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Google走进国会山,舌战政坛是科技大佬2018的必修课

摘要: 三个半小时的听证会结束后,Pichai 面带微笑,如释重负地走出会议厅,像极了四月两度走进国会山的扎克伯格。

图片来源:视觉中国

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钛媒体注:本文来自于公众号硅谷密探(guigudiyixian),作者:沈知涵,钛媒体经授权转载。

今年九月,美国参议院情报委员会邀请 Facebook、Twitter 和 Google 负责人参加聆讯,讨论俄罗斯利用社交网站干涉美国大选的相关问题。Facebook COO 桑德伯格和 Twitter 创始人多西应召出席了听证会,但 Google 却拒绝参议员的邀请。

因此,在听证会现场,明知 Google 不会出席的参议院依旧在桑德伯格和多西旁边摆上了一把空椅子。

躲得过初一,躲不过十五。这个月 11 日,Pichai 接受了众议院司法委员会长达三个半小时的听证,面对议员们人均五分钟的「轮番轰炸」,Pichai 表现出了一贯的自信和从容。

没有,没有,没有

Pichai 主要回答了三个问题:

  1. Google 搜索引擎是否存在政治偏见?
  2. Google 是否针对中国市场推出「审核版」的搜索引擎?
  3. Google 如何处理个人隐私和虚假信息?

委员会主席 Bob Goodlatte 开场就给了 Pichai 一个下马威:「Google 搜集到的用户信息之多,甚至让美国国家安全局都自愧不如。」他指出,很多报道指控 Google 的员工操纵算法,支持某一方政党。

「我本人在管理公司时不存在政治偏见,同时我也在努力确保我们的产品在运营中不会出现这样的问题。」在开场证词中,Pichai 首先明确了立场,毫无疑问,这是当天议员们最为关心的问题。

众议员 Lamar Smith 问起部分拥护特朗普和移民法的内容被打上了「仇恨言论」标签的问题,他质疑 Google 是否有一个独立、外部算法研究机构,来审核政治偏向。Pichai 强调 Google 已经这样做了,众议员 Smith 却一再怀疑算法研究机构的独立性。

仍然是政治偏见,众议员 Matt Gaetz 的目标更加明确,他质问 Pichai 是否知道部分 Google 员工在聊天小组中谈论「抵抗特朗普」运动。

Pichai 表示不知情,「Google 有 90000 名员工,我们不限制言论自由。」Matt Gaetz 建议 Pichai 调查员工的政治偏见,因为带有政治偏见的员工,会影响 Google 的产品。

关于是否针对中国推出了「审核版」搜索引擎,Pichai 回应道,为中国市场推出搜索引擎的计划已有一段时间,一百多名 Google 工程师参与了这一项目。Pichai 拒绝承诺在自己任职期间不会推出审查版搜索引擎,也一再强调 Google 目前没有这一计划,未来如果有,会广泛征求包括立法者的意见。

听证会之前,Google 刚刚公布了 Google+ API 用户信息泄露问题的第二个漏洞,在今年十月的报道中,《华尔街日报》称,之前 Google 对第一个漏洞隐瞒了数月。

Nadler 想要知道,公司在公开安全问题时承担了什么义务?Pichai 这时却将话题转移到 Google 对待隐私问题时的态度,直到被 Nadler 强行打断。Pichai 承认在早先生效的 GDPR 规定下,公司发现信息泄漏后必须在 72 小时内公布。不过此前 Google 表示,Google+ 的问题不是数据泄漏,而是 Google 没有发现第三方访问或者滥用数据的证据。

议员们的「内讧」

即将上任众议院司法机构主席的民主党派众议员 Jerrold Nadler 在开场词中就提出了自己「与众不同」的见解,他说保守党在指责 Google 存在政治偏见的方面缺乏证据,即使 Google 存在偏见,也是 Google 自己的权利。

听证会期间,众议员 Steve King 控诉为什么她的孙女在 iPhone 手机上,看到了关于自己的负面新闻。众议员 Ted Lieu「力挺」Pichai 说,「如果你想要正面的搜索结果,那么就应该去做正面的事。如果对你有负面的报道,不应该怪 Google,应该反思自己。」

此前,Ted Lieu 在对 Facebook、Twitter 的听证会上也提出过类似的观点。他还举例称 Google 的搜索结果中也出现了关于共和党的正面言论和关于民主党的负面言论,他认为对于政治偏见的讨论和质疑是「浪费时间」。
图片来源:视觉中国

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在听证会上,Pichai 表示,上月有超过 1.6 亿用户检查了 Google 的隐私设置,但 Google 希望让「普通用户」更容易地掌控自己的数据。「我们一直认为,还有更多事情要做。这是个需要持续不断努力的领域。」

众议员 Martha Roby 则提出,在这个需要持续努力的领域中,科技公司和消费者需要共同努力。他说道,消费者需要知道用户协议内容,但他们中大多数人从不阅读也不清楚科技公司如何使用自己的数据。Google 的隐私政策和隐私设置则过于繁琐,无形中给了用户在了解和理解时更多的障碍。所以这需要消费者和科技公司的共同努力,消费者需要更好的教育,科技公司需要简化隐私政策和隐私设置。

失败的听证会

在诸多外媒的观点中,这场听证会无疑是失败的。尽管众议院两个党派的立法者们几乎一致同意必须对科技巨头的权力采取措施,但他们仍然不愿意搁置党派纷争而采取一致的行动。共和党成员对此加以批评和指责,民主党派则是驳回共和党「捏造」的指控。

但是,听证会也仅仅停留在指控层面,Google 下一步该如何解决?Pichai 和议员并没有给出答案。

众议员 Ted Poe 询问 Pichai,如果拿着手机在屋子里移动,Google 是否会追踪到自己的行踪。Pichai 表示有一些产品也许会追踪到位置信息,但是需要看一下手机设置。Poe 打断了他,「你只需要回答是或者不是」,「这不是耍花招的问题,你每年挣一个亿,你得回答这个问题。」,「我很惊讶,你居然不知道答案。」Poe 说道,双方再一次陷入焦灼。

彭博社写道,国会议员对科技公司的不了解,以及对同一问题的重复性提问,导致很多重点问题被蜻蜓点水般一带而过。在「Google搜索引擎是否存在政治偏见?」的问题上,很多共和党派的众议员无法提供确凿有力的证据,只是认为创建算法的员工是自由的,就认为员工操控了算法结果。

众议员 Zoe Lofgren 控诉,为什么 Google 搜索「笨蛋(idiot)」时,搜索结果中显示了「特朗普」的照片。Pichai 花了大量的时间向这位议员解释算法的原理,Google 将关键词与页面匹配,基于 200 多个信号,包括相关性、新鲜度、流行度来给页面进行排名。

三个半小时的听证会结束后,Pichai 面带微笑,如释重负地走出会议厅,像极了四月两度走进国会山的扎克伯格。

这次是谷歌,下一个你觉得会是谁?

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本文系作者 硅谷洞察 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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