冷冻人体,会让人实现永生吗?

根新未来

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· 8月12日

倘若人体冷冻能够成功,这种违背大自然生死规律的选择,又会给人类带来什么?

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冷冻人体,会让人实现永生吗?

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图片来源@视觉中国

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文 | 观察未来科技

人体复活技术是个非常未来的概念,当然,目前为止,人体复活也只存在于科幻作品中,即将身体机能降低至深度停滞状态,停止衰老,需要时再进行唤醒。其中,人体冷冻技术则是目前最好的“复活”方法,就是将已无生命体征的身体冷冻起来,希望随着科学的进步在医学高度发达的将来再复活。

1985年,冷冻技术问世,开启了“生命的物质化”。如今,随着冷冻技术的发展,已经有人类大胆地进行了人体冷冻的试验,人们也得以依稀看见人体冷冻的明天,但随着而来的,还有不可忽视的伦理之问,与关于“永生”的古老预言。

人体冷冻在今天

实际上,冷冻技术看似遥远,但已经应用在了当前的社会,那就是精子、卵子和胚胎的冷冻。

精子冷冻只需要收集足量的精液,取少量做抽样检查后,加入保护剂,保存在零下196摄氏度的液氮中,因为精子内部所有的新陈代谢和分子运动在低温液氮环境中都是停止的。实际上,人们也是利用同一种方法,将食物储藏在冰箱和冷库中,

需要使用的时候,将储存精子的样品管于室温下浸在自来水或双蒸水中或仅仅暴露于空气之中进行解冻即可,其中,加入保护剂,是为了防止精子细胞内水分结冰后,体积增大撑破细胞膜。

卵子冷冻则相对复杂,不同于精液,女性取卵前,需要服用促排卵药物,使多个卵泡提前发育,利用穿刺技术从而排出多个卵子,这样才可一次性获得多个卵子。冷冻卵子也需要将保存在超低温的液氮中。

目前,卵子冷冻技术在逐步发展,最初是慢速冷冻,如今已可快速冷冻。快速冷冻也叫玻璃化冷冻,这种方法能使保护液在短时间内降到零下196℃而呈玻璃态,这样可以较好地避免卵子细胞在冷冻过程中产生冰晶而被损伤。但尽管如此,相对于已较为成熟的精子冷冻和胚胎冷冻技术,卵子冷冻技术仍然稚嫩。

除了精子、卵子的冷冻,胚胎冷冻也是当前重要的冷冻技术之一。1980年开始应用的胚胎冷冻技术已经成为当前临床治疗中常规使用的保存生育力方法,有效减少了患者反复接受超促排卵治疗的激素刺激。2005年,美国生殖医学伦理委员会颁布了癌症患者生育力保存指南,指南规定胚胎冷冻技术是唯一被认可的生育力保存办法,其他实验室技术如卵母细胞冷冻或卵巢组织冷冻需要在伦理机构审查委员会监督下完成。

当然,不管是精子、卵子还是胚胎,都还只是分子层面的生物冷冻,除了细胞冷冻外,组织冷冻现在也已经成为现实。其中,相对于胚胎、卵母细胞冷冻而言,卵巢组织冷冻更为复杂和困难。不过,卵巢组织冷冻的优点是不需要药物刺激和精子,是青春期前恶性肿瘤患者的最佳选择。

卵巢组织可以经腹腔镜或开腹取出冻存,避免了卵巢刺激的不确定因素。卵巢皮质冷冻复苏后始基卵泡存活率能够达到65%左右,复苏的卵巢组织可以原位或者异位移植,恢复患者内分泌功能或排卵功能。

组织冷冻再向前迈进一步,就到了人体冷冻。人体冷冻技术,即低温储存人或其他动物的躯体。如前所述,在低温条件下,人体新除代谢和生物降解的速度也会降低,正是这一基本定律,人体冷冻才能一步步成为可能。

不过,从细胞冷冻到组织冷冻,再到人体冷冻,这一技术的主要问题是:在冷冻过程中,冰的形成会破坏体内的细胞。因此,对于人体冷冻来说,“玻璃化”成为人体冷冻程序中的重要一步,其目的是确保冷冻不会导致品体形成。具体做法是,在冷冻之前,放出人体的血液,把大部分体液替换为能够防止结冰的冷冻保护混合剂。当然,这也依然需要面临诸多技术问题。

“吃螃蟹”的人们

人体冷冻技术虽然在目前应用非常罕见,但世界上还是出现了第一个“吃螃蟹”的人,以及更多大胆尝试的人。

美国加利福尼亚大学心理学教授兼生物冷冻基金会创始人詹姆斯·贝德福德 (James Bedford)是全球第一个冷冻人,他在1967 年死于肾癌后被冻存了起来,现在仍在美国的冷冻保存企业阿尔科生命延续基金会(Alcor Life Extension Foundation)。

在我国,2015年,重庆女作家杜某接受了阿尔科生命延续基金会的手术,冷冻了她的大脑。之后,山东的展某某成为第二个接受人体冷冻技术的中国人,但与杜某不同的是,展某某接受的是全身冷冻。展某某在2017年5月8日因肺癌在济南去世,她没有像绝大多数人那样归于尘土,而是立即接受了人体冷冻手术,“沉睡”在容积2000升、温度-196℃的液氮罐内。展某某成为首位在中国本土冷冻并等待复活的“病人”和第一位全身被低温保存的中国人。

2018 年2月,一名五十岁的韩国男性将因血癌过世的八十多岁母亲冷冻——这名男性是第一个申请冷冻人服务的韩国人。该男性找上了俄罗斯人体冷冻企业 KrioRus 的合作公司 KrioAsia。他的母亲一去世就被进行了初步冷冻处理,然后被送到了位于俄罗斯莫斯科的冷冻柜,保存期限为一百年。

当前,保存冷冻人的代表性企业包括有美国的阿尔科生命延续基金会、人体冷冻研究所(Cryonics Institute)及俄罗斯的 KrioRus。其中,虽然美国的阿尔科生命延续基金会和人体冷冻研究所并末公开确切的数据,但全世界估计有600人已经被冻存了起来。并且,已经签署同意书,准备开始冷冻程序的人数还要更多。实际上,近几年,想冻存的人一直在增加等。

目前,人体冷冻保存技术冻存的人大多是患有癌症等绝症的患者、早逝的人或遭遇重大事故而身体受损到无法挽救的人。人们可以选择只冻存头部或大脑,也可以选择只冻存身体,这也决定了费用的高低,从1万美元到25万美元不等。

另外,每家企业保存冷冻人的方式有所不同。简单来说,企业们会在死者被宣告死亡后注射抗凝剂、抗氧化剂、镇定剂等药物,以防止血液凝固、脑部受损,并启动人工肺呼吸等循环系统。企业会在死者死亡后24 小时内抽掉死者体内的所有血液、注入血液替代品(保存液)后,将人体急速冷冻起来。由于人脑的功能会在死亡 30秒后开始下降,因此必须以非常快的速度进行人体冷冻。

近几十年里,完全冷冻身体的技术已经得到了科学的证实并进行了商业化。然而,现阶段的解冻技术还不完善——今天,尚不存在能够把冷冻后的人唤醒的技术,这使得人体冷冻在很大程度上带有冒险的性质。不过,学术界预测,到了2040 年左右,人类将能让被冻存的死者的脑恢复,并移植到人工身体里。但如何让大脑记忆力复原又成为一项艰难的课题。

违背生命的规律

自古及今,人们都在追求永生。

前有秦始皇大兴土木,迷信长生不老之术,甚至耗费千金派遣徐福和五百对童男童女前往海外求仙药。后又有汉武帝派人求仙问药,修建高台承接所谓仙露。

本杰明·富兰克林(Beniamain Franklin) 在 1773年写给雅克·迪堡(Jacques Dubourg)的信中也表达了其对长生的渴望:“我是多么布望,能用一种方法把身体浸没封存起来,然后任由时光流逝,直至在未来的某天被唤醒,再续人生。因为,一睹美利坚100 年后的模样,是我毕生的凤愿。我希望以普通的方式死去,再和一些朋友们一起,被浸泡在装着马德拉白葡萄酒的木桶中,等上一百年,然后再次沐浴在暖阳之下,重焕新生于我挚爱的美利坚。”

对于向往永生的人们来说,人体冷冻的“复活”之术无疑展现出了极大的吸引力。超人类主义运动的信奉者马克斯·莫尔甚至认为,相继于人体冷冻来说,当前的殡葬是一种悲剧。

马克斯·莫尔认为,在50年或100年后我们再回顾时,定会搖头叹息:“当时的人都在想什么?那些被送入焚烧炉或埋葬到土里的,都是身体近乎正常,只是某些功能稍微有些失调的个体。放到现在,这些人会被低温储存起来。”

但不得不思考的问题是,倘若人体冷冻能够成功,这种违背大自然生死规律的选择,又会给人类带来什么

一方面,对激进的寿命延长技术持反对意见的人们通常会表示,没有死亡,生命的意义就不复存在。他们还认为,把死亡推迟到遥远的未来或彻底消除死亡,会给人的心理造成毁灭性的后果。基于此,面对未来或将到来的人体冷冻,或许,改变对于死亡的看法就是做出选择的第一步

当前,人们认为,这些被低温储藏的人在法律上已经死亡,在未来,肉体的死亡或许将不等于真的死亡,真正的死亡将成为理论性上的死亡,即人类脑中的信息遭到毁坏,原体在理论上丧失了复原的可能。但略讽刺性的事实是:正是因为有这种差异性,人体冷冻才成为有意义且合法的措施。人体冷冻并不被认为是一种医疗项目,因此,个体必须在法律上被宣布已经死亡后,才能进行冷冻。

另一方面,在面对寿命延长或是“人体复活”的未来时,一个不得不思考的现实问题,就是与人口统计学相关的问题。假设我们无法脱离地球而存在,那么,为了避免陷人“马尔萨斯陷阱”,社会可能需要把人口控制在某个固定数值之下。当然,这一数值的大小可能取决于各种未来技术的水平,如粮食的产量。

联合国未来论坛的荷西·科尔代罗(Jose Cordeiro)在西班牙成立人体冷冻保存协会时,不仅遭到宗教人士的反对,还必须面对来自政府在法律上、制度上的反对。不过,阿尔科生命延续基金会的马克思·摩尔(Max More)董事长表示,“尽管如此,人体冷冻保存技术将不断发展并扩散到全世界”。在人体冷冻技术扩散到全世界之前,显然,还有很多讨论的空间。

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