斯灰熊巨额合同签下康利,图/视觉中国

大球市和小球市签约球星的性价比,导致了比赛容易一边倒,凑齐五个全明星球员的“五星勇士”被称为NBA的大结局,但竞技体育的魅力也就没有了,一边倒的比赛,没人愿意付钱去看。

另一方面,肖华为了利益甚至不惜和博彩业联手——NBA和米高梅的合作,如今劣势已经凸显。很多时候比赛的分差和盘口“不谋而合”,谁也不能确定说这里面一定有猫腻,除了“盘口哨”之外,很难找到合理解释。

还有一个可怕的事实是,2019年全明星赛在美国的收视率为3.8,平了历史最低纪录。收看人数仅有680万人,历史第2低。当球星扎堆组成的“复仇者联盟”都不能吸引球迷的眼球时,NBA面临的困难,不可谓不小。

球员和球队老板都有属于自己的利益,无可厚非。但观众才是NBA赖以生存的阳光雨露,如果收视率不断下降,这个商业联盟的价值,将无从谈起。9年240亿美元的版权盛世,就是昙花一现。

未来的希望

根据腾讯体育2月26日给出的年度分析报告,过去一年中,中国观看人数最高的一场比赛是去年西部决赛,火箭和勇士的第七场大战,有5600万人同时在线观看。对比美国本土市场的低迷,中国观众的热情或许让NBA看到了一线曙光。

当年姚明登陆NBA并打出强势表现,让很多中国80后、90后喜爱上了篮球和姚明效力的休斯顿火箭队。即便姚明退役后,但那一抹“红色情节”仍在。

数据最能说明问题。在去年观看人数最多的比赛中,火箭贡献了5场;常规赛中,直播观看人数前三的比赛分别是2018年10月21日火箭vs湖人,2018年12月14日湖人vs火箭,2018年11月16日勇士vs火箭,

另一项数据统计,上赛季看完火箭82场常规赛的球迷数量达到435人,乍看这个数字并不夸张,但作为对比,看完全部82场勇士常规赛的球迷数量只有46人,而看完全部82场湖人常规赛的球迷数量只有42人。可见,姚明的影响力仍在,那些火箭的“前朝遗老”如今正在成为消费主力,他们的购买力和心中的火箭情节一道,帮助火箭成为在中国最吸睛和吸金的NBA球队。

我们还可以看看地区方面的数据统计。就增速和观看NBA的总人数而言,中国三线城市的爆发,足以让NBA官方看到中国市场的无限潜力。

由于腾讯NBA拥有中国大陆地区全网独家直播版权,腾讯的官方数据统计最有说服力。2018年,腾讯NBA的用户增长迅猛,所有地区的增长都超过20%。

在增速靠前的地区中,新疆拔得头筹,高达43.71%;四川和天津也都超过40%,分别达到41.25%和40.41%。

此外,一共有17个地区2018年的用户增速超过30%。由此观之,我国三线城市的市场,对于NBA的喜爱程度越来越高。

除了增速,总量上三线城市的市场也更加庞大。目前,腾讯NBA在二线城市的用户数量是一线城市的两倍有余,但三线城市的用户数量几乎达到二线城市的2.5倍,一线城市的5倍。

在体育产业被列为朝阳产业,三线城市体育产业即将爆发的中国,本土遇冷的NBA,或许会在遥远的东方找到属于他们的新大陆。

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本文系作者 互联网十体育 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(1

  • hcOYdf hcOYdf
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    2

    作为一个NBA球迷,专门注册来评论一下你文中提到的灰熊队,麦克康利的能力不是用数据体现出来, 他是灰熊那么多年的质量保证。 联盟中最被低估的球员之一。

    2019-03-01 08:50 via pc

Oh! no

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