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美职棒赛事版权价值下降,如何办赛才能吸引年轻人?

摘要: 在赛事版权价值逐年上升的今天,相比之下,美职棒转播权价格实则有所降低。未来,美职棒乃至众多体育联赛如何继续提升自身价值?

图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

文 | 互联网+体育(ID:jipangtiyu),作者 | 周里希

 

经过整个赛季漫长争夺,美国职业棒球大联盟(MLB)迎来最后一场对决,波士顿红袜队与洛杉矶道奇队时隔102年再次在大赛中交锋。最终,红袜队夺得今年总冠军。这是波士顿红袜队史上第9次夺得世界大赛总冠军,也是球队进入21世纪后第4次夺冠。

多次捧杯的红袜队是新世纪较为成功的职业棒球俱乐部之一,俱乐部市值在福布斯统计的《世界最具价值50大俱乐部》中,排名19,球队市值27亿美元。

俱乐部的成功与MLB整体价值的提升有着直接的联系,MLB为联盟中各支球队带来了不菲的赞助与转播分红,在球队收入中占比明显。

不过,下一周期,各队所获得的转播分红金额将有所改变。北京时间11月15日,MLB官网公布了新一周期转播合同,福克斯体育与MLB签下7年50亿美元多平台转播合约,合同2022年开始生效。

福克斯体育的MLB情缘

1996年是不少中国球迷收看NBA比赛的第一年,那一年的NBA新秀被称为黄金一代,阿伦·艾弗森、科比·布莱恩特、史蒂夫·纳什、雷·阿伦还有后来加入CBA的“老北京”马政委,这些名字都曾给中国球迷留下了美好的回忆。

经过20多年开拓,NBA成功打入中国市场,成为西方职业体育联盟中最被国人认可和接受的职业赛事。NBA的国际化远胜MLB。

但很多国人不知道,其实,在美国四大职业体育联盟中,NBA的知名度和受欢迎程度不及MLB。有众多美国知名人物是MLB的拥趸者。刚刚去世的漫威之父斯坦·李,一生中,最爱的就是漫画和棒球。据说,飞人乔丹第一次退役是为了去打棒球。在科比·布莱恩特进入NBA的那一年,福克斯体育成为MLB在全美的独家转播平台,双方开启了长达20多年的合作。福克斯体育见证了MLB联赛诸多奇迹的诞生:红袜队历时86年终于打破“圣婴诅咒”、小熊队时隔108年再度夺冠……

精彩纷呈的赛事吸引着北美棒球迷,也让福克斯体育尝到了商业甜头。共赢让双方多次续约,上一次续约是在2013年。福克斯体育为MLB递上了8年56亿美元天价合同。协议达成后,MLB为福克斯提供部分常规赛以及包括总决赛、分区冠军赛和2个分区系列赛在内的MLB季后赛的电视信号。

据彭博社消息,最新的7年50亿美元合同生效后的2022-2028年内,福克斯仍将获得上述权益。此外,福克斯还将获得西班牙语转播权,旗下西班牙有线电视网络Fox Deportes以独家电视转播合作伙伴身份,享有MLB重大活动的电视转播权。

更引人注目的是,福克斯体育拿下MLB数字平台转播权,这是现周期内福克斯体育所未拥有的。

在手机等移动端设备占有人们生活时间的今天,收看数字平台直播成为年轻人的首选,流媒体在未来体育直播中将逐渐取代电视。福克斯体育有理由在MLB数字版权价格不高时将其买下。福克斯体育计划,将在互联网平台上播放MLB集锦以及视频节目。

MLB主席罗伯特·曼弗雷德表示,过去20年间,福克斯体育的转播有力帮助了MLB赛事的传播,未来他们还将通过旗下各平台的转播和节目制作来增加MLB赛事的关注度。

版权价值降低

7年50亿美元,福克斯体育与MLB新合同数额令人瞠目结舌,但实际上对比上一周期的合同,MLB的转播权价格上涨并不明显,仅增幅2%。或许是为了规避风险,这一次续约比上一周期少签了一年。在赛事版权价值逐年上升的今天,MLB的价值似乎有所降低。

在中国,戴有MLB球队标志的棒球帽、棒球服已成为时尚,不懂英文的人也知道纽约扬基的Logo代表了潮流。只不过,国内不少身着MLB棒球帽的时尚达人从未观看过一场棒球比赛。2008年MLB曾经举办中国赛,但因反响较小而停办。MLB是在大多数人看不懂的情况下试图强行撬开中国人的荷包。

即使在美国,MLB衍生品的火爆也难掩联赛吸引力下滑的窘况。

今年世界大赛最终对决收视率惨淡,较去年,收视率下降了10%。红袜与道奇的第一场比赛,是有史以来世界大赛总决赛首战收视率第四低的比赛。

观赛人数渐少已成为MLB难以逆转的趋势。虽然MLB总观众人数仍在世界所有联赛中排在首位,但却是凭借更长赛季、更多场次,而非更高的场均观赛人数。

更令MLB更痛心的是世界大赛观赛人数直线下滑。上世纪80年代,观看世界大赛总决赛人数超过四千万,到了90年代,数字下降到了三千万人左右。如今,场均观赛人数仅剩下大约1400万。这也难怪福克斯体育不愿意为20多年的老朋友支付更多的金额。

无独有偶,世界上最值钱的足球联赛,英超的版权价值也有所降低。《每日邮报》公布的数据估计,2019-2022赛季内,英超联赛全媒体版权为45.8亿英镑,相比上一合同周期51.4亿英镑价格,下降超过10%。

未来,如何吸引年轻人

金元热潮回落是任何职业联赛不愿看到的现象。职业体育联赛必须吸引更多球迷前来观赛,因为观众才是金主。MLB显然意识到了问题,这个拥有百年历史的职业联赛正尝试改变。

与NBA不同,MLB地域属性强,海外观众远不如美国本土。因此近年来,MLB开始有意识开拓海外市场,尤其是中国市场。

2016年的第一个星期,乐视体育宣布,成为MLB未来三年在中国大陆、香港和澳门地区的官方战略合作伙伴。

今年4月,腾讯宣布成为MLB未来三年在中国的独家数字媒体合作商。从新赛季开始,中国用户可以通过腾讯体育等新媒体平台,观看包括本垒打大赛、全明星赛和世界大赛在内的125场赛事。

其次,MLB开始注重互联网传播。除了上文提到的向福克斯体育提供数字平台转播权外,MLB还与英国流媒体体育直播平台DAZN签订网络转播协议,合同金额为3年3亿美元。新转播周期内,DAZN有权播放MLB比赛视频片段,还将制作一档关于MLB战术分析和赛事讨论的节目。

早在去年,MLB就已经将部分比赛场次转播权出售给著名互联网社交平台Facebook。Facebook已每周免费为美国用户提供一场MLB比赛直播。合同金额虽未公布,但MLB的目的或许并不在于钱,它看中的是Facebook的社交环境和海量粉丝。

Facebook全球体育合作总监丹·里德认为,棒球比赛带来了独特的具有参与感的社区体验,通过在Facebook平台上每周直播一场比赛,MLB可以在全国范围内重新定义其社交体验。MLB必须扩大在社交媒体的影响力。

年轻群体是职业体育联盟的深度用户和最大消费群体,年轻人更喜欢强对抗、快节奏的比赛。与NBA相比,MLB的比赛节奏有些缓慢,为了留住消费人群,MLB开始尝试加快比赛节奏,期望改变观赛群体的年龄结构。

ESPN2014年曾统计棒球观赛者平均年龄,结果竟高达55岁。美国体育与健身行业协会显示,棒球运动的参与者数量在渐少。因此,改变是必然。

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本文系作者 互联网十体育 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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