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谷歌曾秘密寻求与欧盟和解Android案,但连谈谈支付罚款的机会都没有

摘要: 谷歌目前已经两次未能达成和解协议,一次涉及其购物服务,另一次则涉及Android,两起案件共计被罚款67亿欧元。未来这样的案件有可能会更多地出现。

钛媒体注:据彭博社报道,为了寻求和解,谷歌曾在2017年8月向欧盟致信提出对其与Android设备厂商的协议和应用分发方式作出改动,但欧盟官员认为谷歌的提议没有说服力,谷歌甚至连洽谈支付罚款的机会都没有。

当谷歌碰上欧盟竞争事务专员玛格丽特·维斯塔格,一位雷厉风行的女士,可以说是碰到对手了。她说:企业如果想要和解,就需要在收到欧盟最初的投诉或异议声明后“立即联系”。

本文来自网易科技,原标题:The Story Behind Google's Secret Offer to Settle EU’s Android Probe

欧盟竞争事务专员玛格丽特·维斯塔格上周无情地对谷歌处以43亿欧元(50亿美元)的罚款,这是反垄断执法史上最大的一张罚单。

事实上,事情的发展原本不一定会演变成这样。

一年前,该公司——在另一起欧盟案件中已被处以24亿欧元的罚款——曾低调地尝试和解针对其与Android手机制造商之间的交易协议的调查,但它从欧盟那里得到的反应非常冷淡。

现年50岁的维斯塔格在接受采访时说,这家硅谷搜索巨头至少等了一年才提出和解。企业如果想要和解,那么它就需要在收到欧盟最初的投诉或异议声明后“立即联系它”。

“这在本案中并没有发生,于是欧盟就采取了现在所采取的路线。”维斯塔格在谈到此前未被报道过的和解谈判时说,“所以没有出现什么意外情况。”

Alphabet旗下子公司谷歌一直是欧盟最大的反垄断目标之一。谷歌已被欧盟发起三起调查,也因而登上了无数媒体的头条新闻,同时一直有规模较小的竞争对手和客户呼吁对该公司采取监管行动。该公司目前已经两次未能达成和解协议,一次涉及其购物服务,另一次则涉及Android,两起案件共计被罚款67亿欧元。未来这样的案件有可能会更多地出现。

谷歌拒绝就和解尝试置评。谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在一篇博客文章中表示,谷歌将对欧盟的决定提出上诉。他说,公司已经“表态愿意做出改变”。

在2017年6月在购物服务案件中被罚款数周后,谷歌的律师开始主动向欧盟同行示好,表示愿意和解针对该公司的其中一款旗舰级产品Android的调查。知情人士透露,该公司此前曾试图与欧盟就终止调查的方式展开对话,但没有成功;官员们一直在拖延谈判,又或者说谈判还为时过早。

这家加州山景城的公司和解Android调查的动机显而易见。

谷歌向手机制造商免费提供Android软件,但如果它们想要得到谷歌应用商店Google Play,则必须预先在其手机上安装谷歌的应用程序。Google Play拥有100多万款应用。这家搜索巨头还向手机制造商、电信运营商和其他浏览器开发商支付费用,以让它们默认采用谷歌的搜索引擎,便于它收集用户数据。根据营销研究公司EMarketer的数据,得益于这些协议,谷歌每年获得了近500亿美元的移动广告市场销售额,占全球市场的三分之一。

在2017年6月27日宣布就购物服务案件对谷歌开出罚单的新闻发布会上,维斯塔格没有排除达成和解的可能性。当时,谷歌的高管们相信,她没有关上和解的大门。

“每个案件都是独立的,”维斯塔格告诉记者,“很明显,我还没有对仍在审理中的案件得出结论。”

寻求和解

知情人士表示,受到鼓舞的谷歌律师团队在8月份起草了一封信件,提出作出一些潜在的改动来解决欧盟的担忧。

谷歌表示,它准备调整与Android设备厂商的协议,以放宽让欧盟不满的限制条件,甚至考虑未来采取两种不同的方式来分发应用。匿名知情人士说,该信件没有谈到细节,只是为了启动谈判而仅仅列出了概要。

谷歌的律师一直都没有收到过正式的答复,只是从官员那里听说,和解不再是他们的选项。知情人士透露,该公司甚至连洽谈他们是否愿意将支付罚款作为协议的一部分的机会都没有。

另外两名知情人士说,欧盟官员认为谷歌的提议没有说服力,而且来得太晚了。

维斯塔格在接受采访时表示,谷歌本应在2016年一收到欧盟的异议声明后就提出和解。该声明详细阐述了Android的反垄断问题。欧盟表示,谷歌不正当地强制设备厂商将其搜索和浏览器应用预装到Android手机上,因而可能违反竞争法规。

那或许是和解案件的一个很小的时间窗口,但谷歌的法律团队在2016年的时候可谓百事缠身。当时,他们得在最后期限之前对Android的指控做出回应,购物服务的调查仍是一大优先事项,新闻集团和其他的竞争对手也向欧盟提出了新的申诉。

两位知情人士表示,在拒绝和解后,欧盟加大了调查力度,在2017年11月发出了一份正式的“事实函”,增加了新的证据。直到今年4月,谷歌的代表与欧盟官员就此案的进展进行会面时,双方才有了实质性的接触。

谷歌在尝试寻找与欧盟和解的路径上并不走运。该公司花了两年时间来尝试通过谈判和解购物服务调查。但一项临时协议引起了出版商和政界人士的猛烈抨击,迫使欧盟在维斯塔格2014年11月就任欧盟反垄断专员前不久放弃该协议。

维斯塔格上台后最早的行动包括,重启对谷歌购物服务的调查,为拙劣的和解尝试画上句号。没多久,她就建立起了雷厉风行的形象,美国科技巨头相继不幸遭殃。她命令苹果公司补缴130亿欧元的税款,并对Facebook罚款1.1亿欧元,原因是该公司被指在一次并购审查中误导监管机构。

“与谷歌购物服务相比,Android是维斯塔格自己的案例,而不是从前任接手的案件。”胡佛研究所(Hoover Institution)客座研究员、比利时列日大学法学教授尼古拉斯·珀蒂(Nicolas Petit)指出,“她让此案变成其任期的象征符号的动机想必要更强。所以我觉得,达成和解的几率要更低。”

即使进行了长时间的调查,欧盟也并非总是不愿去和解。在被调查长达7年以后,俄罗斯国家控股的天然气出口巨头俄罗斯天然气工业股份公司(Gazprom PJSC)今年5月同意改变向欧洲销售天然气的方式,从而躲过了欧盟的潜在巨额罚单。

谷歌在莫斯科的境况要好一些。2017年4月,作为和解协议的一部分,俄罗斯联邦反垄断局对谷歌处以780万美元的罚款,由此结束针对类似的Android问题的调查。

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本文系作者 网易科技 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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