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有更多的女性风险投资人,对创业生态有多重要?

摘要: 投资人的生态也将决定创业生态,反过来会影响到社会文化和经济的长远发展。

图片来源@视觉中国

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文|志象网,作者|罗瑞垚

Harsha Kumar从Ola的产品管理岗位跳槽到风投公司光速创投后,她感觉到了明显的变化。

跟Ola这样快速发展、几天之内可以实现大跃进的创业公司不同,在风险投资公司,她的工作成果需要好几年才可以显现。新近转行,又面临着性别带来的偏见,Harsha意识到,她必须找到一种方法来在这个男性主导的行业站稳脚跟。

“作为风险投资人,你每天见的人大多是外面公司的人,而不会与自己公司的同事每天打交道。他们从未见过你的表现; 所以,当你第一次见到某人时,你会感觉到他对你心存怀疑,你能感觉到这种偏见。”她说。

Harsha Kumar

“我经常碰到这种情况,在会议上,很多人宁愿和一个比我资历浅的男人说话,而不是和我交谈。我花了一些功夫才克服它,主动去表达自己。”她补充道。

Harsha的故事并不是个例。一些女性投资人说,她们在没有支持的社交场合下感觉到尴尬或者不适,还有些人说,在男性面前发出自己的声音很难。

不管是在创业还是在投资方面,印度和全世界的女性都不得不付出巨大的努力,来获得与男性同等的待遇,尽管女性领导的创业公司和投资机构在历史数据和财政回报方面都表现更佳。

例如,根据First Round Capital的数据,拥有女性创始人的公司比拥有全男性创始团队的投资表现要好63%。但遗憾的是,根据《哈佛商业评论》的数据,在所有风险投资公司中,只有不到5%的公司的管理团队中拥有女性,只有2.7%的公司由女性领导。

但人们越来越认识到,为了达到普惠和平衡的经济增长,风险资本公司的的多样性至关重要——因为这些资金最终决定了投资的创业者类型,这反过来又会影响我们的经济。

“研究表明,更多样化的团队更加努力工作、了解其他观点并融入不同的观点——这使得做出更丰富的决策。” Omidyar Network 印度的总经理Roopa Kudva说。

创造女性投资者社区

随着女性自己推动变革,情况正在发生变化。

在个人层面,像Harsha这样的女性正在指导其他女性从事科技创业和投资。Jayaroopa Jeyabarathi和Maya Chandrasekaran等人还创立了一个平台Menterra Venture Advisors,让女性参与投资——它给投资生态系统中的女投资人提供互动和社交的平台。

“投资团队、创业团队和董事会中的多样化也具有商业意义。像这样的平台为女性提供了更多的职业发展机会,并会自然鼓励投资公司讨论多元化。”Menterra Venture Advisors的负责人Chandrasekaran说。

在过去18个月中,该平台已经有了来自投资生态系统的100多名成员:孵化器、风险投资、私募股权基金、基金会、公司基金和其他基金。

现在,它已经成为女性投资者组织聚会,分享投资信息、职位空缺,为投资组合公司雇用员工,讨论热门话题,寻找银行家以及加快与其他基金的联系的地方。

这些女性正在努力推动的一项更宏大的任务,也就是辅导和塑造刚入行的女性投资者。

刚刚踏入投资行业的年轻女性需要多方面的指导——从如何定义和建立投资领域的职业道路;通过提升技能为自己和团队增加价值;工作场所以外的社交;并尝试平衡工作与生活。

“虽然许多领域的问题并非只因为性别,但在某些领域,同一行业中平易近人、经验丰富的女性更可能有所帮助。”Patamar Capital负责人Jayaroopa Jeyabarathi说。

培育女性创业者

女性投资者也采取措施来鼓励女性创业者,比如红杉资本、Unitus VC以及IBM支持的SonderConnect等。

专家认为,这些举措至关重要,因为数据显示,风险投资公司倾向于投资熟悉的社交网络。由于风投公司由男性主导,这些男性的社交网络也充斥着同性,他们更可能为其提供资金。

去年,红杉资本为印度和东南亚的女企业家推出了Sequoia Spark,以支持该地区的生态系统。

红杉资本在美国的合伙人Jess Lee

女性占印度人口的近一半,但在拿到风投资本的创业公司中,只有17%的公司由女性创办。女性创始人都认为,她们在筹集资金或建立团队时面临着固有的偏见。

“我们推出Spark的目标是在该地区建立一个生态系统,让女性与同龄人建立更深层次的联系,让红杉网络中的经验丰富的创始人,以及我们的投资顾问团队能更好地交流,并力所能及地提供帮助,无论是筹款、招聘还是公司建设。”红杉资本的高级投资经理Anjana Sasidharan说。

推动更大的变化

投资风险投资公司的LP(有限合伙人)也意识到,缺乏多样性和创业和投资创造了一种文化和经济,它压抑了女性和少数群体建立大型企业、实现上升。

“我们敦促投资经理,不仅要改善投资组合的多样性,也要改善其投资团队的多样性,因为我们坚信这会带来更好的长期回报。”一家机构LP称。他强调,尤其需要高级别的女性投资者来做出投资决策,她们能够超越典型的“男性创业者”的视角。

但与此同时,几位男性风投公司合伙人和坦陈,如果一味追求多元化,可能最终必须要在质量上作出妥协。“像我们这样的基金通常从科技学校、咨询公司、前创业者或技术人员渠道招聘。这些角色也主要由男性主导。”一家顶级风险投资基金的合伙人表示。

“因此,为了让更多的女性参与到VC中来,要么就得从根本上改变我们的雇佣方式,要么就要有意识地寻求帮助以找到符合要求的女性。我们正在尝试后一种办法。”他说。

摩根斯坦利印度投资银行负责人Aisha De Sequeira

这就是女性所期待的。“我不认为女性投资者或创业者在被雇用或被投资时要求特殊的特权(或设定较低的标准)。但她们希望不要出现先入为主的偏见(在无意识的情况下——男性投资者无意识地认为,创始人就应该具有某些特征,而女性创始人可能并不具有,这会导致偏见)。”Unitus Ventures的高级顾问Sunitha Viswanathan说。

在美国,allraise.org这样论坛的出现,就是为了推动女性高级风险投资人的数量增长,并鼓励创业者的多元化。

鉴于风险投资公司数量庞大,这样的举措也是切实可行的。

“现在,有三分之二的资金是从首期基金募得的,合伙人和LP有机会雇佣更多元化的VC投资人,以提高他们的成功率。”Challenger88印度的投资总监Aina Gaur说。

 

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