巨头落幕,教育软件时代终结了吗?

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· 2012.10.25

美国教育软件巨头Blackboard两位创始人纷纷离去,这家市场上红极一时的公司,曾将其软件应用至全球8000家学校,也引领了教育软件企业在世界各地雨后春笋般兴起、发展

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巨头落幕,教育软件时代终结了吗?

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美国教育软件巨头Blackboard两位创始人纷纷离去,这家市场上红极一时的公司,曾将其软件应用至全球8000家学校,也引领了教育软件企业在世界各地雨后春笋般兴起、发展

【钛媒编译综合】近期,美国科技博客Techcrunch网站发表了一篇文章,称教育软件巨头Blackboard创始人迈克尔·查森正式卸任CEO,至此这家公司的两位创始人全部离去,这代表着这家横亘一个年代的教育软件巨头彻底落幕,同时也标志着教育软件时代的终结。

美国《教育社区》发布了教育科技软件巨头Blackboard创始人迈克尔·查森卸任CEO一职的消息。不过,Blackboard软件时代是否能成为让后人留念的时代——还没有谁能做出定论。

消息之所以会如此引人注意,是因为无论评价好坏,Blackboard (下称Bb)已然成为了一个时代的代名词。一方面,从教育产业角度来看,Blackboard的推行作为教育软件平台最成功的案例之一,不仅吸引了大量的主流用户,同时为行业引来了投资者的目光。同时,他还引领了教育软件企业在世界各地雨后春笋般兴起、发展,包括在中国,至今仍有很多模仿或者山寨Bb的企业。但,这只是故事的一部分。

    创立,然后上市

1997年,查森与大学好友马修·皮蒂斯基合伙创办了Bb。查森自1999年以来一直担任CEO,直到这个星期卸任。在任期间,查森致力于企业的创新和转型并实现了企业的持续增长。 能使一家企业保持增长常态对于一家创业公司来说并非易事,哪怕你是扎克伯格或者拉里•佩奇。

Blackboard在1998-2001年间成功融资1.03亿美元——这笔融资规模在当时严重的经济泡沫期超出人们的想象,尤其是在教育领域。互联网泡沫破裂后,Blackboard公布的年收入已经超过4000万美元。联合创始人在2004年实现了公司上市,在当时连高德纳(全球最具权威的IT研究与顾问咨询公司美国)都预言在线教育市场不稳定的情况下,其股票上市后依然实现筹资7000万美元。

 

然而,后面的故事是这样的……

当然,故事必须从这里停下来了,无法忽略的一个事实是Blackboard 也是教育领域最不受欢迎甚至屡被抨击的一家公司——你到谷歌或Amplicate里看看搜索结果就不会感到意外了。

此种情况首先是源于Blackboard规模和市场范围将其核心教育管理产品带入了一大批高等教育机构中。而在2006年到2011年间,Blackboard似乎把全部精力放在了扩大规模上,不断地开拓市场、扩充产品和增加收购。2008年,全球已有6000多所高校接受并使用Blackboard的教育软件。

如果说Blackboard对外围市场的开发远远超过了其核心业务——完善学习管理系统(LMS, Learning Management System)平台还有些言过其实,但该公司对LMS系统的专注程度确实欠缺了很多,因此在过去的5年内我们看到关于Blackboard的负面消息源源不断,而企业又没能及时解决这种负面影响带来的危机。

还很少听到人讨论Blackboard的用户体验,因为B公司的产品深受“功能蔓延”弊端的困扰,大学期间使用该产品长达四年,产品在登录速度、灵活性以及用户体验上一成不变没有任何改善。

Blackboard的舍本逐末,其结果是让Blackboard的最大竞争对手Moodle抓住了机会。尽管目前还没有任何一家公司能够取代Blackboard的宝座,但现在用户经常会拿moodle和Blackboard做比较。如果让那些其他教育软件公司选择最想拿下的公司,估计十有八九都会选Blackboard。

 

时代的终结?

Blackboard的两位创始人之一马修·皮蒂斯基在2008年离开公司重返校园(他当时已经是另一家教育发展公司Parchment的联合创始人),这次是查森在本周宣布离任,标志着红极一时的Blackboard时代已经结束。Blackboard公司换了东家,Providence资本合伙人任命杰·巴特(Jay Bhatt)为新一任CEO来取代查森,杰·巴特最近加入Progress软件公司担任总裁兼CEO,此前他还曾担任过Autodesk公司的高管。

在公告发布之后的一篇博客文章中,Blackboard 的董事长Ray Henderson公布了杰·巴特出任的背景情况,并分析了这一任命可能给Blackboard带来的好处。当然如他所说,目前Blackboard 依旧面临很多问题和挑战,这也是为什么查森曾想把公司转为私有化的重要原因。

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