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2022年,观看世界杯直播将是种什么体验?

摘要: 本文介绍了当前网络直播的问题及瓶颈,以及各方案商的解决办法,致力于在2022年世界杯上给全球球迷带来全新的OTT直播体验。

图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号译指禅(ID: yizhichan007),原作者:Anna Tobin,编译:钟子渊,钛媒体经授权转载。

原文标题为:The meaning of live,来源:《MIPTV》,本文介绍了当前网络直播的问题及瓶颈,以及各方案商的解决办法,致力于在2022年世界杯上给全球球迷带来全新的OTT直播体验。

OTT( Over The Top 指内容提供商将流媒体作为独立产品直接分发给互联网上观众)长期以来一直是提供点播内容的主流技术,但在直播上仍然存在很大的挑战,特别是在世界杯等大型赛事,而Anna Tobin寻求解决方案中。

长期以来,科技行业一直将2018年FIFA足球世界杯视为直播走向全球的重要舞台。在2018年俄罗斯的第一阶段,国际媒体测量提供商Conviva报道,创纪录的770万观众通过在线流媒体服务观看了阿根廷与冰岛的比赛。

英国广播公司BBC透露,英国与突尼斯的比赛由300万人通过BBC iPlayer观看,这是其流媒体平台迄今为止的一项纪录。

在比赛的第一周进行的20场比赛中,Conviva报道有3.93亿的流量被成功建立。

然而,由于各种错误或者启动时间的缓慢,比赛不到四分之一,即9300万的流媒体播放被取消了,这意味着有大量失望的观众。那么需要做些什么来在四年内为卡塔尔世界杯做好准备?

解决方案提供商CSG的高级解决方案顾问Brice Clinton表示,这个问题可以分为两个部分。

“向OTT流媒体模型提供大型体育赛事这个挑战是由商业和技术驱动的,”他说。

“从商业角度来看,体育直播非常有价值,而传统的提供者往往不愿意提供或分享广播权。从技术角度来看,在OTT上提供直播体育内容时要克服的最大障碍是延迟,没有人希望听到隔壁邻居已经在疯狂庆祝而你还在观看射门。”

延迟在很大程度上被视为HTTP技术的副作用,传统HTTP技术不是为4K HDTV的直播或甚至是传统的数字广播而设计的,所以HTTP技术的这个缺点并不容易克服。

“OTT流媒体建立在HTTP技术之上,”视频传输解决方案提供商Broadpeak营销副总裁Nivedita Nouvel解释道。

“HTTP协议旨在尽可能快地显示网页,并以最优模式爆发式的传输文件。它不是专门为处理视频流限制而设计的实时协议。尽管如此,利用这项技术提供视频甚至直播视频是一个聪明的举措,这样可以部署统一和标准的解决方案。它的使用绕不开当前的主要缺点,以防止大规模直播的流畅性体验:高延迟,通常高于30秒; 同时大量使用单播流而导致可扩展性低。“

用户的期望

问题是用户的对于网络直播的期望已经不像从前。10年前在线观看视频是一个奇迹,模糊,抖动的邮票大小的图像是完全可以接受的,而现在我们期望与HDTV广播服务相同的高质量视频体验,尽管两个完全运行不同的分配方法。

“广播服务依赖于向完全隔离的网络提供内容的卫星上下链路,而流媒体使用IP网络和ABR编码,有时可能无法适应可用带宽或图像中的细节数量。这可能导致不同用户和设备之间失去同步性,“视频基础设施解决方案提供商Bitmovin的首席技术官兼联合创始人Christopher Mueller解释道。

“带宽是实时流媒体的另一个挑战,特别是对于跨区域场景,观众体验可以从优秀到差劲,因为每个用户都可以访问基础设施。这种现象在亚太地区非常普遍,它可以将韩国和日本的世界上最快的网络速度与尼泊尔或柬埔寨等地的常规停电地区相结合。”

互联网通过设计开放式网络,不允许有线,卫星和地面广播公司一直期望的点对点服务质量,他们可以控制整个路径和信号采集。

视频平台提供商Brightcove的国际高级副总裁Mark Blair表示,这是直播的最大挑战。“对于体育场之间的带宽,如果是现场体育赛事,以及编码器是否存在,可以提出各种要求。但有线电视运营商和家庭之间的带宽是否存在等等,最终是一个我们无法解决的问题,因此必须关注如何减轻互联网的设计问题。”

正是由于缺乏对整个交付网络的控制,使得实时流媒体容易受到干扰以及糟糕的体验和服务质量。

“内容提供商通常依靠CDN服务提供商在网络中传达他们的内容,并且他们根据涉及的单播或点对点流量向后者支付高额费用。但内容最终必须通过拥有与用户链接的网络运营商基础设施,“Broadpeak的Nouvel说。

“无论CDN服务提供商做出什么样的交付优化,如果网络运营商不尽其责任,其优势便会消磨殆尽。”

Nivel解释说“尽管内容提供商可以采取一些措施来提高视频传输质量,但他们可只能控制自己的原始服务器而没法依赖于CDN服务提供商提供的服务。”

服务提供商可以将多个CDN与CDN选择器工具结合使用,并实时评估其质量,从而可以为那些这方面做得比较好一方提供特权。

“根据所在的地区以及订户的网络运营商而言,并不总是相同的CDN就是最合适的,”Nouvel说。

“它们可以在运营商的网络中部署本地缓存,这些网络的流量比较集中,或者会面临一些特定的质量问题。从靠近最终用户的点流式传输可以提高体验质量,更少的征用点,更高的层次,并降低向CDN服务提供商支付的费用。他们总是可以使用播放器分析来控制流媒体的质量。”

今天的流媒体解决方案非常适合按需观看服务,而这正是它们的设计初衷。按需播放高质量的内容以供下载,然后提供稍后播放的服务,进一步引发了人们对直播内容应具有同样高质量的期望。

媒体解决方案提供商Net Insight的直播OTT副总裁GustavGrundstr?m表示,当这些内容通过这些网络实时流式传输时,问题就会出现,内容会受到影响。

“按需服务,如Netflix,与时间无关。然而,对于现场而言,时间是至关重要的,所有其他观看同一预定活动的人都会分享经验。在今年的世界杯期间,这一点非常明显,它已经成为第一批被数百万人观看的视频网站之一。当粉丝们听到其他人开始提前庆祝他们的进球时,由于延迟的问题观看体验就是这么被毁掉的。”Grundstrm说。

Grundstrm表示虽然无法使用按需技术提供完美的现场体验,但Net Insight的Sye平台专为解决实时流媒体的同步问题而设计,“为所有人提供固定且比电视体验更快的体验,通过跨设备的帧同步回放,这是一种类似电视的体验。“

“为了改进按需制作的传统流媒体,只有一件事要做; 降低流文件的段大小以缩短延迟。但这样会产生一系列问题,“Grundstrm说。

“首先,更多的开销,即非视频数据,这意味着每个流式视频的质量更低。第二个问题是不太可靠的流媒体。解决这个问题的唯一方法是获得更好的互联网连接,并让CDN在网络中进一步分发流媒体服务器,以便更接近最终用户。Sye没有这些内置限制,并且使用非基于文件的非缓存流,为实时制作,可以抵抗最终用户的距离。”

压缩的改进

CSG的Clinton说,有必要利用新的压缩技术来提高实时流媒体的体验质量和服务质量。

“使用HEVC等新标准,目标是提供两倍于先前标准H.264 / AVC的压缩效率。随着内容质量的提高,这种效率至关重要(4K同理),但也增加了整体内容的传送带宽。除了压缩之外,JIT(Just in Time Packaging)等技术,即特定屏幕类型的视频资产的包装是及时管理,而不是先前存储,也有助于提高设备的运营效率,“他说。

“HVEC和JIT有助于减少可怕的内容缓冲。除了这些技术,更强大的资产准备技术和流程,就像用于追赶和重新开始的环形缓冲区一样,在live和VOD场景中继续改进内容交付的质量。

Broadpeak的Nouvel表示,利用ABR技术的网络运营商可以进一步解决可扩展性和延迟问题。

“通过将OTT流量引入组播域,它消除了对用户数量进行扩展的基础架构的需求,并创建了允许玩家在有限的缓冲区大小下正常工作的强制条件,这是减少的关键因素。如果运营商能够通过内容提供商将这种功能货币化,后者也可以从中受益。”她说。

OTT技术解决方案提供商iStreamPlanet的产品营销经理Kristen Vise表示,虽然现场直播具有挑战性,但需要的话它可以立即以高质量交付,提供交付链中的每个需要的链接。服务提供商需要在工作流程的每个部分都具有高可用性,从获取提要到同步多个摄像机提要,再到CDN和源集成,”她解释道。高质量的直播也需要一个全面的编码解决方案。

针对于特定平台生成的播放列表也同样进行了优化,以便根据设备功能实现最佳播放效果。必须对流式传输进行重新架构,以实现最大覆盖范围和自动可扩展性。而且,从覆盖范围来看,CDN应该跨越尽可能大的空间,以确保最佳的体验。同时,解决方案必须随着收视率而扩展。

在流媒体体育节目中,能够在不损失质量的情况下处理突然出现的收视率高峰尤其重要,因为在这种情况下,如果比赛出现令人兴奋的转折,收视率就会立即飙升。为了提供高质量的规模化视频,服务提供商必须持续监控其网络的质量,并定期进行负载测试。

全面的监控对于保持高质量的直播体验至关重要。这包括监控各地区各平台上粉丝体验的源质量、编码、打包、发布、CDN性能和质量。通过监控工作流程的各个方面,从摄取到观众的画面,供应商可以主动排减潜在的问题,并在出现问题时迅速排除故障,”Vise说。

承受范围内的流量

有了提供高质量流媒体所需的所有这些制衡,内容提供商和网络运营商正努力同时降低成本,并在每一个可能的机会中实现货币化。

来自Bitmovin的Mueller 说,有很多方法可以让实时流媒体更实惠。

首先,通过使用多编解码器方法来降低带宽需求和CDN成本。通过使用多编解码器方法对视频进行编码,可以将质量提高一倍,同时还可以减少带宽消耗并保持最大的设备覆盖率。在美国,大约83%的互联网用户可以通过H.265或VP9联系到; 一个使用这些编解码器瞄准这个市场的直播流媒体提供商将立即降低他们的CDN成本,同时为最终用户消耗更少的带宽,“他说。

”将其与适用于所有设备和平台的播放器相结合,以减少维护多个播放器的开销将也有帮助。通过使比特率适应特定内容,例如每场景适应编码,可以进一步优化每个流,以降低CDN成本并进行必要的改进,既经济又实惠。”

规模经济自然也会压低价格,但由于直播行业仍处于起步阶段,投资仍需进行,软件和硬件也在不断发展,成本不太可能在短期内下降。

虽然我们都在谈论流媒体直播的发展速度有多快,规模有多大,但如果你把它与传统的观看方式相比,你会发现它的规模还远远不够。随着规模增长,我们需要看到规模效应的影响,”Brightcove的布莱尔表示。“在这种情况下,交付产品和服务的成本将会下降,但这需要时间。”我认为Brightcove公司的优势之一真正起到的作用之一是我们已经能够利用其中一些规模经济,因为作为云服务提供商,我们正在构建一个平台和基础设施,能够利用许多客户。然而,如果你是一个利基体育供应商,为自己建立所有的冗余,这是经济上的挑战,在某些情况下是不可行的。

这就是为什么一些直播内容提供商会认为,将其服务的实际交付分包给外部运营商是有经济意义的,尽管他们仍然在寻求服务质量的保证。

当谈到从OTT流媒体赚钱时,运营商正在考虑采用多种方式来增强他们的产品,例如选择相机角度和内容补充。

iStreamPlanet的Vice指出,提供不同拍摄角度的素材、播放器的输出、统计数据和亮点是个性化球迷体验的方式,必须与实时流媒体视频解决方案紧密结合。“将工作流程的各个方面标准化,从信号采集到编码,再到发布到CDN,甚至监控,都能提供更高效、更经济的解决方案。”除了工作流标准化,服务提供者还应该自动化平台的每个部分,从摄取、编码到CDN故障转移。自动化通过减少额外的人员和额外的工具来降低成本。反过来,标准化和自动化也允许可伸缩性,随着规模的扩大,成本节约的好处也随之而来。

随着增强现实和虚拟现实技术在OTT流媒体领域的发展,越来越多的HDR和4K内容正在为流媒体做准备,那些寻求流媒体内容的人需要做大量工作,才能实时、高质量地交付内容。

卡塔尔2022世界杯将很快到来。这届世界杯足球比赛是否能真正实现完美直播尚不确定。但优化计划已经在实施过程中。

对多屏观看的期待

为了给流媒体直播业务增加额外的特性,人们可以在第二个屏幕上观看直播,以增强他们屏幕直播体验,但试图同步这些流媒体的时间轴并不容易。

”确保整个平台和设备覆盖范围是最基本的,现在需要把它作为一项首要事项来对待,”Bitmovin的联合创始人、CTO Christopher Mueller表示。“在观看现场直播的体育赛事时,使用智能手机或平板电脑的观众不应再比直播信号晚一分钟甚至两秒,也绝对不能面临信号中断的局面。”

Brightcove的国际高级副总裁Mark Blair表示,围绕这一切需要做大量的工作。

“一个既令人兴奋又必要的新兴技术是低延迟流媒体技术。”

Net Insight现场OTT副总裁Gustav Grundstrm表示,第二屏直播问题的答案是他自己的平台Sye。“第二屏应用程序对于吸引用户参与非常重要。让用户成为生成的主要Feed的扩展内容的制作者。为了充分利用纯粹的第二屏幕体验,让所有源同步和跨平台至关重要,这就是Sye所做的。Sye比电视更快,但它也可以调整以适应广播,“他说。

Brightcove的Blair表示,消除二屏延迟并不仅可以提高观众的满意度,还可以从互动游戏和赌博行业中获得全新的收入来源。

“如果您无法在几分钟内传送流媒体,那么就无法对与直播活动相关的结果进行游戏。你需要低延迟来解锁现场的游戏方面,“他说。

“现在有比以往更多的数据表明,体验的质量推动了参与。如果你正在从事付费模式,会特别关心质量和参与度,因为不希望流失率上升,如果人们没有从体验中获得价值,就会发生这样的现象。对于基于广告的体验,这是一个更大的问题。如果失去了参与度,失去的将是与之相关的广告收入。”

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本文系作者 译指禅 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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