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硅谷投资人 Ben Horowitz:一家「好」公司意味着什么?

摘要: A good place to work.

图片来源:视觉中国

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钛媒体注:本文来自于公众号Yourseeker(yourseeker2018),作者:曾翔,钛媒体经授权转载。

我们每个人的身份不尽相同,可能是某家公司的参与者、拥有者、投资者、观察者。但你有没有想过,公司意味着什么?一家「好」公司又意味着什么?

早在 6 年多前,硅谷顶尖的前创业者、现投资人 Ben Horowitz 就给过答案:

A good place to work.

他想表达的是,哪怕一家公司什么都做不到,但它依然是 good place,那就值得你 work for it。我对他的这篇文章精心做了编译,希望对你有所启发。

以下是 Ben 发表在 A16Z 官网的文章:

因为深信员工培训的意义,在 Opsware,我给员工上过不少培训课程。当时我明确表示,希望每位经理都能定期和他的员工开个短会。我甚至给出了具体的操作方法,避免可能产生的问题。

但是有一天,我高高兴兴地去上班,却惊讶地发现,我的一位经理,居然有六个多月没有和他的任何一位员工开过短会了。

我十分诧异,超过六个月没开过?我花了这么多时间在员工管理上,准备了大量材料去培训他们,居然得到了这样的结果?如果大家都不听我的话,我来上班还有什么意义吗?

我一直认为,以身作则,就能让公司里的人都按照我预期的路径成长。但为什么大家没能养成这种好习惯呢?我已经失去权威了吗?

我回想起多年前和父亲的一次谈话,主题和 Tommy Heinsohn (时任波士顿凯尔特人篮球队教练)有关。

Tommy Heinsohn 曾是全世界最成功的教练之一,带领球队两获 NBA 总冠军。然而,他很快就走下坡路,现在依然保持着联盟里的最差纪录。

我问父亲,为什么会发生这样的事。他说:

“球员们不再关注他的差脾气了。Heinsohn 之前常常对球队大吼大叫,他们还总能做出回应。但现在,大家都开始无视他了。”

我在想,我的团队现在也开始无视我了吗?是因为我曾经对他们大吼大叫吗?

我就着这个问题继续想,然后明白了,虽然我告诉团队应该“做什么”,但并没有告诉他们“为什么”这样做。

可能是因为大家手头的事情太多了,以至于没法排优先级?显然,这位经理并不认为与他的员工会面有多重要,而我也没有向他解释,为什么这么做很重要。

如果是这样,我为什么要求每位经理都得这样做呢?我考虑很久,想了一套说辞,然后打电话给这个经理的上司 - 以下称他为 Steve - 我告诉他,我要立刻见到他。

当 Steve 走进我的办公室时,我问了他一个问题:“Steve,你知道我今天为什么要来上班吗?”

Steve:“什么意思?”

我:“我为什么要起床?为什么要来公司?如果只是为了赚钱,明天就把公司卖掉不是能拿到更多的钱吗?而且我也并不想成名。”

Steve:“嗯,我明白。”

我:“所以你觉得,我为什么要来上班?”

Steve:“坦白讲我不知道。”

我:“好吧,我解释一下。我来上班,是因为如果能让 Opsware 成长为一家很棒的公司,对我个人来说非常重要。那些每天愿意在这里度过 12 小时甚至更久的人,他们生活里的大部分时间都花在这里,如果我能让大家有好的生活,证明我来这里上班是有意义的。”

Steve:“明白了。”

我:“你知道一个好的工作场所,和一个糟糕的工作场所之间的区别吗?

Steve:“啊,知道的。”

我:“有什么区别?”

Steve:“呃,我想......”

我:“我来告诉你。在好的组织里,人们可以专注于他们的工作,并相信,如果他们完成工作,公司和他们个人都会有好的结果。在这样的组织里工作就会很开心。每个人都知道,如果他们所做的工作是高效,有效的,就能为这个组织和他们个人带来好的改变。这样一来,手头的活儿才会让他们觉得既充实又有目标感。

“另一方面,在一个糟糕的组织中,人们把大部分时间花在与组织内部的对抗、消耗和明争暗斗中。他们甚至不知道自己的工作是什么,所以也就没法判断自己是否真的完成了工作。就算有奇迹发生,他们花了些时间完成了自己的工作,也根本不知道这对公司或他们自己来说意味着什么。更糟的可能是,当他们最终鼓起勇气告诉管理层情况有多糟糕时,管理层否认了问题,反而继续保持现状。”

Steve:“好的。”

我:“你知道你的经理 Tim,在过去的六个月里没有和他的任何员工开过短会吗?”

Steve:“我不知道。”

我:“那现在你知道了,你有没有意识到,他现在没有办法知道他所在的这个组织是好是坏?”

Steve:“意识到了。”

我:“所以,你和蒂姆现在是我实现目标的阻碍因素。如果蒂姆在接下来的 24 小时内没有和他的员工见面,我就只能炒掉他,以及炒掉你。你明白吗?”

Steve:“完全明白。”

现在回过头看,我这样做真的有必要吗?

你可能会想,无论公司管理得多好,如果产品不符合市场需求,它会失败。或者你会说,有不少公司管理得很差,但产品非常满足市场需求,它们也挺成功。

这两个说法都没错。那么我到底有没有必要,和我的一位高管讲这样的话,还去威胁他?

我认为必要性有三个:

  • 顺风顺水时,一个好公司的价值不容易显露出来;一旦环境变差,这可能是生与死的区别。

  • 事情很难一帆风顺。

  • 做一个好公司本身就是目的。

1)生与死的区别

当一切进展顺利时,你留在公司的原因很多:

  • 你的职业道路是光明的,随着公司的发展,会有很多有趣的岗位出现。

  • 你的朋友和家人认为,大家都没想到这家公司会这么好,而你做出了非常明智的选择。

  • 在一家好公司的黄金时期工作过,你的个人履历会受益。

  • 哦,你应该也因此赚到了不少钱。

但是当环境开始变差,以上这些理由的反面都可能让你选择离开。事实上,当环境变糟了,唯一能让员工留在一家公司的原因 - 除了他需要这份工作以外,是他喜欢这份工作。

2)事情很难一帆风顺

不存在股价永远上涨的公司。在差公司里,经济效益没了,员工自然会离开。而这往往会带来一个恶性循环:公司市值下降,最好的员工离开;因为缺乏好的人才,公司市值继续下降,于是第二好的员工走掉。这个循环很难逆转。

3)做一个好公司本身就是目的

当我第一次见到 Bill Campbell 时,他是 Intuit 的董事长,当时也是 Apple 的董事会成员,他还是业内许多顶级 CEO 的导师,包括 Steve Jobs 和 Jeff Bezos。

不过这些事情都不如他经营的一家名为 GO 的公司令人印象深刻。GO 想做的事,简单来说是在 1992 年做一个 iPhone 出来。这个公司筹集的资金几乎是有史以来最多的,损失也是最惨重的,然后在 1994 年,它把自己卖给了 AT&T。

现在你听起来可能无动于衷。但在当时,这是彻头彻尾的失败。

后来在我的职业生涯中,我遇到了数十名 GO 的员工,包括 Mike Homer,Danny Shader,Frank Chen 和 Stratton Sclavos 这样的人才。

令人惊讶的是,我遇到过的每一位 GO 员工,都认为 GO 是他们工作经历中最耀眼的一段。尽管他们的职业生涯没有好的发展,被很多人定义为失败者。但他们依然相信,那是最棒的一段工作经历,GO 是一个好公司。

这让我意识到 Bill 有多神奇。而且,John Doerr(KPCB 的主席)也这么认为。

尽管在 GO 这个案子中,John 因为 Bill 损失了一大笔钱。但后来当 Scott Cook 需要为 Intuit 招募一位 CEO 时,John 依然选择推荐 Bill。

多年来,每个与 GO 员工接触过的人,都知道 Bill 的为人。他是能够建立一家「好」公司的人。

所以我想,既然我在这家公司,就算别的统统做不到,至少也像 Bill 一样,先建立一个「好」公司吧?

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评论(1

  • FIGUELEE FIGUELEE
    回复
    0

    马云说的跟对人,大概就是跟一个像Bill一样的人吧。

    2019-01-28 16:14 via weibo

Oh! no

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