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当硅谷的科技浪潮遭遇白宫的边境墙:99个坏消息和1个好消息

摘要: 这一源起美墨边境墙预算案的政治风波,已经让诸多政府机构停业,硅谷亦不例外。从上市申请、新品发布、网络安全、到雇员身份,科技新贵们已经深陷这场政治泥潭。

图片来源@视觉中国

图片来源@视觉中国

钛媒体注:本文来源于微信公众号硅谷密探(ID: guigudiyixian),作者:Zhang Zhan,钛媒体经授权转载。

整整一个月过去了。

世界上最有影响力的国家机器之一 —— 美国联邦政府,从去年 12 月 22 号到今天,已经史无前例地停摆了整整一个月。

这一源起美墨边境墙预算案的政治风波,已经让诸多政府机构停业,数十万联邦雇员离职或被迫无薪工作,进而影响到美国社会的方方面面。

硅谷亦不例外。

从上市申请、新品发布、网络安全、到雇员身份,科技新贵们已经深陷这场政治泥潭。

雄心壮志撞上边境墙,IPO 冲刺长按暂停键

首先,让我们回望2018年12月7日。

在这一天,共享出行巨头 Uber 和其在美国的最大竞争者 Lyft 同时提交了IPO申请,揭开了 2019 年上市热潮的序幕。

继之而来,Airbnb、Palantir、Pinterest 和 Robinhood 等一众硅谷明星创业公司亦披露了 2019 年抢滩上市的意向。
同时为Uber和Lyft工作的司机 / 图自网络,版权属于原作者

同时为Uber和Lyft工作的司机 / 图自网络,版权属于原作者

据 Argus 报道,2019年伊始,已经有逾160家公司提交了上市申请。再算上因去年四季度股市动荡决定推迟上市的部分公司,2019年本应成为科技企业上市的丰收年。

然而,现在这波上市浪潮却一头撞上了南墙,被因美墨边境墙而起的政府停摆浇了迎面冷水。

大家可能听说过大名鼎鼎的 SEC。SEC 是美国证券交易委员会的缩写,它是美国证券业最高主管机关,直属美国联邦政府,负责美国的证券监督和管理工作,也因而负责处理企业的上市申请及相关文件的审查。

而现在政府停摆期间,证管会的 4436 位工作人员中,只有约 285 位留下处理相关紧急事宜,各公司的上市申请处理将全数暂停。

与此同时,证管会的电子资料收集、分析与查询系统(Electronic Data Gathering, Analysis, and Retrieval system, EDGAR) 仍保持正常运作。也就是说,虽然无人审核,各公司仍可在线提交包括 IPO 在内的重要文件申请。

这虽然给急于上市的公司留下了提交申请的希望之窗,却也给证管会带来了“大量、并仍在迅速增长”的待办冗务。

可以预见,停摆期间累积的繁重事务,将成为证管会的沉重负担。在停摆结束、政府重启之后,证管会将依然深陷困境,处理各项事务的速度大大减慢。

除此之外,已提交的季度财报等上市申请文件还可能在漫长等待中过期失效。由于这些文件必须经由第三方审计公司审计,重新补充这些文件将进一步拖慢上市程序。

好在对这些耕耘多年,在各自领域独领风骚的明星“独角兽”们来说,上市推迟并不危及生存。一级市场募集的充足资金流,成为了他们的牢靠防线。

即便不危及生存,一些公司的上市意愿也颇为强烈。Uber CEO 达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)一直是上市的推进派。去年,他一再向外界强调,Uber 的上市计划正在稳步前进。然而,受这场风波的影响,他也不得不做好了年内无法上市的最坏打算。

接受华尔街日报采访时,他说:“这(上市)是我们所想要的,但如果我们上不了市,那只好上不了市 ... 我会失望,利益相关方会失望,但公司一切都还好。”

相比之下,小创业公司面临的挑战则远要严峻。

不同于明星独角兽们,他们无力从一级市场巨型基金获取投资。本期待在二级市场上市筹资的他们,面临更大的资金压力,甚至有可能资金链断裂、罹陷绝境。

审批遥遥无期,新品出师不利

IPO 受阻之外,科技公司的新品发布亦受影响。

受政府停摆的影响,美国联邦通信委员会(Federal Communication Commission : FCC)宣布于 2019 年 1 月 3 日午时起停止大多数服务。超过80%的雇员停业,审批数据库停止运行,只剩 下5G 频谱竞拍等极少数业务继续运转。

这意味着什么?

根据联邦通信委员会的规定,所有具无线传输功能的电子设备都必须在上市前接受认证,获取唯一认证码,以确保该设备对人体无害,对其他设备不造成无线干扰。
iPhone背面的 FCC 认证码 /  图自网络,版权属于原作者

iPhone背面的 FCC 认证码 / 图自网络,版权属于原作者

也就是说,在联邦政府回归正轨之前,所有相关类目的新品,包括智能手机、电视、电脑,以及各种物联网设备的发布,都会无限延期。

... 说好的 2019 年是 5G 商用化开局之年呢?这么一来,诸多 5G 无线电子设备的发布将受此影响,大大延期,拖慢美国 5G 商用的进度表。

除此之外,未经 FCC 审批通过的电子产品也不能进行任何形式的广告宣传,这大大扰乱了各厂商涵盖了“美国春晚”——超级碗的第一季度宣发计划。

一年一度的橄榄球超级碗比赛,因其广泛关注度,成为了美国广告界的年度盛事。由于观看人数极高,短短 30 秒的广告,在超级碗上便能要价五百万美元以上。去年包括 Amazon、Verizon、T-Mobile、Sprint 和 Netflix 在内的诸多科技公司都投入重金,在万众瞩目的超级碗之夜进行新品的宣传推广。

今年,新品宣传在审批的停摆之下化为泡影,消费电子厂商将不得不退而求其次,将上代产品摆上昂贵的超级碗广告席。
2019“美国春晚”超级碗

2019“美国春晚”超级碗

而对初创公司而言,审批的停顿可能更为致命。

他们多数围绕一个或者数个核心产品进行研发,构建他们的商业计划。对他们来说,新品审批的暂停很有可能意味着产品业务的完全中止。漫长等待期间的高额运行成本更会让他们在资金方面雪上加霜。

电子硬件行业之外,近来兴起的硅谷生物科技公司们亦受波及。

美国食品药品监督管理局(Food and Drug Administration,简称 FDA)是美国国内生产及进口的食品、膳食补充剂、药品、疫苗、生物医药制剂、血液制剂、医疗设备、放射性设备、兽药和化妆品的最高监督管理机构。消费者往嘴里吃的、身上敷的抹的,安不安全健不健康,都等着 FDA 审批呢。

在停摆期间,FDA 只会继续处理在停摆之前提交的,由申请者自付费的相关审核。

不幸的是,在类目繁多的医疗领域,只有血液和过敏反应提取物等极少数药物是由用户自行付费提请审核的。而这些领域之外的生物技术公司,只能如电子硬件领域同侪一般,在一再延长的政府停运之中默默等待。

H1B签证,国际雇员的身份风险

政府停摆,亦不可避免地影响到了科技公司倚之为赖的大量国际雇员。

放眼硅谷科技界,逾七成从业人员来自海外(2016年数据)!这些国际人才为硅谷科技不断带来新鲜血液,成为诸科技公司不可或缺的重要支柱。也难怪硅谷科技大佬们普遍真心欢迎移民。
硅谷科技公司每年新增约85,000 持H1B签证的国际雇员

硅谷科技公司每年新增约85,000 持H1B签证的国际雇员

停摆期间,作为美国联邦政府一部分的劳工部(Department of Labor) 将完全停止运行。

而作为 H1B 签证申请的必要前置条件,由劳工部(Department of Labor) 负责的劳动状况申请(Labor Condition Application : LCA)也就将完全停止签发。作为 H1B 签证的最大担保方,科技界每年借助这一签证计划引进约 8.5 万名国际雇员,将不可避免受到影响。

幸运的是,美国移民局(USCIS)的大多数业务都是申请者自行付费,受影响相对较小。然而,移民局的 E-Verify 网站将停机至政府重启,公司将无法借助这一系统确认新雇员的合法身份。

旧标准应对新挑战,网络安全暗藏危机

在政府停摆期间,负责处理应对网络安全紧急事件的政府雇员将继续工作,互联网世界却仍暗藏威胁。

美国国家标准技术研究所(National Institute of Standards and Technology : NIST)是隶属于美国商务部的非监管机构,负责各项技术标准的制定与推动工作。停摆期间,NIST超过85% 的雇员暂时离职,各项标准的更新计划将大大推迟。

这一推迟将影响到包括新版网络风险管理框架和联邦政府安全控制指南等在内的多项联邦网络安全标准。这些标准、指南囊括了建立安全网络的最佳实践方法和信息威胁来临时处理方法,他们的更新和发布对相关机构应对日新月异的网络安全环境具有重大意义。

虽然严格上来说,NIST 的网络安全标准仅在政府机构强制推行,对企业仅具参考意义。不过,出于对NIST 权威性的认可,诸多企业也将他们推行的标准奉为圭臬,作为企业网络系统安全的准绳。这些企业的网络安全部门,也因而将陷入对新标准的漫长等待之中。
NIST的网络安全框架:防护、检测、响应、恢复、鉴别

NIST的网络安全框架:防护、检测、响应、恢复、鉴别

这么看来,科技公司对政治风波并无天然免疫力。

一堵边境墙的政治纷争,特朗普和国会的持续对峙,诸多政府部门的停摆,为硅谷科技公司带来了融资与运营两方面的严重影响。

对大公司来说,期待多年的上市之路陷入停滞,新品更新推迟,新雇员签证受阻,现阶段发展受到严重阻碍;

对新兴小创业企业来说,资金来源的受限和产品线的单一让他们在政府停摆危机之中更加脆弱,甚或面临发展停滞、危及资金链的严峻挑战。

在信息安全愈受重视的今天,网络安全方面的潜在危机也对硅谷创业公司提出了更多挑战。以 NIST 联邦标准为准绳的相关企业,将因新标准的延迟发布,暴露在新攻击手段的风险之下。

然而... 对共享出行两巨头 Uber 和 Lyft 来说,政府停摆可能还是带来了唯一的好消息:

暂离岗位、失去收入的联邦雇员,纷纷为他们开起了车。

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本文系作者 硅谷洞察 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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