中国巨头扎堆进入,英国创投环境魅力几何?

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· 2022.12.05 15:02

英国全方位释放着成熟经济体的吸引力。

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中国巨头扎堆进入,英国创投环境魅力几何?

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图片来源@视觉中国

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文 | 品牌工厂BrandsFactory

提起英国,文艺青年可能最先联想到莎士比亚和简·奥斯汀,球迷可能联想到英超联赛和足球文化,啤酒爱好者脑海中最先浮现的是IPA。当然,一个高度成熟的社会,实在难以被一两个标签所定义,英国更是如此。

一直以来,英国开放、包容又多元的社会形象,可能是外界对它最稳固和一致的看法。作为工业革命的起源之地,英国这个地处西欧一隅的蕞尔小国,依靠科学技术的发展,始终屹立于世界强国之林。

在商业投资领域,英国的创投环境向来为人称道,一度登顶全球营商环境首位,吸引着一批又一批创业者和投资人前往英国经商。在这个国土面积与我国广西省相近的国度里,林立着维珍集团、HSBC、阿斯利康、沃达丰等国际巨头。

而一个地区独角兽公司的数量和发展状况,可以看做是反映当地创投环境的重要因素。数据显示,欧洲近年独角兽公司数量增速远超美国,其中英国表现又最为突出,以122家独角兽的数量,排在欧洲第一。

英国在商业领域的包容和开放,同样适用于中国企业。近年来,英国成为中国企业国际化之路的重镇之一,比如,长安汽车、华为等企业纷纷落子英国,腾讯则将投资触角延伸到英国游戏、金融科技、医疗等多个强势领域,而字节跳动的欧洲业务中心也选择了伦敦,蚂蚁集团更是收购跨境支付公司WorldFirst助力其全球业务……

创纪录的投资

如果从一家公司自创立到走向公开市场的过程,来梳理它的成长路径,那么在选准一个前景不错的赛道之后,当地市场为新兴初创企业营造的稳定环境,就尤其重要。

英国一直维持在全球最富裕、经济最发达和生活水准最高的国家之列。2022年2月,英国国家统计局公布的数据显示,2021年英国GDP同比增长7.5%,高于预期,更是取得1941年以来最强劲的年度增长,英国也由此成为去年增长最快的发达经济体。

与此同时,收入直接影响国民消费,而消费是拉动经济的“三驾马车”之一,而英国毫无疑问属于高收入国家。根据 IMF 2021年数据显示,该国人均 GDP 以4.6万美元成为德国、英国、法国和意大利这欧洲四大经济体中第二高的国家,仅次德国的5.07万美元。

宏观经济形势的稳定,使得英国创业环境,在世界范围内有口皆碑。

此前,美国《福布斯》杂志综合产权、创新环境、税制、技术、劳动力、腐败、投资保护及生活质量等15个指标,发布2019年《最适合经商的国家和地区》(best countries for business) 排行榜,其中显示,英国连续两年蝉联榜首,当选全球第一。当年共有161个国家和地区上榜,其中只有英国在所有15项指标方面都进入前30名。

针对这份排名,穆迪首席经济学家Mark Zandi对英国营商环境给予高度认可:“英国有全球化的经济,在贸易、投资、资本流动方面,甚至在移民方面,都比全球多数经济体都要开放。”

这无疑给全球范围内投资者打了一针“强心剂”,更使得英国成为世界上“最吸金”的国家之一,源源不断的资金从全球汇集到这里。英国数字经济委员会(Digital economic Council)结合欧洲市场分析平台Dealroom的数据分析指出,2022年第一季度,英国科技公司筹集了创纪录的90亿英镑,高于2021年第一季度的63亿英镑。今年前5个月,科技领域的企业融资总额已经超过2020年全年水平。

投资也相当直接地带动了初创企业的繁荣,当地的创业生态的发展也的确在应证这一点。英国拥有122家独角兽,仅次于美国和中国,在欧洲排名第一。此外,英国还拥有248家潜在独角兽公司,价值超过2.5亿美元。

服务支撑:产业百花齐放

一般来讲,成熟、发达经济体中,产业结构是以服务业为主的第三产业占据主导地位。根据英国政府网(GOV.UK)的数据显示,2022年4月至6月,服务业占英国经济总产出的78%,服务业创造的就业岗位,在2022年第一季度就业中占比高达82%。

而在细分领域之下,表现较为突出的有金融服务业、旅游业、零售和以消费者为中心的相关行业等等。

若论能代表英国经济发展的“金名片”,则非金融服务业莫属。

“英国已巩固了其金融科技投资最佳地点之一的地位,今年上半年流入英国的金融科技投资甚至超过了旧金山湾区(Bay Area)。”Dealroom创始人兼首席执行官Yoram Wijngaarde介绍。

近几年,金融科技公司在英国“狂揽金”已经屡见不鲜了。长期以来,伦敦高居全球三大金融中心之列,它完备和成熟的金融服务业态,自然而然地催生出遍地开花的金融科技产业。根据Dealroom数据,2022年1月份至今,英国科技公司已经吸引到了124亿英镑(约1016亿人民币)的风险投资,仅次于美国,已反超印度,遥遥领先于法国和德国。

从行业来看,金融科技成为了英国科技投资最强劲的行业,金融服务业也越来越成为英国经济支柱产业之一。根据英国议会报告,2020年,英国金融和保险服务产出占GDP比重约为6.9%。

除此之外,相比前往英国经商,逛逛大英博物馆领略历史的厚重,再登上伦敦眼感受现代都市的浪漫,或者去威斯敏斯特教堂欣赏哥特式建筑的精妙,才是大多数前往英国的外国人的选择。

旅游业也为英国经济发展和就业带来不小贡献。根据世界旅游及旅行理事会 (World Travel & Tourism Council, WTTC)发布的《2020旅游及旅行经济影响力报告—英国》 显示,2019年英国旅行和旅游业对GDP的总贡献率为9%(2000亿英镑),总计创造就业逾400万,占就业总数的11%。

 

而在零售业方面,根据英国零售协会和Sensormatic Solutions的最新报告,2022年8月份英国零售商店的客流量继续接近疫情前的水平。

与此同时,英国向来重视绿色、可持续发展,专注于应对气候变化挑战的科技公司,也在英国获得不错的发展,规模在持续扩大,环保、能源以及健康科技迅速崛起为热门行业,在资本市场也慢慢受到关注。

其他诸如智能制造、化工与制药,以及航空航天业等产业,在英国也依旧火热。根据 CB Insights 的统计,截至2021年11月,英国的37家独角兽企业中,22家来自金融科技赛道,3家与电商零售相关,而与健康、保险和能源相关的企业一共有3家。

中企全球化重镇

8月24日,坐落于伦敦市中心法灵顿的“万花筒大楼”(Kaleidoscope),以1.58亿英镑的价格出售给中国香港地产商华懋集团,而这栋建筑里唯一的租客,就是字节跳动旗下的TikTok。

不出意外的话,今后的十多年里,“万花筒大楼”都将作为TikTok英国总部大楼使用,带动伦敦短视频产业链往法灵顿聚集。据报道,TikTok或正在考虑在伦敦进一步扩张,将在距离“万花筒大楼”步行15分钟的Moor Place再租用100000平方英尺的办公空间。

全球最大的游戏公司腾讯,在英国也开启“买买买模式”。2021年7月,腾讯首次对外宣布以82亿人民币收购伦敦交易所上市公司Sumo Group。Sumo Group在游戏界的实力不容小觑,目前在5个国家拥有14个工作室,参与制作了不少经典游戏,包括《龙与地下城》《古墓丽影》《麻布仔大冒险》等。

当然,众所周知,腾讯不止是一家游戏公司。受益于中资不断涌入英国完成收购的良好国际大环境,近年来,腾讯先后向英国多个强势领域进行诸多布局,一方面通过收购其他英国同类型企业,来扩充自身实力,扩大商业版图,另一方面,投注英国发展态势最为明朗的金融科技、医疗等行业,以投资者的身份实现资产的增值。

除了字节跳动和腾讯,英国也是长安汽车和蔚来的重要据点。长安汽车的英国研发中心,就位于英国第二大城市伯明翰,而蔚来也在伦敦中心城区设立了英国办公室,在多灵顿建立了蔚来Formula E车队总部,并将高性能研发中心设立在牛津。

如今,无论是伦敦市中心高耸的办公楼,还是伯明翰郊区成规模的商业园区,都能看到中国企业的身影,这种互利互惠的生态,不仅向外界展示出中国企业自身蓬勃的朝气,也传递出英国商业环境的包容和多元。

 

随着中国经济在国际社会中的地位越来越凸显,中国企业也越来越“生而全球化”,以往的路径是从中国起步而后辐射全球,而随着时间的迁移,中国大批企业从出生起,就站在全球经济舞台上,那么参与全球市场资源的整合与配置,就必须有全球的视野和格局。

政策环境优越

当然,英国政府深谙“打铁还需自身硬”的道理,因此一直不遗余力地支持创新创业。2010年,英国政府颁布 “迷你硅谷”发展的计划,打造“东伦敦科技城”,吸引巨头入驻,创业者云集。2018年,英国研究与创新局 (UKRI)成立,负责分配经费并引领英国在科研和创新领域的工作,为科学发现和经济增长提供动力。

此外,为鼓励年轻人创业,英国政府启动“贷款担保计划”,由政府为小企业托底,截至2020年3月发放110亿人民币贷款,支持了超过10万家创企司,在英国,创业者注册一家公司的门槛低到135元人民币。

从产业政策来看,毫无疑问,气候变化是人类面临的共同挑战,而金融市场对于推动经济活动向更加绿色、可持续的路径转型,起着重要作用。作为世界最大资本市场之一,伦敦证券交易所推出了多种绿色金融产品与绿色融资路径。据彭博社报道,英国发行的绿色债券已经吸引了超过240亿英镑(257亿美元)的认购,在市场大跌之际,收益率创1998年以来新高,投资者争抢高收益。

在“绿色投资”备受关注的当下,英国也在积极为外资的进入创造更佳的条件。2021年9月13日,英国BEIS宣布了有史以来规模最大的可再生能源支持计划,将资助2.65亿英镑用于支持可再生能源技术。

多样化、可持续的产业政策之外,人才也是发展的要素。一个国家或地区内人的流动空间,是衡量其开放程度的重要指标。在其他国家不断收紧疫情管控和提高入境门槛时,英国却反其道而行之,使出浑身解数招揽全球顶尖人才。

2022年5月,英国推出新的签证政策,英国内政部表示,从5月30日开始启动的“高潜力个人”(high potential individual)签证途径,计划吸引事业刚刚起步的“最聪明和最优秀”的人才,将面向英国以外50所顶尖大学过去五年的毕业生,他们将不受出生地的限制,也不需要在英国已经找到工作职位。

人才储备上,英国不仅对外引进,它自身的教育水平也一直领先于世界,在不到25万平方公里的国土面积上,分布着百余所高等学府,除了剑桥、牛津、伦敦大学学院、帝国理工等世界顶级学府外,还有很多排名世界百强的大学。

每年,这些高等学府向社会输入大批高质量人才,活跃在英国社会各个领域,成为英国国际竞争力的核心之一。

如今,英国作为全球第二、欧洲第一的科创中心,无疑成为全球化企业的天然孵化平台,伦敦已经成为欧洲初创企业发展的首选目的地,在全球范围内仅次于硅谷。

可想而知,对于生而全球化的企业来说,英国,将成为不可绕过的重镇。

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