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千箱大战后的第一年,智能音箱从狂欢中醒来

摘要: 产品矩阵、垂直内容和硬核AI技术,应该会成为2019智能音箱持续进化的关键词。

图片来源@视觉中国

图片来源@视觉中国

文|脑极体

把时间倒回2017年12月,有数据报告显示,当时中国有超过两千家智能音箱厂商,其中大部分是购买语音系统来搭载自己硬件的“零技术门槛”音箱。而当时中国市场全年智能音箱出货量只有150万台左右。

而到了2018年,95%以上的智能音箱厂商烟消云散,行业甚至可以说只剩百度、阿里、小米等几大巨头,而智能音箱整体出货量却可能完成了10倍增长。

狂欢散去,市场苏醒,智能音箱的2018到底经历了哪些变化?

我们可以从一切改变的原点出发,探索智能音箱与中国家庭的AI场景,如何从尬舞走向成熟。

退潮之后,行业开始从用户端思考“音箱到底是什么”

千箱大战时期,很多人都不看好音箱的泡沫,原因在于那种产品模式太简单,技术简陋、体验初级,似乎只要沾染上AI就能卖钱和融资。

而浮夸的资本浪潮转瞬消失后,整个AI行业开始反思,对话式AI的存在价值究竟在哪里?毫无疑问,答案的原点在于用户。

如果我们以用户的视角,重新思考在客厅、卧室中摆放智能音箱的意义,我们或许会发现这样几个逻辑:

一、用户不要“能对话”,而是要对话后能确实产生意义,触达服务,完成深层次人机交互。比方说,语音助手能够与人正常交流、多轮对话还不够,谁连接的生态合作伙伴越多,比如内容创作者、智能家居、软硬件开发商等,就越有可能撬动用户的购买欲。

二、不同用户,尤其是家庭用户需要不同选择,甚至选择组合,而不能用一种简单的产品形态来满足所有需求。

三、人工智障型音箱只能是玩具,无法让用户持续打开。这意味着语音交互中的唤醒能力、识别能力、语音合成、对话记忆等技术指标,都直接影响着用户交互体验。

总之,潮水退去之后,沙滩上留下的唯一的真理:你跟用户闹着玩,用户也会跟你闹着玩。

这样的反思下,智能音箱开始了玩家的退场和出货量的暴增,掌握AI硬核技术的百度等相对“后来者”开始完成反超。这样的此消彼长下,从宏观市场趋势中,似乎可以让我们挖掘出智能音箱在2018年发生的三种改变:

价格祛魅,技术标尺显露

智能音箱在2018年经历的第一个变化,是价格开始走向合理,技术逐渐成为绝对标尺。

在2017年年中,2000元以上的智能音箱还并不少见,此后经历狂暴的价格跌落。最便宜的智能音箱可以近乎白送。

这样的混乱原因,在于市场盲目探索期的随意溢价和成本的事实上的成本低廉。经过一番混乱探索后,音箱在2018开始锁定于几百元的区间。这是一个中国家庭可以随意承受,不需要太多决策成本,同时又能保证音质效果、通信效果,以及分摊AI技术成本的价格区间。

比如百度的小度在家,虽然有屏幕和通话能力的加持,也依旧降低到599乃至299的价格,这是一个适合打开家庭市场入口的价位。

价格祛魅之后,我们可以看到的变化是,音箱受欢迎程度,开始主要由技术完成度来驱动。由于音箱是一个软件技术效果一目了然的AI技术载体,基于技术来判断性价比也就非常轻松。掌握了AI标尺的用户们,开始了自己的AI寻宝之路。

这个过程中,我们可以看到三个层面的技术净值决定了市场的接受度:

一、 AI语音交互技术。远场识别、多轮对话以及语义理解三个维度,成为对比产品能力的最基本技术参照物。

二、与硬件的结合深度。带屏音箱解决方案、车载音箱解决方案以及收声设备矩阵,成为音箱软硬一体化价值的主要参照依据。

三、越来越重要的“技能”:AI不仅能够对话,还需要各种能力加持,比如猜谜游戏、学习互动、综合互联网服务,类似技能是建立在开发平台维度上的,技术硬核与生态建设也就构成了音箱的另一条赛道。

价格趋向平稳之后,AI技术开始成为智能音箱的主要价值坐标系,影响着市场的一举一动。百度的小度系列,正是在这样的价值认同下异军突起,成为了技术深度确认市场深度的有效案例。

产品矩阵化,与家庭场景的再分割

家庭场景是一个相对复杂的智能硬件市场。不同的家庭需求不同的产品,不同房间需要不同的对话式AI能力,而出行场景越来越多,也让家庭车载场景不断变得重要。

如何满足不同需求、不同场景的硬件连通和网络化打通呢?

显然,利用同一款音箱来完成这些任务并不靠谱,于是在2018出现了智能音箱的第二个趋势:产品矩阵和与家庭场景的再分割。

比如销量不错的百度,就在这一年中通过有屏、无屏、车载不同产品的协同搭配来完成打通市场,并且构建了客厅用有屏、卧室用无屏的销售逻辑。

另一种产品矩阵化趋势,来自手机、耳机、穿戴设备、路由与音箱的结合,比如年底才杀入音箱业态的华为,就在强调手机与音箱的交互联动。

而基于音箱打通智能家居设备的思路,在2018年依旧受限于家居IoT产品本身的市场入住进度,缺乏令人信服的进展。音箱厂商纷纷将整屋智能的眼光由家庭挪向酒店、养老院等特殊场景。天猫精灵在推动养老、酒店、病房的场景智能化。百度也打造了未来酒店案例。

产品矩阵化趋势的反面,是很多单一音箱产品逐渐走向剩余价值枯竭,而盲目的无差异产品矩阵化,则让很多厂家陷入了巨大的无效成本压力。

读懂中国家庭的细分需求,并有技术能力和产品决策力做出矩阵化动作,可以看作2018年智能音箱的第二个变化。

内容深水区,以及垂直内容市场的开端

在智能音箱逻辑中,AI是交互方式以及服务的开端,而内容才是交互目的,以及服务的实体。

这样的逻辑下,我们必须承认在AI技术之外,内容之战是智能音箱竞争的主要路径。而在2018年,内容领域的版图不断优化,版权方合纵连横,将智能音箱的内容之战挤压进了深水区。内容数量和生态构建开始成为消费者关注的重点。

而另一个必须关注的变化在于,以儿童内容、早期教育、语文和英语学习构成的智能音箱儿童教育市场在2018年凶猛开放。甚至出现了AI语音-儿童教育领域自建生态的趋势。

为了完善这一领域的差异化竞争力,智能音箱巨头之间也开启了内容之战的厮杀。

2019年,内容资源的合纵连横还将继续,而能否打开第二个、第三个垂直内容市场或许是巨头音箱之战的关键。

总体而言,2018年智能音箱开始摆脱燥热,向着AI技术完成度、真实的使用空间、内容积淀三方面综合比较的多元化路径发展。巨头的身位之战,以及AI语音技术的快速发展,支撑了市场快速开放,形成了AI硬件领域当之无愧的第一市场。

产品矩阵、垂直内容和硬核AI技术,应该会成为2019智能音箱持续进化的关键词。

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本文系作者 脑极体 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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