Dropbox能火,为何它的中国同行不能火?

Bora.Don

Bora.Don

· 2015.05.10

中国类似Dropbox的云同步软件一直在荆棘中前行,不外乎是因为用户、因为环境、因为对手。

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Dropbox能火,为何它的中国同行不能火?

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Dropbox是一家美国的云同步公司,可以帮助用户在不同的终端之间同步数据。当你使用同一用户名在多个不同终端上登录之后,任一终端上的指定文件将会被自动的下载到其他终端上,这么一来你就能跨终端对同一文件进行操作了——简而言之,就是U盘的终结者。

Dropbox自08年从YC毕业之后,一路高歌猛进,到2014年,用户数就已经超过3亿,公司估值也已近百亿美元,并在积极筹备上市事宜。甚至在2014年底还与微软达成云端存储合作协议,被微软用于加强集成Office的PC端、移动端和云端应用。要知道微软可是有自己的云同步服务skydrive的,可以说创办仅8年的Dropbox已俨然成为一家即便是Google、微软、苹果等巨头都不敢小觑的科技公司。

鉴于你懂的原因,国内的用户并不能“合法”的使用Dropbox,于是也就有了很多Copy 2 China的版本,例如百度云、金山快盘、七牛云存储、坚果云等等。可这类服务在国内一直不温不火,没有起色,甚至曾名噪一时的盛大EverBox还直接关了张。

是这些公司运营失败吗?还是这类服务在中国就水土不服呢?是什么原因导致Dropbox的中国同行们未能在中国创造出一个风口,甚至连站上风口都没能够?以下是钛媒体作者Bora做的一些总结:

  • 作为一款工具类软件,云同步教育用户的成本太高

要想使用云同步服务,首先你得有多个终端,然后在这些终端上安装软件。注册之后,要指定需要同步的文件,有些甚至还要指定与哪些用户同步。在使用的过程中,你偶尔还得确认是否已完成同步,否则在上传完毕之前就关闭终端的话,下载就无法实现。还有些在打开的状态下就会被系统锁定的文件,会因为用户忘记关闭而无法实现同步。这些都会给用户造成困扰。

笔者无意探讨中美网民学习的能力,毕竟Dropbox的CEO在早期见VC的时候也曾遭遇过这样的问题。只是中国的网民可能由于中国的互联网公司呵护得太厉害的原因,在某些方面会比美国网民要显得更娇嫩一点,如此复杂的流程很容易让同步软件局限在小众的范围内,无法传播开。

与对操作便捷性的高要求相同,中国网民对网络安全同样是谈虎色变。感谢某些免费杀毒软件长期以来的“常识性”普及,中国网民普遍认为自己的数据若是存放在网上就会时刻面临着分分钟被人爆库的危险,还是存在自己的硬盘上最安全,毕竟有免费的杀毒软件保护嘛。而与网民的谨慎相对应的,却是对网络隐私权一种无法想象的置若罔闻。美国的艳照门之后,所有的媒体都站出来谴责黑客,而中国的艳照门之后,所有的网站都陷入了狂欢。中国网民的整个网络安全意识,也让同步软件背负了难以取得信任的原罪。

当然,中国网民在某个特定的条件下,也还是可以做出让步的,那就是——免费。可是云同步软件有其特殊性:作为一个数据存储服务的提供方,云同步在服务器端需要大量的硬盘做数据的存储和备份,而频繁使用的硬盘又是个易耗品,所以云同步虽然是个互联网公司,看似轻资产,但实际上它的运维成本是相当高的。因此若想给用户提供免费的云同步服务,就只能依靠其他业务进行输血,或是大量的用户数和广告来支撑了。而这两种选择在国内大小公司尝试过之后,发现都并不很成功。

  • 作为一款网络类软件,云同步的网络环境不太好

所有给用户提供网络服务的公司都需要将自己的服务器架设在一个被成为互联网服务供应商(ISP)的机房里。所有的网络总线都是以数个ISP机房为节点进出,然后再传送到用户的终端上,实现互联互通。从某种程度上说是ISP提供了数据的高速公路。

这类设施在网络的作用愈发凸显的当下,变得越来越重要,已经成为和公路、铁路、航空等同级别的国家级基础设施。ISP往往需要提供防火防水防地震,防风防雷防断电的高级别安全环境,有些ISP甚至能抵挡导弹的攻击,因此建设和运营ISP需要很高的成本。在国际上一般是由几家超大的公司经营,例如AT&T和Sprint,最近Google也在积极努力想成为ISP,但级别还不够。而在国内,呵呵,你懂的,所有的ISP都是国营。

当然,ISP由国家运营有其好处:安全,稳定,没有商业驱动,但在用户数据的安全性是否能得到保障这一点上,云同步软件就明显会受制于人了。百度云就曾在2014有过这样一幕:某天用户在登录自己的百度云之后,发现自己存在云端所有的岛国爱情动作片全部不见了,取而代之的是一段百度的公告视频,声明“百度积极响应政府‘净网’行动号召,打击网上淫秽色情信息“云云。一时间论坛里鬼哭狼嚎,哀鸿遍野。

虽然在注册百度云时,用户协议里就声明如果在百度云上传散布淫秽、色情、赌博、暴力、凶杀、恐怖或者教唆犯罪的,百度有权对其进行删除,甚至对用户进行封号。但此事还是折射出几个严重的问题:

1.用户存放在百度云上的数据究竟属于谁?百度是否有权在不通知用户的情况下,直接对用户数据进行删除?是否做过除了删除数据之外的其他操作,比如备份用户删除数据?

2.百度是如何检索到用户的这部分违规视频?对用户数据进行这样的扫描是否触犯了用户的隐私?除视频外,百度还扫描过用户其他哪些文件?

一如既往,这个事件很快就悄无声息的落幕了,被删除了视频的用户只能自认倒霉,默默的蹲在墙角画圈圈诅咒百度。可怜百度,之前还打出“存种子下BT”的旗号,试图通过帮助用户下载违规视频的方式来吸引眼球,结果被当出头鸟打了不说,还背上了删除用户数据的骂名。

网络环境的不自由,加剧了网民对网络安全隐私的恐惧,也加重了网络公司的运营成本,更间接的塑造了中国网民的封闭与彼此不信任,从而加大了云同步软件在中国的推广难度。

有人选择为了理想慷慨赴死,有人选择为了 理想卑微的活着。云同步软件在中国当前的网络环境下也许是举步维艰,但柳暗花明未必不是又一春。

  • 去做企业,而不是一般消费者

复杂的软件最好的去处莫过于成为工具,而工具最好的消费者则是专业人士,并且专业人士是愿意为工具付费的。

在企业市场里,多终端同步文件无疑是很有必要的,企业常常为了同步文件搭建小型的私有服务器,所采用的方式也多是FTP或文件共享这类并不十分友好的工具。而面向企业的云同步软件不仅能帮助企业解决同步的问题,还由于是部署在企业内部的服务器上,免去了向ISP租用网络,报备的麻烦。当然,如果能为企业提供搭建在例如阿里云这类公有云上的同步方案,则是提供了一站式服务,让企业有更多的选择。

  • 成为平台的服务,而不是坚持独立软件

服务类软件常常有种恐惧:如果系统做了同样的功能,我该怎么办?与之对应,如果能成为系统该功能的方案提供方,也是服务类软件一个不错的选择。

诚然,Dropbox就曾拒绝过苹果的收购,但毕竟不是每个创业者都能成就出一个Dropbox。如果能以独立的姿态成为某类平台——例如ERP——的服务接口,也确有可能出现双赢的局面:平台因使用了该软件提供的服务而显得更加专业,软件也由于平台的品牌为其背书而更深入人心。在平台协助其推广的基础上,再去发展独立软件也会更容易一些。目前,三星的Galaxy S6自带的系统清理功能就是由猎豹的清理大师提供,并且在S6该功能的醒目处有明确标识该功能由猎豹提供支持。

  • 对数据提供服务,而不是分析

这两年,“大数据”成了一个热门词汇,似乎人人都想获取用户数据,然后对用户的行为进行分析。可这毕竟是建立在窥探用户隐私的基础之上,很容易招致用户的反感。云同步软件与其去趟这滩浑水,不如做好自己的本质工作:为数据服务。

除了对数据最基本的服务之外,各家云同步公司也都推出了各自的其他方案,例如百度云存种子下BT的离线下载功能就是不错的典范,还有视频软件在线播放功能也为其赢得了不少掌声。而坚果云能将用户误操作文件找回,甚至还有简单的文件版本管理, 这都为其增添了不少亮点。

由于各种原因,中国的互联网公司一直都是在荆棘中前行,可这并不影响它们茁壮的成长。与其抱怨命运的不公,周遭环境的恶劣,不如像马化腾说的那样:“猫总是追着老鼠,历史一直是这样的,喊停、整改、妥协、再试点、大爆发。”诸君,共勉。(本文首发钛媒体)

本文系作者Bora.Don授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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  • Bora.Don
    Bora.Don   回复  宫本笑外
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    3

    呵呵是的,其实本来打算说三个困难的,一个就是竞争对手太多了,但想想美国公司一样有这个问题,况且竞争公司这么多,也没一家公司做出头了,把原因归咎于这个挺没意思的,就删掉了

    2015-05-10 14:42 via android
    • 宫本笑外 中国类似软件太多了,容量也比他大
      2015-05-10 11:06 via weibo
      回复
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    2

    1,隐私及安全性。2,网络支持。3,同步确认的成本。都是潜在短板,唯一的好处,大概就是免费吧。

    2015-05-10 14:22 via iphone
  • 企业级应用市场水太深,在中国只要是企业级应用,推广起来什么都要讲关系。产品卖得好不好,大多与创新无关,而是与关系有关。怎能火呢

    2015-05-10 10:46 via iphone
  • sam6
    sam6   回复  小辣椒太辣
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    4

    环境也在变,关系慢慢要让位于产品。

    2015-05-10 10:51 via android
    • 小辣椒太辣 企业级应用市场水太深,在中国只要是企业级应用,推广起来什么都要讲关系。产品卖得好不好,大多与创新无关,而是与关系有关。怎能火呢
      2015-05-10 10:46 via iphone
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      8
  • Bora.Don
    Bora.Don   回复  小辣椒太辣
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    3

    是,你说的现象的确存在,不过企业并不是只有大企业,我曾强烈建议某同步软件的从业人员,去做阿里巴巴那样的公司,做小企业,即便单个用户的费用不会很高,但只有提供了标准话模板,也可以成为蚂蚁雄兵

    2015-05-10 14:39 via android
    • 小辣椒太辣 企业级应用市场水太深,在中国只要是企业级应用,推广起来什么都要讲关系。产品卖得好不好,大多与创新无关,而是与关系有关。怎能火呢
      2015-05-10 10:46 via iphone
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      8
  • dropbox最大的优势在自动云同步。对于程序设计类工作有非常大的帮助,国内完全没有自动同步的!希望早点解禁,不要再墙了!

    2015-05-11 00:34 via android
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    就看看

    2015-06-08 07:04 via android
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    收藏!

    2015-05-11 15:21 via pc
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    坦率的说,我怀疑你把国内某些云盘软件当成云同步软件了。自动同步完全谈不上卖点,只是基本功能

    2015-05-11 06:57 via pc
    • 谢伟很丑可很温柔 dropbox最大的优势在自动云同步。对于程序设计类工作有非常大的帮助,国内完全没有自动同步的!希望早点解禁,不要再墙了!
      2015-05-11 00:34 via android
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    1

    金山快盘可以,只是用户体验差些。

    2015-05-11 06:43 via ipad
    • 谢伟很丑可很温柔 dropbox最大的优势在自动云同步。对于程序设计类工作有非常大的帮助,国内完全没有自动同步的!希望早点解禁,不要再墙了!
      2015-05-11 00:34 via android
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      2

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