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投资人谈流利说:为何不主投早期的 GGV 愿为流利说破例

摘要: “第一,创业者第一次见面就要能给我留下深刻印象,让我感觉我愿意和这个人走长线。第二,他们所做的事情,要有绝对领先的可能性,也就是在他们之前没有人做过这样的模式。”

流利说创始团队:林晖、胡哲人、王翌

流利说创始团队(左起):首席科学家林晖、首席技术官胡哲人、首席执行官王翌

钛媒体注:本文来自公众号GGV纪源资本,作者:Reggy。美国当地时间9月27日上午,中国教育科技企业“流利说”正式挂牌纽交所,成为今年国内第五家赴美上市的教育公司。

不同于前4家,流利说一开始就是基于AI引擎驱动学习以及移动端产品落地教学场景。此类项目在五年前较为少见,文章阐述了其早期投资人纪源资本管理合伙人李宏玮眼中的流利说和创始人王翌的成长故事。

今晚,英语流利说正式在纽交所挂牌上市,以其独创的教育3.0 模式,被誉为“AI+教育”第一股。 

截至2018年6月30日,流利说的付费用户数量达到101.61万人次,平均每月活跃用户数量达到720万人次。

上市前,包括天使轮在内,英语流利说主要经过以下四轮融资:

从上图可以看到,GGV纪源资本在2013年就已经下注种子轮,并且在之后的A、B、C轮都持续加码。GGV一路陪伴流利说,从只有不到10个人的小公司,发展到敲钟的“高光时刻”。

对于跟GGV的持续合作,流利说CEO王翌表示:

那么问题来了:

王翌为什么这么注重挑选投资人?他身上又具备什么要素,能打动了理性的李宏玮(Jenny),让当时不主投早期公司的GGV为流利说破例?流利说何以在短短五年内就迅猛成长并上市?在投资人眼中,上市到底意味着什么?

我们专访了GGV管理合伙人李宏玮(Jenny)。希望今天的推送能从投资人视角,给你讲一个不一样的上市公司成长故事。

GGV:Jenny好,你和王翌的第一次接触是在什么场景下?

李宏玮:2013年我们在GGV的上海办公室见面,王翌是一个很特别的创业者。一般都说,投资人会对创业公司进行尽调嘛。王翌不一样,他在融资之前先去做了投资人的尽调。他很挑。王翌融资,不找咨询机构,也不路演,而是定向去找几个他认可的投资人。

GGV的特色是中美两地市场都会看。刚好王翌有一个也是从Google出来创业的朋友,一个做土地安全系统检测的印度人来找我们融资。后来是他介绍了我和王翌认识。

GGV:当时看了之后花多长时间就决定要投了?

李宏玮:决策的时间很短,因为额度比较少。见面之后看了一下王翌对产品的演示,就准备投了。GGV当时不太看种子轮的投资,所以投流利说算是一个特例。对我们来说,赌的是王翌这个人。

GGV:赌他的什么呢?

李宏玮:哈哈,如果你见过王翌你就会知道,他很有感染力,而且非常霸气。王翌从一开始,就不是一个小孩型的创业者。他见我的时候,我感觉他的主要目的都不是来融资的,而是来跟我探讨他的商业模式(可不可行)。

王翌创业时,已经30出头了。他在雅虎、谷歌都工作过,对自己要做的事情和优势,都非常清楚。所以他不是那种只会听话、非常含蓄的创业者。而是真的会在董事会上举一反三,在不同意的时候直接地告诉你他不同意。

中国的投资人不一定喜欢这么霸气的CEO,有的投资人就会觉得跟他交流压力很大。但我觉得,创业者有霸气是好的。

尤其是在全新的领域,没有人知道这条路的终点在哪里,那里的风景怎么样,就像当年的马云做电商、雷军做手机一样。光靠霸气不一定能成功,但想成功一定要霸气。

GGV:如您刚才所说,GGV一般不投这么早期的项目,流利说算是例外。如果要让您破例,这个企业要具备什么样的条件?

李宏玮:第一,创业者第一次见面就要能给我留下深刻印象,让我感觉我愿意和这个人走长线。第二,他们所做的事情,要有绝对领先的可能性,也就是在他们之前没有人做过这样的模式。

拿流利说来说,这种绝对领先体现在两个方面:从大环境来看,2013年正处在PC端转移动的浪潮中,大部分公司都是先有了PC版本,再转移动。

但王翌一开始就是纯移动的思路。他想借助整个移动互联网的崛起,以及手机语音交互的能力来打造一个全移动游戏化的英语平台。

为什么是游戏化?王翌说,学英语是很枯燥的。大多数人都是买本书、买个磁带就自己在那儿练,但这个过程没有交互、没有反馈。但玩游戏不一样。玩游戏是要打榜的,你看到别人这个口语练得比你好,你就有动力。

从细分领域来看,2013年,教育早已发展到1.0时代:“课堂化”。有一大批想做教育的创业者还在办学校(例如新东方、好未来这种做线下场景的教育公司);也出现了教育的2.0时代“在线化”。比如像VIPKID,它给你把教师资源搬到线上,让老师能在线上授课的公司。

但流利说一开始就用了Ai打法(虽然这个词是最近才火起来的),让创业者们看到了教育的3.0时代——智能化。

第三,我觉得投资者一定要敢于破例。稳定的商业模式、团队、市场固然很好,但那属于常规操作。一个好的VC必须要敢于挑战,毕竟高风险高回报嘛。

GGV:内部投这个项目的时候有犹豫吗?

李宏玮:没有犹豫,大家说既然Jenny看好,那就投了吧…… 哈哈哈,开玩笑,其实是他们的方向、团队、产品、技术都很扎实,所以我们愿意赌这个人。

GGV的风格是,一旦我们决定投资了,就愿意陪创业者一起成长,从微观管理细节,到公司未来宏观的发展方向,我们都会讨论。

我们从种子轮就投了流利说,那时公司连10个人都不到,所以王翌早期招高管、谈薪酬的时候都会找到我,我们一起给他把把关。甚至早期开内部管理层会我也参加。

你知道的,很多董事会都是“在谈过去的事”——往往是以汇报形式,来汇报你上个季度做的事情、数据;但小公司是需要“谈未来的事”,讨论未来的展望方向的,这个时候就需要我们一起头脑风暴。脑暴最忌讳被束缚,不能有基本格式,我们一般都会找一个非框架性的地方去讨论……

GGV:什么叫“非框架性”的地方?

李宏玮:给你举个例子吧。2016年,某次高管会议,我们选在了上海一家医院旁边。原因是当时合伙人之一的胡哲人(Ben)的妻子快要生孩子了,我们就在医院旁边100米左右的距离,选了个小酒店的会议室。

我还记得那个地方很闭塞,没有窗口、没有光线。我们埋头开会,开了大半天,到一半的时候,Ben的电话响了,他太太生产了,Ben一下子就冲出去了。

我们在那场会上讨论了很多重要的事情,比如确定了流利说未来的发展方向——既然咱们的语料库非常强大,那么就应该像百度一样做学习英语的搜索引擎,赋能其他的教育公司。

直到我们开完会开始吃晚饭,Ben才从产房回来,那时,他的身份就已经变成一位爸爸了。有时想想觉得还蛮奇妙的,我们会陪创业者度过这样的重要时刻。

GGV:您觉得对一家创业公司来说,上市算是一种成功吗?

李宏玮:对我来说不是,创业只是第一里程碑,是一个阶段性的东西。

上市就有点像你的18岁成人礼。你终于拿到驾照、可以开车了,后面你开成什么样子,走到怎样的路上,都取决于你自己。之前你做得不好,可以回家找妈妈投诉。但上市之后你来跟我投诉就没用了,因为每个人成年之后,都必须要公开为自己的动作(和业绩)负责。

上市,意味着你终于进入了大人们PK的舞台。而这个舞台,只会更难,大家对你的期待,也只会更高。

具体到流利说,上市的主要优势,是可以让消费者感受到你的品牌,证明我们是一个很serious的公司,可以放心使用;另一个带动toB的业务,比如有一些企业已经开始用流利说的引擎来培训他们的员工了。

现在还主要是英语,但以后完全有可能会覆盖多语种的发展,吸引更多年轻用户。GGV也会一直看好流利说的长期发展。就像上市之后不会退出,还下单增持了。

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评论(5

  • Perfect破费 Perfect破费
    回复
    2

    第五家赴美上市的教育公司怎么能不同于前5家。应该是不同于第4家。

    2018-09-28 18:49 via iphone
  • 真会吹牛逼

    2018-09-28 17:58 via weibo
  • 龙猫数据 龙猫数据
    回复
    0

    AI+教育让流利说走在教育的前沿,人工智能正在改变着整个世界。

    2018-09-28 17:32 via weibo
  • GGV在海外常投早期,在国内嘛投投关系。

    2018-09-28 16:57 via weibo
  • 捭阖 捭阖
    回复
    0

    厉害了

    2018-09-28 15:03 via android

Oh! no

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