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中国投资撤离,硅谷“断粮”

摘要: 未来,不排除中国从硅谷撤出已有投资。作为世界高新技术创新中心的硅谷正在平静中迎来巨变。

图片来源于视觉中国

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文|晓说通信,作者 | 小青桔

旧金山湾区被誉为美国硅谷的摇篮,这里一个世纪之前还是一片果园,如今是电子工业和计算机业的王国,云集着大约1500家计算机公司,吸收着全美三分之一总额的风险投资。

然而, 连日来,不断有媒体报道称,在美国严查中国在美高科技投资的压力下,中国已基本停止了在美国创新基地硅谷的投资。未来,不排除中国从硅谷撤出已有投资。作为世界高新技术创新中心的硅谷正在平静中迎来巨变。

投资热土遭中国资金抛弃

近年来,美国变成了中国投资的吸引地,其中信息技术、机器人技术等高科技部门,是中国投资增长最快的领域。据美国市场咨询公司荣鼎集团的数据,中国对美国高科技部门的风险投资额从2013年的3.76亿美元增长到了2018年的31亿美元。

不仅如此,腾讯、华为、百度等中国大型科技公司,纷纷在美国安营扎寨。以百度为例,百度几年前就在硅谷建立了第一个研发中心,关注人工智能和数据中心的研究。2017年百度又在本公司阿波罗项目的框架下,在硅谷开设了第二个自动驾驶汽车研发中心,紧接着又在美国开设了第三个大数据研发实验室——商业智能实验室。

然而,这一切随着2018年,中美关系的微妙化戛然而止。自2018年初以来,美国政府不断封锁中国投向美国高科技产业的资金。2018年8月,美国国会通过《外国投资风险评估现代化法案》(简称“FIRRMA法案”),强化美国外国投资委员会(CFIUS)监管权限,将审查范围扩大到风险投资、非控股式战略投资等,并且CFIUS可以针对不同国家创设特殊待遇。

实际上,CFIUS此前已阻止了一连串并购,其中许多涉及中国收购美国科技公司的案子。博通以1170亿美元并购高通一案受阻,就是因为CFIUS发现这项交易可能会缩减美国在芯片和无线技术方面的投资,把美国的主导地位拱手让给华为。

与此同时,美国通过了《出口管制改革法案》(简称“ECRA法案”),将前沿技术纳入出口管制范畴。

这些政策无一不针对中国,无一不限制中国。中兴以及几十家国内机构都被加入到了出口管制的实体清单中,均需要申请“出口许可证”才能进口。CFIUS也承诺将仔细审议中国向美国高科技部门投资的每笔交易。

出于对政治环境的担忧,中国风险投资者把宝押在硅谷,显然不是一个明智的选择。“我可以告诉你,在华为事件之后,所有进入硅谷的中国资金都停止了。而且也没有美国资金想投资到中国。”

根据原中国人民银行副行长朱民的说法,由于若干国家对中国最大的电信设施设备进行了严格的审查,所以中国可能会完全切断对硅谷的投资。

当被问及中国是否可能突然将资金从硅谷转移出去时,弘毅投资创始人兼首席执行官赵令欢回答道:“从数字上看,似乎是这样。”

曾代理美国科技公司接受外国投资的律师尼尔·奥唐纳也说:“涉及中国公司、中国买家和中国投资者的交易事实上全部中止。”中国投资者们开始撤回交易,不再与美国初创公司会面。

中国资金撤出硅谷或许正合了美国政府的意,但在中国人民大学重阳金融研究院研究员卞永祖看来,这无助于美国的安全,效果多半会是相反的。因为这将使技术的发展停滞,而技术领域长期以来已经无法单靠自身力量取得成就。

硅谷不再是创业的天选之地

硅谷曾被认为是屡创奇迹的地方:几个人在车库或宿舍就能创办出改变世界的公司。的总部纷纷落户于此。硅谷为何成为全球创新中心,创业者向往的圣地?

一是全球最顶尖的人才汇集。除了以斯坦福大学和加州大学伯克利分校等美国顶尖大学作为依托,吸收全球精英外,硅谷的英特尔、苹果、谷歌、脸书、雅虎、特斯拉等高科技公司,融科学、技术、生产为一体,通过举办的各种学术活动、国际会议、工作交流机会,吸引着全世界的精英蜂拥而至。

在这里,每年,苹果的CEO都会走上舞台,给大家介绍新产品。在这里,2009年,AirBed & Breakfast把名字改成了Airbnb,共享经济全面加速,在这里Uber成立,出租车行业开始被颠覆……

二是创业者可以得到资本资助。硅谷全球各类风险资本云集,创新工场创始人李开复说,从资金和专业技能来看,硅谷过去曾在科技创业者眼中是当之无愧的领先者。

硅谷从来不会冷落有真材实料的创业者。在这里,只要你足够天才,都能得到相应资金资助。以苹果公司为例,苹果公司其实是硅谷这个历史环境和科技根源的产物。苹果早期的关键员工都曾在Intel或者惠普等工作过,而苹果的风险投资人们不是投资过仙童半导体(fairchild)就是 Intel,或是曾经在这几家公司工作过。

几十年下来,硅谷已经形成了一个传统:一代企业家成功后,又转型为下一代新兴企业家提供资金。乔布斯在《2005年斯坦福大学毕业演讲》中将这种模式形容为“在一个持续进行的接力赛中的接棒行为”。

硅谷之父Robert Noyce则将硅谷的这项传统形容为:我在这条溪流钓走了鱼,那么我就有责任对它进行回馈,以此让溪里的鱼持续繁衍,生生不息。

三是技术变现便捷。硅谷为充满灵感的设计师们,搭建了一个把创意实现商业化的平台。创业者能够通过各种方式将创意变现,或做大后上市,或卖给其他企业、卖给专利授权机构等等,前沿技术的知识产权能够得到充分保护。

不过如今,硅谷不再是创业者的天堂。美国的对华政策正在根本性改变硅谷所处的政治生态。硅谷不再是一片来去自由、高度开放的创业天堂,而成为美国严控中国投资、中国科技工作者的重点地区。

此外,特朗普政府已命令驻中国的美国国务院官员收紧对中国公民赴美签证申请的审批。此前有报道称,凡是学习像机器人,航空航天,高科技制造等专业的中国研究生,只能申请一年签证,之后得年年重新申请。

出于对政治环境和全球经济的担忧,硅谷的投资者正对前景感到失望。硅谷风险投资家信心指数显示,去年四季度,硅谷风险资本家的乐观情绪降至近十年来的最低水平。硅谷风投信心指数满分为5分,在2014年和2015年,该指数一般在4左右,而去年四季度跌至3.2。自2009年以来,信心从未如此之低。

旧金山大学管理学院教授Mark Cannice在报告中写道:“很少有政治问题对硅谷风投信心造成如此巨大的影响。而风投正是支撑硅谷创业和创新机器的重要因素。但是,目前在美国和海外的政治局势都威胁到了风投商业模式的顺利运作。”

宏观方面的担忧并不是投资者看到的唯一不利因素。不少创业者还担心在旧金山湾区的生活和经营费用,那里的房价和工资在全美国名列前茅。超高的生活成本和工资成本,让硅谷不再是一般创业公司的天选之地。

此外,在硅谷科技巨头的阴影下,初创公司也很难吸引到投资。初创公司的产品在市场稍露锋芒,便可能会被大公司利用研发、资金和市场优势轻易压制。

《乡下人的挽歌》(Hillbilly Elegy)的作者J.D. Vance说道:“作为一个创业者,很难在旧金山有所作为。”

硅谷已经十几年没有新的巨无霸企业崛起,最后一个真正成功的科技初创公司Facebook已经有13年的历史。

“如果想要建立一个几十亿美元市值的公司你就必须得在旧金山,我以前对于这个看法深信不疑,” “我现在改变想法了。”有风险投资合伙人说道。

中国“硅谷”将脱颖而出?

中国已经处于自己新技术快速发展的状态中,阻碍中国技术发展对美国而言也是不利的。随着中国投资者、中国创业者日渐稀少,硅谷也将失去庞大的中国市场。

更为严重的是中国资本被迫撤离硅谷,很可能导致一些初创企业面临无米之炊的局面,而创业失败将进一步恶化硅谷的投资环境,甚至引发连锁反应。

硅谷不行了,会有更多个硅谷顶上来。一个很浅显的常识就是:由于研发的前沿技术很难从美国带到中国,以中国市场为目标的技术创新公司,自然会选择更容易向中国转移技术,更容易获得中国投资者融资的地方。

在硅谷,随意一个华人,可能就是曾经某省市的高考状元,或者各种竞赛的风云人物。随着中国科技企业的崛起,硅谷大公司的工程师也开始顺应回国创业潮,而美国收紧的签证政策,一定程度上在帮助中国的一些优秀的年轻人回流。

“百川奔流终归海,同心筑梦正当时”,《人民日报》文章称,新中国成立以来最大规模的海外留学人才归国潮澎湃而至。据教育部统计,近年来,80%的留学生选择回国,而2006年的归国比例仅为三分之一左右。

《华尔街日报》的分析显示,中国目前牵头的风险融资规模约是2013年的15倍,增速超过美国牵头的融资。而从融资规模看,2018年的前10个月,中国风险投资的总额达到了创纪录的938亿美元,居全球之首。中国的风险投资在全世界范围内的影响力正持续变得更加强劲,中国的众多科技公司在获得融资方面已经领先于美国同行们。

全球的创业生态系统正在发生重大转变,已从过去由美国主导变为如今由中国推动。在资本的助推下,全球创业者很可能不再将美国作为首选的创新基地,而是汇聚中国研发前沿技术。

此前深圳称之为中国的“硬件硅谷”,美国《福布斯杂志》也曾发文称,北京中关村已经取代了美国硅谷的地位,成为了全世界顶尖的高科技中心。“大众创业、万众创新”的熊熊之火,或许能在960万平方公里的土地上“烧”出了更多的“中国硅谷”。

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本文系作者 晓说通信 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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晓说通信
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评论(1

  • 吞天 吞天
    回复
    1

    愚蠢的美帝统治者

    2019-02-15 18:39 via android

Oh! no

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