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【观点】成功的商业是想象力与常识的平衡

摘要: 有常识而缺乏想象力,企业创造力必然低下;有想象力而抛弃常识,商业会演变成为一场无法创造价值的流量泡沫。

图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

文|刘国华

不久前跟几位朋友吃饭,其中有一位编剧朋友,席间聊到“抗日神剧”的问题。有人问了一个问题:“如此脱离常识的剧情,你们某些编剧是如何下得了笔的?”其间朋友聊到的原因种种,已经记不太清,但有一句“剧本其实是想象力与常识的平衡”令人印象深刻。

其实写影视剧本,跟做商业确有一些类似的地方。剧本写得太平实,缺乏想象力,观众会毫无兴趣,作品必然无法取得市场。但如果脱离常识,完全靠想象力去支撑,观众又会是一头雾水,必然是满屏吐槽。

曾执导过《第五元素》《超体》等众多科幻电影的国际著名导演吕克·贝松(Luc Besson)在去年的阿里巴巴大会,曾经讲过一段关于商业与电影想象力的话。他说:“做商业策划时需要打开全面的感官,发挥想象力,这样可以发现别人未发现的机会”,但他同时又强调“电影的本质是一个好的故事,商人们也不要忘了你所做事业的本质是什么”。即使作为科幻电影,吕克·贝松也强调不脱离常识的故事想象力。

在现实世界中,要做好商业一定要具备两个基本的能力:一是有对商业认知的基本常识,表现为价值创造、人性底层等的基本理解。另一个是想象力和创造力。如果有常识,但想象力低下,就会限制企业创造力的开发;如果有想象力,但脱离常识,商业最后会演变成为一场不创造价值的流量战争,昙花一现,灰飞烟灭。

商业,终究是想象力与常识的平衡。

关于想象力,爱因斯坦曾说:“逻辑会把你从A带到B,但想象力能带你去任何地方”。但他所有的想象力,不过是不脱离科学精神的智慧延伸。以后的科学家,花了大量的时间去验证他的理论,而这些理论说白了就是他发现了,而别人没有发现的物理“常识”。

曾席卷欧洲,成为了意大利国王、莱茵邦联的保护者、瑞士联邦的仲裁者、法国殖民地领主、荷兰殖民地领主、西班牙殖民地领主的战争狂人拿破仑,尽管说出了“统治世界的是想象力”的豪言,但他也不得不面对兵败如山倒的事实。到头他才发现,支撑统治想象力的终究是现实。

互联网,尤其是移动互联网产生后,很多创业者都产生了类似拿破仑的统治想象力。他们普遍认为凭借互联网强大的连接力量,可以让自己的商业版图一夜之间占领全网,快速成为商业世界的王者。

人们开始对“羊毛长在猪身上”的逻辑深信不疑,大肆宣扬“流量为王”的口号。如果你在互联网混而不用这个逻辑,他们就会笑话你是违背互联网精神的“傻子”。

在很多人的想象中,商业就是只要搞定用户、获取流量,剩下都是水到渠成的事情。至于什么用户,流量是如何来的,产品或者商业模式是不是创造了价值,根本不是他们关心的核心议题。

在“想象力”的指导下,大量的公司开始拿钱大肆补贴消费者,刷销量刷流水,再拿着流量数据去融资,以想象力去迎战真实的世界。在这一轮一轮融资游戏中,很多“聪明”的投资者居然也开始相信一个神奇的逻辑:推高估值,下一轮总要比上一轮翻倍,不愁没有接盘侠。

潮水褪去,留下一群裸泳者。那些刷着流量,不顾商业基本常识的企业,终究还是尝到了苦果。O2O项目一个接一个地死亡,共享单车一家又一家地倒下,无论是创业者还是投资者们,此时也许才真正理解想象力终究只是想象力,逃不出“猪长不出羊毛”的生物学常识。

互联网快速连接一切的力量,的确带给我们很多商业的想象力。但是企业必须明白“创造价值”是基本常识,跟有没有互联网关系都不大。互联网并没有改变商业的本质,只是提升了商业的效率。

尽管信息的增长速度越来越快,伴随信息增长速度的,是噪音、无用信息、脱离生活的想象力也在整个信息中的比例越来越高。作为一名创业者或企业管理者,应该要学会在繁杂的信息中抽离出常识的能力。

正如INSEAD商学院全球技术与创新教授谢尔盖·奈特西(Serguei Netessine)所言:“商业的本质和基本逻辑是企业生存之基,尽管很多商业模式创新颠覆了世界,但不能脱离商业本质。”

面对各种眼花缭乱的商业模式和技术,我们需要不断提醒“价值创造”的常识。尽管你可以拿着风投的钱去补贴消费者,迎来巨大的流量和引以为傲的巨大客户群,但如何真正从客户群持续盈利,最终还是要取决于是否给他们创造了价值。不创造价值,即使暂时赚到钱,也无法实现持续。

创造价值是赚钱的前提,这是一个常识。

很多企业会把经营困难归结于融不到资,这实际上是把常识搞颠倒了:不是因为融不到钱,才导致企业经营不好,而是因为经营不好,才导致融不到钱。

金融机构永远是锦上添花,创造价值才是“锦”。银行不会把资本借给一个濒临倒闭、不创造价值的企业。对此,高瓴资本创始人张磊说:“全球基金业的快速发展,为广大基金管理人提供了施展才华的绝佳时机,奇门阵法只能昙花一现,唯有回归投资常识,才能踏上赢得非凡业绩的大道通途。”

指数基金教父、共同基金公司领航投资(The Vanguard Group)的创办者约翰·博格尔(John Bogle),写过一本在基金经理人中非常有影响的著作《共同基金常识》。他在书中用大量的篇幅论述了基金投资的常识性智慧,并告诫人们无论何时,投资中最值得信任的常识永远是:投资回报应来源于企业的盈利和成长。

企业要创造价值,落脚点还是产品。

很多人很习惯把商业模式挡在产品之前,认为商业模式是实现盈利的基本路径,他们急切想看到钱在哪里,如何得来。商业模式的核心,其实是能创造价值的产品,这应该作为商业的基本常识被每个管理者铭记在心。

这几年,爆发了很多世界级的产品,像Fitbit、GoPro、Zenefits、TiVo等等。但结果是,这些产品都是迅速增长,又迅速被冷落。我们细致看这些所谓的爆品,很容易发现它们往往只是满足了人们瞬间即逝的好奇心,并没有创造稳定的用户价值。

面对爆发式的产品增长,很多公司来不及思考常识,也不愿意去回归常识。他们的热血往往在这个时候被激发,然后迫不及待的将所有资源都投入进来,根本不会意识到产品没有为客户创造稳定的价值。这样的结果,往往短暂的巨大流量之后,就是产品的快速而彻底的崩溃,公司陷入严重的财务危机。

很多公司都会用KPI对员工进行考核,但KPI既是一个有用的绩效工具,又有可能演变为一个引导团队脱离常识的“大旗”,成为一个让产品陷入老化的工具。

在KPI压力之下,为了完成指标,产品团队的兴趣点和聪明智慧可能不再关注用户的痛点,而是放在不断更新数据。也就是说,他们已经不是把目标放在持续创造价值这件事情上。这样就产生了一个很多人意想不到的结果:产品老化。

为什么这样呢?因为公司要防止产品老化,就意味着对产品进行创新,而创新往往是无法设置成KPI指标的。KPI往往把核心放在数据上,包括销售数量、营收等等,产品经理自然会把这些指标层层分解,让每个员工面前都摆上一堆的KPI指标。即使强行把创新设置成KPI,也往往容易变形为各种打扰用户的 “小聪明式”的产品迭代。

这样的团队工作看上去虽然很努力,但本质上已经是一个没有创造力的团队,产品老化是一种必然的结果。

在脱离产品创造价值的常识下,很多企业把大量的努力放在了营销传播上,忽视产品本身的建设。

在传播上,很多企业非常热衷捆绑层出不穷的时事热点,并分别搭载不同的营销“戏码”。很多企业在做这些事情时,都忽视了一点:利用这些热点传播时,是否保持了品牌一致性?换句话说,他们又忽略了一个基本的常识:稳定一致的品牌信息传播,才能真正建立起品牌清晰的形象。

为了能抱住热点的大腿,大部分企业的传播语调与风格会随着热点不断发生变化。这实际上造成了品牌调性在消费者心智中的严重分裂,以致无法累积产品拟人化所需要的品牌个性。

回归常识的品牌传播,应该坚持用品牌一致的价值主张来响应实时热点的内容,坚持品牌应该有的态度与口吻来传达品牌对热点的观点,而不是直接剪贴热点的关键词。在品牌价值主张一致性的前提下,有选择性地跟进热点事件,而不是来者不拒,失去底线。

在快速进化的商业社会,“变化”的确非常重要,但是不能拿“变化”的伪正义抹去一些历久弥新的常识。

我们看到这几年出现了不少引起巨大话题量或声量的营销刷屏事件,但在推动转化的实际效果上都不尽人意。甚至细看下来,这些刷屏现象的本质其实都不符合品牌建设的基本常识,无法真正做到“品效合一”,无法为品牌解决实际的问题。从而形成了一种流量归流量,跟转化率一点关系都没有的尴尬现象。

当然,商业的成功不能仅靠常识。在基本常识的基础上,想象力是推动企业向前迈进的重要因素。《世界是平的》一书的作者托马斯·弗里德曼甚至提出:“今天的世界不再按照发达和发展中国家划分,而是应该按照想象力划分为高想象力国家和低想象力国家。”而且他认为,“所有人也应该这样划分,要么是高创新,富有想象力的人;要么是低创新,缺乏想象力的人。”

实际上,工业时代商业的核心是围绕规模化和效率展开的,能提升效率的工程师就会显得特别重要。但随着物质产品越来越丰富,人们对衣食住行的基本需求已经得到满足,甚至越来越厌倦那些能满足他们的常规产品。

在这个变化下,企业如果转向创造非常规化的产品,就极其需要开发者的想象力。因此,想象力会成为很多企业能否开发出符合未来产品的重要核心能力,没有想象力的公司意味着缺乏未来前景。

不过商业在发挥想象力的时候,出发点还是基于现有的知识。伯克利的心理学教授Alison Gopnik在他的新书《The Philosophical Baby》中,介绍了现代认知科学对人类想象力的研究成果。他的结论认为,想象力来源于知识。

正是有了知识以后,人类的想象力才成为可能。这一点,我们可以从充满想象力的科幻电影中找到答案。在触摸屏出现以前的科幻电影,里面的飞船控制间充满了各种按键,但现在的科幻电影几乎全是超大酷炫的触摸屏。原因是在现实生活中有了触摸屏,电影拍摄者就在基于这个“知识”,才展开了想象力。

这点正如尼采在《人性的,太人性的》里面说的:“想象力也是生活的积累,感知的所得。”弗朗西斯和马歇尔在著作《未来的组织》中也认为:“要创造未来的最好起步方式,就是对当下更加自觉。”

最具想象力的企业家,也是最优秀的观察家,他们比常人更加留意身边的常识。创业者一方面保持对商业未来的想象力,又必须脚踏实地从非常小的点切入。

越是在看起来纷繁复杂的世界,回归常识显得愈加重要。

对管理者而言,要学会从缤纷繁杂的漫天想象中回到根源进行常识思考的能力。管理之所以必须尊重常识并以常识作为出发点,是因为绝大多数管理心理和行为及其过程,都是既源于常识又回归于常识的。符合常识的,才会是正常的,只有正常的,才容易是正当的和正确的。

回顾中国改革开放的历史,实际上可以简化到就是一部回归常识的历史。邓小平的伟大就在于让中国回归常识,尊重常识,使这个国家变得“正常”起来,重新出发。

到今天,不管是商业世界还是国家,或许又到了一个该回归常识的时间节点了。

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本文系作者 砺石商业评论 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(5

  • hOpHFw hOpHFw
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    1

    写得很恳切 值得产品设计、研发者以及企业经营者深思 不过,对于整个商业来说,作者其实也有些多虑,无论制造业、信息业,真正能够活下来的企业和产品,肯定是能够为其目标用户乃至全人类带来价值的 而那些只靠营销、炒作、政策的企业和产品,要不就是很快消亡,要不就是苟延残喘成为一个吸金的无底洞

    2018-11-22 15:48 via pc
  • hHkLrM hHkLrM
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    0

    作者是人工智能吗?

    2018-11-22 17:29 via pc
  • hMJagz hMJagz
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    0

    稿子组的太糙了,各种语句不通顺、逻辑混乱、错别字,让人质疑内容。一些明显误导性的想法和对于一些行业偏激的理解,怕不是钓鱼就是炒作

    2018-11-22 15:27 via pc
  • 沙浮尘世 沙浮尘世
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    0

    阴与阳,恶与善,左与右,现实与理想,大道至此。 平衡就是中庸之道。古代先贤的哲学智慧。

    2018-11-22 11:03 via weibo
  • 那一抹黑 那一抹黑
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    0

    我想象这是一篇电脑的作业!

    2018-11-22 10:59 via pc

Oh! no

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