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百度的音乐算盘

摘要: 尽管已被市场宣布提前离场,但百度也在努力通过投资或是硬件合作的形式,试图分得音乐产业的一杯羹。

图片来源@视觉中国

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文|音乐先声,作者 | 麻炉malu

如今说起百度音乐,仿佛是在说上世纪的老古董,这一个如今已经无迹可寻的音乐产品,却承载了MP3时代音乐的辉煌。只可惜,在时代的变更中,百度步步失误,音乐版图日渐衰落。

在腾讯音娱即将上市、网易云音乐风生水起、虾米依傍阿里爸爸的当下,百度对音乐业务的掌控早已脱了节。尽管已被市场宣布提前离场,但音乐先声也注意到,百度也在努力通过投资或是硬件合作的形式,试图分得音乐产业的一杯羹。

百度音乐:起个大早赶个晚集

时间回到2006年。

彼时,中国互联网热火朝天地发展了十多年,网络音乐市场刚刚萌芽。QQ音乐、酷我音乐、酷狗音乐都刚成立不久,百度也颇有远见地瞄准了这个市场,果断收购了当时火热的千千静听播放器,正式进军数字音乐行业。同年底,百度MP3音乐盒上线。此后,人们听歌常见的操作便是在百度MP3上下载歌曲,然后用千千静听来循环播放。

在当时娱乐形式还很有限的时代,PC基本只能用来打打游戏听听歌,因此占据了听歌入口的百度也走上了发展的快车道。据公开资料,早期的百度MP3搜索,甚至一度为百度带来了高达三分之一的流量。

可惜,尽管布局早,但却没玩好。

在收购千千静听之后,百度音乐播放器与千千静听播放器一起共存了数年时间,两者功能冲突,百度音乐播放器的地位也略显尴尬。2011年,百度又推出了旗下音乐平台百度ting。

这几款产品一直是“散兵作战”的状态,缺乏一个统一的、具有号召力的品牌标识。直到2012年,百度才将旗下所有产品整合更名为百度音乐。不过此时,百度已然错过了打响品牌最关键的那几年。

对外部环境的变化没有及时响应,也是百度的失误之一。据公开数据,2007年百度占据音乐搜索市场92.8%的份额,2009年这一份额已经下降到45%。

在互联网带宽有限的时代,下载音乐再用播放器来播放是常见的使用场景,但随着互联网带宽的迅速发展和移动智能设备的普及,在线播放逐渐兴起,下载已经成了不必要的动作。QQ音乐、“双酷”、虾米等在线音乐产品适时转型,建立曲库,开发出按专辑、歌手集合歌曲模式,甚至推出了歌单等个性化推荐的功能,符合了用户的需求。

在这种情况下,下载、mp3、单纯的播放器,都成了行将被时代淘汰的物件。而移动互联时代的到来,3G、4G网络的发展,更是加速了这一进程。百度不仅没有在音乐板块跟上发展的步伐,移动端发力迟缓,甚至百度最主要的搜索引擎,都没能及时转向移动互联的时代。整个百度,在新时代的面前都落后了一步。

当然,带给百度音乐致命一击的是版权问题。多年来,百度音乐一直未曾真正建立自己的曲库,而是通过提供链接的方式来为用户提供音乐服务,只要输入歌名,就能搜出几十甚至数百个盗版链接。

这种提供来历不明的链接的方式,一是难保质量,链接混乱、播放失败是家常便饭,二是盗版及侵权问题难免,而解决版权纠纷的措施很简单:删链接了事。但简单粗暴的打擦边球的模式终究不是良性的发展之路,反而越来越积重难返,随着版权监管日渐严格,百度音乐的运作也愈加艰难。2015年,“史上最严版权令”发布,生效的当月,百度音乐就下架了几百万首歌曲,曲库损失严重。

可以看到,尽管曾经拥有过辉煌,但步步失误,终究还是导致百度音乐走向了衰落之路。这一轮,百度输在没有审时度势、长远盘算。

与太合合作:无奈的卖身之选?

在2015年“史上最严版权令”冲击之下,百度音乐几乎只剩了一个空壳子,既无内容,又不赚钱。于是,百度在当年就速速提出了“航母计划”,宣称“对投资者开放百度优质资产”,而这一计划普遍被看作是百度剥离音乐业务的象征。在这之后,百度音乐业务宣布与太合音乐集团合并。

百度方面的官方声明表示:“合并后,百度音乐的品牌和服务将保持不变。在新公司的运营上,太合音乐将主要发挥传统音乐公司在版权、音乐人等方面的资源优势。百度音乐将充分发挥互联网平台优势,在海量用户的基础上,全力发展以粉丝经济为代表的多种线上业务,并注入百度的大数据智能技术支持。”简单说,就是太合的音乐内容及资源,加上百度的流量切口。

虽然说是将“保持不变”,实际上,合并之后太合音乐占有实际的主要地位,名为合并,实则卖身,核心的音乐内容及资源都在太合的手里,运营推广也是由太合负责。当时便有知情人评论说:“所谓剥离、合作、成立新公司都是障眼法,百度音乐卖身太合音乐,后者继续使用百度音乐的名头进行自己的运营才是真实情况”。

然而,被放逐给太合的百度音乐后来也并没有发展起来。尽管太合拥有版权发行、艺人服务、整合营销等成熟和完整的几大业务板块,旗下拥有拥有太合麦田、海蝶音乐、大石版权等厂牌,可以说音乐资源也很丰富,但做出的新尝试市场反应却是不痛不痒。

公开数据显示,2017年百度音乐的音乐下载和试听量,份额均已不足5%。在QQ音乐的庞大流量曲库、网易云音乐强大的用户粘性面前,百度音乐的反应实在太无力了,版权大战已经积累起很深的行业壁垒,用户习惯的养成也在逐渐形成闭环,在线音乐市场留给百度和太合的空间非常有限。

2018年6月,太合音乐集团宣布,百度音乐将品牌升级为“千千音乐”,同时启用全新的LOGO和域名。“亲儿子”百度音乐正式成为历史,百度对于在线音乐业务的掌控力进一步丧失。

这一轮的策略,终究是落后太多、回天乏力,然而百度的卖身计划并没有让幻想中的逆袭变成现实。

投资“当红炸子鸡”:曲线赚钱能不能行?

或许是因为不甘心在音乐领域就这样被流放,又或许是因为主营业务也四面楚歌,需要一些当红的领域来扩充资本版图,就在大家以为百度就此放弃音乐业务的时候,它刚放逐“亲儿子”,转身就投资了“当红炸子鸡”网易云音乐。

2018年10月,百度战略投资了网易云音乐,宣布双方将建立战略合作伙伴关系,在内容、流量、版权等多维度展开全面深入的合作。但同时2018年6月太合音乐集团10亿人民币的C轮,却未见百度身影。作为太合音乐的大股东,百度的这一举动难免耐人寻味。

对于百度而言,选择投资网易云音乐首先是因为看好当红在线音乐平台的发展,腾讯音娱的上市,也带动了资本市场对网易云音乐等音乐平台的关注。而网易云音乐的发展势头也足够坚挺,根据中国联通发布的2018年11月份沃指数,网易云音乐月活用户数为11651万人,在音乐APP中排名第三,而户均月流量则排到了第一达到162.48M。

同时,与网易云音乐的联合也是百度在人工智能领域的一步棋。此次合作,网易云音乐将接入DuerOS平台,借助百度的AI技术,以智能语音交互形式、在居家、出行等多场景,为用户打造创新的音乐服务体验。而这也不是百度第一次在人工智能方面和在线音乐平台合作了,2018年8月,百度宣布小度智能音箱正式上线QQ音乐,补充了自身在内容方面的短板。

因而,百度与在线音乐平台联手,不仅是期望为自己的人工智能业务寻求实验平台,同时也是试图尽力维持自己的内容生态的完整,曲线救国来让自己不掉队。

这一轮盘算,当前还未有更多消息爆出,还需等待更多动作的印证。但当前智能音箱的市场也有多家涉足,百度能否借此重回在线音乐的市场,还得看它还能否创作出独一无二、替代性低的产品。

百度究竟想做什么?

自创立之初,百度就是一家技术基因浓重的公司,然而回溯这几年的发展,核心产品似乎总难逃争议:

核心的搜索功能,陷入“魏则西事件”的负面舆论;社区的资深产品百度贴吧,搞出了“卖吧”的大事件;百度空间是为数不多能够自定义CSS的空间,结果胡乱跟轻空间的风,直接被关了;百科、地图都有别家更专业的替代产品,输入法和浏览器就更别想了;最近转向专注人工智能发展,提出“夯实移动基础,决胜AI时代”,却又因李彦宏违法驾驶无人汽车上了头条。

百度尽管技术傲人,却难逃离市场和战略的惩罚。总结来说,就是商业化着急、盲目转型、移动互联化迟缓、维护不周、轻易撤场。

从百度整个公司对待这一系列产品的态度来看,不难推测出,它在文娱这一块的发展逻辑也是一脉相承的。百度音乐、百度视频当年都是各自细分领域的龙头产品,而如今都已被赶超,沦为百度系的鸡肋产品。

再看看并驾提名BAT的另两家。腾讯音娱风生水起,QQ音乐坐拥市场90%的版权,与旗下的酷狗音乐、酷我音乐其乐融融,阿里巴巴财大气粗,虾米音乐也稳扎稳打,似乎只有百度,曾经的一手好牌全散光。在曾经引起过广泛关注的文章《百度没有文化》里,作者写道:“在技术优势之外,李彦宏缺乏对市场更长远的看法和更大的视野”。

所以说,百度的音乐算盘,很难说能再敲出什么响来。被寄予厚望的AI,能否成为百度音乐乃至整个公司扭转局面的关键,怕还是要看这张牌到底怎么用。毕竟,即使曾经拥有再多流量和份额,如果无法跟紧时代的发展做出适时调整,也一样会跌落神坛。

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本文系作者 音乐先声 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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音乐先声
音乐先声

解读音乐产业,见证黄金年代。

评论(2

  • xiaozunbao xiaozunbao
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    0

    之前一直使用百度音乐听歌。

    2018-12-12 19:41 via android
  • 阿胶街 阿胶街
    回复
    0

    什么歌好听我就听。

    2018-12-12 11:44 via android

Oh! no

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