从现在起你要习惯手里的苹果不再出自Jonathan Ive之手

周鑫磊

周鑫磊

· 2015.07.11

Howarth从Ive手里接过工业设计管理权的位子后,Apple的产品会不如从前吗?

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从现在起你要习惯手里的苹果不再出自Jonathan Ive之手

00:00 13:38

没想到这个问题提前来了,当Jonathan Ive不再亲手设计产品时,Apple会发生什么变化?当笔者得知是英国的《每日电讯》而不是由Tim Cook通过Apple官网第一时间对外宣布这个重大消息时,第一反应就是Ive 准备从Apple抽身而退了,这对于喜欢Apple的人可不是一个好消息,经过这4年外界对Ive的大量报道,即使一个不懂Apple Design的人也知道Ive对Apple的重要性。这个引领娱乐消费产品潮流走向的幕后操控者退隐一线,意味着以后所有的Apple硬件产品不再经他亲手操刀,这也许会带给许多资深Apple粉一丝不安:自乔布斯去世后,今天世界上还有谁比Ive更懂如何设计Apple?笔者猜测, Cook前前后后定为此操了不少心。

如果翻开Apple工业设计室的历史,也许能从中发现一些蛛丝马迹,这个在当年Apple开始走下坡路的前夕由Robert Brunner(他离职创建的工业设计室Ammunition承担设计了Smartisan T1)组建的设计部门,在 21世纪除了倍受乔布斯和Apple呵护,以及Ive的带领之外,还有哪些不为人知的绝密没有被发现?

传承

“传承”对于有着几千年文化历史积淀的国家来讲,人们首先想到的可能是句谚语“富不过三代”。在今天或者封建时代,往往很难逃脱掉这样一个宿命,开创者在一段漫长的时间里积累的财富和经验,往往经不住第二代或者之后几代人的挥霍,一步一步走向衰败。杨坚的隋朝、盛田昭夫的索尼、华特·迪斯尼去世后那几年的迪斯尼等莫不如此,曾经一度以时髦设计而流行的索尼在如今甚至走到了卖房的窘境。衰败的原因可能很多,但有一点是相同的——立足的竞争力一旦丧失,它就会岌岌可危。

继索尼之后,Apple又是一个以设计著称的科技产品公司。我们都知道Apple最核心的两个能力是工业设计 (ID)和人机交互界面(HCI),以前它们都由乔布斯一人掌控把关,而他本人的第二次神奇的创业经历(投资皮克斯和二次回归苹果)和对美学本身的极致追求使得Apple的产品甩同类几条街,他和Ive设计Apple产品的定律今天仍被广泛传播,吸引人们学习和模仿。这些设计产品的精髓不管是真被人理解了还是只是被拿来充门面的,它们已经成为今天设计产品的成功标准。

从第一代iPhone开始,它的圆角曲率连续高阶以及圆形的Home键就从来没变过,在Ive掌管下,圆角的曲率连续继而进一步被拓展沿用在新的iOS里,相比新的icon,它的圆角采用与直线相切的设计比旧的23像素圆角的icon更好。乔布斯时代的Apple的设计,现实是什么样子反映在iOS上就是什么样子,大家给这种Style取了个更直观的名字Skeuomorphism(软件界面设计模仿实物纹理),围绕这个Style进行的一切动作,都以模仿真实世界为原则。而在Ive执政下,新iOS拿掉了所有这些外在的模仿特性,Apple Web的产品主菜单栏也去掉了金属高光改为半透明,连同发布会邀请函的前后变化也明显带着乔布斯和Ive之间的个人趣味倾向。乔布斯时代,用具体的时间图案、事物指引来设计每一个发布会的邀请函,它带着明确又不容易让人猜透具体会有什么产品的寓意,到了Ive时代从2012年开始,所有的产品发布会的邀请函从原来的具体指向中被抽离出来,特写的logo、渐变的彩色环和没有具体指向的圆角几何形状组成了后4年Apple从Skeuomorphism到Falt转变的全过程。

这些显而易见的转变,在社交媒体上被许多人拿来过度解读,并形成了意见对立的两派。回到事物的原点,从乔布斯到Ive,“Design is not just what it looks like and feels like,Design is how it works”的原则并没有丢失,甚至在乔布斯时代iOS与OS X之间没有展现出来的工作原则在Ive时代被贯彻得更淋漓尽致。以iCould的同步让Safari的文件整理协作横跨Apple的整个产品线,特别是跟Chrome插件彼此能兼容,用过的人都深知其中的快感。

跟HCI相比,ID则是另一个设计结构的世界,软件界面出现Bug可以随时用补丁修改而ID则没有使用补丁的机会,所以对于iPhone、iPad、Mac这类产品更新的频率要两年一次才会有大的变动,这种迭代的设计原则从乔布斯至今没有改变过。能做到这样很大原因是Apple的工业设计室,这个团队在Apple的工作年龄已横跨两个世纪,目前你在世界上任何一个科技企业都很难找出第二个这样的团队。根据《Jony Ive》传记作者的统计,25年来这支队伍只有3个自动离职和1个病逝,在流动率可以跟股票波动相较的科技界,这种离职率几乎可以记录在吉尼斯纪录里。

Leander Kahney在《Jony Ive》里记载他从Douglas Satzger(前 Apple工业设计室成员)那儿得知在这22人的队伍里Christohper Stringer、Richard Howarth与Jonathan Ive三人组成了一个铁三角,主导着整个团队的运作。所以今天 Richard Howarth被提拔顶替Ive管理工业设计室,就验证了Kahney的记载没有偏差。除了在 Kahney 那本《Jony Ive》传记里提到过Howarth的大概情况外,这个人跟其他成员一样从来不被外人所知。但从今天起,他的名字会与Ive一同出现在各大主流媒体版面上。但最重要的一点是,从今天起Apple工业设计室的接力棒将从Ive传递到与他一起工作了20年的老战友Howarth手里。从乔布斯到Jonathan Ive再到Richard Howarth,Apple最核心的ID以后将在这个跟Ive年纪相仿的老男人手中开启。

工作室

在一家做电子消费产品的IT企业里,迄今没有哪一家公司大小所有产品的设计、决策、命运完全掌握(绑架)在一个部门里,像微软这样靠软件和企业服务工具收入的公司转型涉及到消费电子产品领域即使做得不怎么样,也不会遭到灭顶之灾。而在 Apple 就不同了,公司产品的过滤器灵魂人物已不在,而执行所有这些实体产品的幕后任务今天全部揽在了Ive和他领导的22人组成的工业设计团队上,毫不夸张的说Ive和他的团队发挥的好坏直接决定了Apple的前途,这看上去有点不可思议,但事实就如此。笔者甚至一度认为Cook和Apple其实是在为这22人打工。

这个团队为什么会重要到能决定Apple的命运呢?除了前期有乔布斯与Ive之间建立起的信任与私人感情外,还有哪些不为人知的秘密?Howarth从Ive手里接过工业设计管理权的位子后,Apple的产品会不如从前吗?

找出这背后的原因很不容易,Kahney的《Jony Ive》为这个封得严严实实的密室撬开了一道裂缝,但还不够。后来我从Google专利和美国专利局那里找到了Apple这10年的所有产品专利,翻看这些专利你会发现Apple设计产品背后的秘密,它的工业设计团队起到决定作用。

从所有搜集到的专利名单上看,这个工作室承担了Apple今天所有的产品,从Mac、iPhone、iPad到iPod到所有产品的包装盒、配件,如:专利号D730340 iPhone 5C背面圆孔的保护套、专利号D719956不用在iPad机身钻孔就能吸附上去的Case以及专利号D723264 iPod Touch 5背面的挂绳……有些细到会同时申请做 4~6 个USB接头的不同针数和连线处的形状专利。从最重要的几个产品专利上看,这个团队除了定义产品外观,有时还介入内部结构设计中,这个时候专利名单上会出现比原先多出很多工作室之外的陌生名字进来,如:iPhone 5C的内部结构专利号D730361和iPhone 5的内部结构专利号D718753,笔者推测这应该就是负责解决产品工程结构能在制造阶段量产出来的硬件团队。

不仅Howarth参与了每代iPhone的设计,工作室的每一个人都参与了,在这里每一个成员没有资历深浅之分,除了后续新加入的人外,大家参与的项目全都一样,连同经历也一样。在招募新成员的事上根据Kahney透露,如果没有人自动离职,工作室不会招人。然后再反推工作室建立起到今天团队规模截至到去年Apple Watch发布会结束只有22个人,就说明招人的标准定得非常严。从Apple Watch的表带、卡扣专利名单上看,明星工业设计师Marc Newson参与了Apple Watch这三年的全部设计过程,这是他加入Apple工业设计室的第一个项目,他在奢侈品和材料上的丰富经验在这个团队里无人能及。工作室有两名亚洲男性(美国籍)其中一个是日本人,日本人的生活是出了名的严谨与讲究,他们有深泽直人、原研哉、黑川雅之、田中一光以及三宅一生 …… 这样一大批设计师在幕后推动日本设计,就能知道在Design Style上他在团队发挥的作用。

当你对工作室的情况了解不多时,你会跟外界报道的一样,误以为所有的大小事都是Ive一人在承担,但从搜集到的100份重要的专利上看,工作室所有的一线工作都是Ive同每个成员一起全程参与完成的,如果换在别的企业,这些人可能早就转到管理岗位不在一线了。以后Ive不再管理工业设计的事,一线的工作将交给Howarth,这个比Ive晚4年来Apple的员工属于1997年之前工作室最早一批的无流动原始成员,大家都是从企业倒闭的边缘走到今天无人企及的地位,不管从个人成就还是在工作室的这20多年的设计经历,他和Ive以及其他成员之间不存在资历谁深谁浅。所以,笔者认为即使Ive不在一线了,Howarth和所有成员也不会改变Apple的Design DNA,但作为设计产品的领头羊量产出来的制造误差问题依然会不断存在。

工作室里Bart Andre的技术专利最多;Duncan Kerr对新技术最敏感,多点触摸由他推荐出来用在后来的iPhone和iPad上;擅长解决铝合金上颜色的Jody Akana;一个日本人;一个奢侈品大师……过半的人早年从IDEO那儿过来,背后有Apple最好的工程团队和全球供应链支撑产品量产的所有制造难题,不用为资金操心,22人只需为创造产品负责。多重背景,没有在任何公开场合露脸的机会,隔离曝光——这就是这个工作室的组成特性。

【本文刊登于BT传媒·《商业价值》杂志7月刊,网络独家首发钛媒体,作者周鑫磊】

本文系作者周鑫磊授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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  • 匿名用户 匿名用户
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    2

    斯科特回来吧

    2015-07-12 11:16 via h5
  • 钛iMkCdp 钛iMkCdp   回复  言身寸声殳香
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    1

    edge好看 也好用 我爸用的就是她

    2015-07-12 10:06 via iphone
    • 言身寸声殳香 S6怎么样?感觉男生更懂些。
      2015-07-11 13:09 via weibo
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      0
  • iwQ7 iwQ7
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    1

    呵呵哒,还我斯科特

    2015-07-11 16:05 via weibo
  • 钛iVz4cj 钛iVz4cj
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    0

    ggggggg,j'。””''''''。”。。

    2015-07-24 10:24 via ipad
  • 钛iWvqm6 钛iWvqm6
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    0

    ;,,1,, l一

    2015-07-19 12:18 via iphone
  • 钛iWvqm6 钛iWvqm6
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    0

    1

    2015-07-19 12:16 via iphone
  • 天远 天远
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    0

    风格

    2015-07-19 07:17 via android
  • loophe loophe
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    0

    谁TM说辞职了?!

    2015-07-13 17:09 via pc
  • MJensen MJensen
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    0

    拜托 日本设计风格跟这一个苹果设计团队的日本人有什么直接联系啊?除非此人直接师从那些设计大师。再说这个所谓的“日本人”根本就是美国人,这什么逻辑。。。

    2015-07-12 16:09 via pc
  • FMCIO FMCIO
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    0

    完美只有开始,却永远没有结束!

    2015-07-12 10:04 via android

Oh! no

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