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“暴雪”中的暴雪,等待“精品”救赎

摘要: 暴雪时代似乎不复存在,危机四伏的暴雪又该如何进行自我救赎?

文|锌刻度,记者|杨靖怡

近来,网上有消息传出,由于业绩不佳,动视暴雪计划裁员数百人。

2月13日,动视暴雪公布了2018财年第四财季及全年财报。财报显示,第四季度营业收入为28.4亿美元,低于华尔街分析师预期的30.4亿美元。

在公布了财报业绩后,该公司在电话会议上证实了裁员的消息。

动视暴雪虽未透露此次裁员的具体人数,但按照2017年年底时总员工数量9800人计算,此次裁员意味着近800名员工将受到影响。

此前有媒体报道,动视暴雪CEO年薪高达1.8亿人民币,是苹果CEO的双倍。曾经拥有最高年薪之一的CEO,动视暴雪如今也开始囊中羞涩。

暴雪时代似乎不复存在,危机四伏的暴雪又该如何进行自我救赎?

1/老游戏停滞不前,新游戏迟迟不来

自2018年下半年起,暴雪的日子似乎越发难过。在游戏全球化的巨大冲击下,股价持续走低,自去年10月触及52周盘中高点84.68美元以来,动视股价已经下跌了近50%,整个动视暴雪2018年共下跌了26%。

高管的出走,频繁的人事变动对作品口碑日渐下滑的暴雪来说,更是火上浇油。

2018年,暴雪总裁Mike Morhaime、炉石之父Ben Brode、公司联合创始人迈克·莫哈米卸任,包括动视旗下首席财务官Spencer Neumann在内的多位行政人员也离职或退休。随着一系列高层人事变动的公布,动视暴雪的股价随即下跌了1%。

有业内人士透露,动视暴雪目前所遭遇的困境,无不与旗下产品表现欠佳有关。

曾经的门面担当《炉石传说》、《守望先锋》等老游戏用户数量开始停滞甚至下降。

动视旗下第三方工作室Bungie开发的《命运2:遗落之族》自发售以来销量惨淡。随着2019年1月bungie宣布结束与动视长达8年的合作关系,动视暴雪每年会减少4亿美元的进账。

唯一值得一提的《使命召唤:黑色行动4》虽然销量不错,但仍未达到之前预期。

2018年11月3日,在暴雪一年一度的“暴雪娱乐嘉年华”活动上,唯一的新游戏手游版《暗黑破坏神:不朽》的出场让无数粉丝大跌眼镜。

在此之前,玩家们就已经在各大论坛议论此次暴雪究竟要发布哪些新内容,众多玩家猜测,暴雪会发布《暗黑破坏神4》,让无数玩家涌入战网平台购买此次嘉年华的虚拟门票。

而暴雪和网易联合开发的《暗黑破坏神:不朽》的宣传片一经发布,便受到网上一边倒的贬低,官方“你们难道没有手机吗?”的言论和删除评论的做法更是激起了整个暴雪玩家社群的愤怒。

据公开资料显示,2019年暴雪将没有新IP和主力项目。动视暴雪在电话会议上也公开表示,预计暴雪在2019年的收入会大幅下降,主要原因是暴雪在2019年除《魔兽争霸3重制版》、《暗黑破坏神:不朽》之外应该不会有其他作品推出。

对于此,国内外网友都纷纷留言表示:“活该,期待暴雪凉凉。”还有名为SS大鸟的网友调侃道:“期待你们2020年带给我们手游大礼包。”

2/暴雪此举为何

对于裁员,暴雪则称将通过裁员削减经营成本,以应对经营挑战。暴雪首席执行官鲍比·科迪克(Bobby Kotick)表示,裁员大多涉及支持人员,动视暴雪同时重新构建商业和营销团队。“通过优化人员,调整不符合预期的举措,可减少整个企业的某些非开发和管理相关成本。”

并且,该公司表示此次裁员将主要裁减非游戏开发部门,在2019年期间,《使命召唤》(Call of Duty)、《糖果粉碎传奇》(Candy Crush)和《守望先锋》(Overwatch)等游戏开发人员的总数将增加约20%。

暴雪裁员消息一出,业内同行纷纷在社交网络上向被裁员工伸出了橄榄枝,也有人对暴雪的行为发出了嘲讽。

Polygon的编辑Samit Sarkar援引动视暴雪首席执行官Bobby Kotick在2018年的发言嘲讽道:“尽管我们的财政收入在2018年达到历史最好水平,但我们仍然未完全发挥最大潜力”。

《光环无限》游戏设计师David Ellis向被裁员工伸出了援助之手:“动视暴雪的朋友们,如果你们正在寻找工作,343正在招人,我们可以直接私信交流。”

值得注意的是,此前暴雪最新发布的招聘计划中,列出了超过20条招聘信息,其中包括美术动画设计、环境艺术家、高级照明艺术家、高级软件工程师、高级系统设计师等多个职位。

据相关人士爆料,暴雪是在为开发新的游戏项目《暗黑破坏神4》做准备,毕竟之前的《暗黑破坏神:不朽》让玩家失望不已,“暴雪出品,必属精品”的口号也已经很久没有听到了。

在此之前,就有业内人士指出暴雪准备公布裁员消息以提升股价,扭转动视暴雪近半年来受制于销售放缓,增长乏力,股价所呈现的颓势。

动视暴雪股价图

锌刻度记者调查后发现,在周二财报公布前,动视股价受此前的裁员传闻影响大涨近4%,在裁员消息坐实之后,股价先是下跌而后开始回升,截至2月13日,美股收盘价为44.57美元,每股上涨2.9美元,当日最高达45.33美元,涨幅约6.96%。

暴雪裁员之举是否意在提升股价,以缓解股价跌势?我们不得而知,可以知道的是,虽然暴雪危机不断,但作为“PC”游戏巨头,资本仍然对暴雪怀有期待。

3/等待“烹制”的“暴雪精品”

早在1月5日,暴雪前员工Patrick Beja就针对目前暴雪的状况做了一番分析,他曾是暴雪欧洲的一名助理PR,在暴雪的工作和长时间的报道经历让他的分析具有很高可信度,并且其推文分析还得到了暴雪前副总裁克里斯梅森的认可。

Patrick Beja的分析指出在可预见的未来(比如一年到一年半)会没有游戏发布,但会有许多“经典”游戏团队和许多新游戏团队(或许是移动端)产生。他还指出大多数“游戏即服务”型游戏例如《守望先锋》和《炉石传说》将不再处于巅峰状态。

Patrick Beja强调暴雪在收入不断减少的情况下,可能会采取一些手段节省开支,如缩减广告预算、通过补偿金激励员工离职等方式。

同时,他表示暴雪接下来的大动作很可能是扩大游戏开发团队的规模,尤其是集中资源投入到已经沉寂4年之久的《暗黑破坏神4》。

在刚刚公布的财报中,暴雪表示,预计重组费用为1.5亿美元,并打算将资源集中在开发最受欢迎的游戏上。

又延长了两年开发时间的《暗黑破坏神4》很可能就是其中的主力项目之一。

如今Patrick Beja的分析绝大部分得到了证实,但他认为暴雪内部并非糟糕,动视暴雪只是坚持让开发者拥有一个很长的开发周期,在发布前最大程度地进行优化,就像他们一直做的那样。

如此看来,饱受诟病的魔兽和暗黑破坏神手游虽然是暴雪危机的催化剂,但同时也是缓冲剂,意在为暴雪接下来的新IP和项目争取更多的时间和资源。

或许暴雪还有很多东西放在烤箱里,而里面能有几个会像从前一样美味,玩家们能否等来“精品”出炉?时间会告诉我们答案。

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本文系作者 锌刻度 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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