Google 怒怼苹果,不用 iPhone 就会被排挤?

爱范儿

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· 8月11日

打破信息壁垒。

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Google 怒怼苹果,不用 iPhone 就会被排挤?

00:00 09:57

图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来源于微信公众号爱范儿(ID:ifanr),作者 | 张成晨,钛媒体经授权发布。 

今年初,为了短信气泡的蓝与绿,美国青少年陷入「社交裂缝」。

绿色气泡和蓝色气泡,被划分为不同的阵营,以颜色隐喻 iPhone 和 Android 手机之间短信沟通的不畅。裂缝两边,一个是文字通讯的史前时代,一个是媒体丰饶的当代。

在这里,蓝色比绿色高贵,「弃暗投明」的方式是拥有一台 iPhone。

山不来就我,我就山。8 月 9 日,Google 向苹果叫阵——是因为苹果不支持 RCS(富媒体通信服务),才导致了「蓝绿气泡之争」。

为什么 Google 要求苹果支持 RCS?

当 iOS 用户接收来自 Android 的跨设备信息时,短信会以绿色气泡框显示。

这本来没什么奇怪,在 2011 年苹果推出免费通信服务 iMessage 之前,气泡基本都是绿的。

为了与传统 SMS 短信区分,苹果才将 iMessage 的气泡设计成蓝色,为将来的蓝绿之争埋下伏笔。

热爱用短信聊天的美国人不喜欢绿色气泡,他们更喜欢 iMessage 的蓝色气泡。颜色本身是中性的,但它代表着截然不同的体验。

iMessage 提供端到端加密功能,支持文字、图片、视频、语音、群聊,还加入了隐形墨水、缩小、放大、屏幕回声效果等特效,数据通过流量或 Wi-Fi 传输。这些功能为现代通讯所需要,也是 Whatsapp 等即时通讯软件必须提供的。

问题在于,iPhone 和 Android 用户之间发送的短信,会被转换为 SMS 和 MMS(彩信服务),前者在不同设备间发送纯文本信息,后者只能加入有限的图片、背景音乐,被 Google 称为「90 年代和 00 年代的过时技术」。

从 iMessage 回到 SMS、MMS,就有了由奢入俭的落差感,照片和视频被压缩,没有已读和输入中的提示,不支持端到端加密,亮绿色背景上的白色文本难以阅读......

「绿色气泡」歧视,甚至成为了一个社会问题。部分美国青少年深感社交压力,为了使用 iMessage,将自己的手机换成了 iPhone。

但 Google 认为,不必要花钱换手机,iOS 和 Android 互发短信的糟糕体验是由苹果造成的,苹果应该从 SMS/MMS 切换到现代行业标准 RCS,从而解决这个问题。

RCS 是一种跨平台消息传递协议,被视作 SMS 和 MMS 的继承者。Google 称,大多数运营商和 500 多家 Android 设备制造商都支持 RCS,但苹果不支持。

1992 年诞生的 SMS 短信,除了接收验证码、广告、快递通知,基本别无他用。iMessage、Facebook Messenger、WhatsApp 等,要么下载 app 要么限定操作系统,都不是通用的解决方案。

所以,Google 希望通过 RCS 这个传统短信的升级版,真正实现跨平台消息传递。

RCS 功能比传统短信丰富得多,支持图片、文字、语音、视频、群聊和文件传输等多种即时通信功能,并让你知道对方是否已读和正在输入中。

它还支持 B2C 服务,企业可以向用户推送图文信息,用卡片的形式提供类似「小程序」的交互界面。

简言之,RCS 像是跨平台的 iMessage,又不需要依赖 app,而是直接整合到操作系统中,和手机号绑定。理论上,不同运营商的用户知道对方的手机号,不用加好友,就能免费聊天。

而在本质上,RCS 是一种协议,可在 iOS 和 Android 上使用,并提供 iMessage 的许多功能,和即时通信服务并不等同。RCS 拥有 iMessage 的大部分功能,但不是全部。

RCS 在 2019 年还不支持端到端加密,现在一对一聊天的端到端加密已经推出,群聊中的端到端加密将于今年晚些时候推出。

近几个月来,Google 一直要求苹果支持 RCS,甚至建了一个「Get The Message」网站,并在 8 月 9 日发起了一项宣传行动,呼吁用户发声:

如果你正在与 Android 用户发短信,将无法更改气泡颜色或避开 SMS、MMS 的限制。但苹果可以采用 RCS 并使这些对话变得更好。你可以 @Apple 并带着 #GetTheMessage 话题发推文。

苹果还没有必须支持 RCS 的理由

苹果有可能回应 Google 并支持 RCS 吗?对此,The verge 记者 Jon Porter 评价:

「苹果采用 RCS, 感觉就像美国人集体放弃 iMessage 并转向 WhatsApp 或 Signal。」言下之意是,不怎么可能。

在竞争对手的角度,苹果的 iMessage 被视作「软垄断」。Google 高级副总裁 Hiroshi Lockheimer 认为,iMessage 的封闭环境是苹果的一种商业策略。

这从美国青少年为了使用 iMessage 而换 iPhone、主动投入「 iOS 服务墙」的行为就可以看出来。

更重要的是,对于苹果来说,不管是贴近即时通讯软件的丰富功能,还是绑定手机号的便捷体系,iMessage 都与 RCS 接近,没必要灭自己威风。

那反过来,苹果有可能推出一个支持 Android 版本的 iMessage 吗?毕竟,苹果并非所有服务都采取封闭性的策略。

这个问题早有解答。2016 年,时任市场营销总监的 Phil Schiller 承认,「将 iMessage 移植到 Android 系统对我们的弊大于利」。

苹果自有的活跃设备已经超过了 10 亿台的规模,如此庞大的数据量已经足够苹果用于人工智能学习的研究,将 iMessage 移植到 Android 系统的好处也就更为有限。

有趣的是,Google对 RCS 的关注,是在 Hangouts、Allo 等聊天应用折戟后。2018 年,Google 表示,它希望「每台 Android 设备都拥有出色的默认消息传递体验」,但事实是,它所做的一些产品,仍然打不过 iMessage。

在 Google 号召公众发声后,一位 Twitter 用户反问道:我很少使用 iMessage,但自 iMessage 发布以来,Google 构建并关闭了多少不同的聊天应用程序?

国内运营商都在入局,我们需要 RCS 吗?

不待见 Google 的聊天应用是一方面,拉运营商入伙的 RCS 则是另一方面,它们并非一回事。

早在 2008 年,全球通讯行业协会 GSMA 就定义了 RCS 标准。当 iMessage、WhatsApp、微信取代了传统短信,RCS 依然没有普及,但国内的运营商们没有放弃。

2018 年 7 月,中国移动与华为合作推出 RCS「增强短信」,即基于流量数据的即时消息服务,可以发送图文、语音、视频、定位等内容。

当时,中国移动还提供了每月 10GB 的「增强信息专属流量」。毕竟,除了短彩信,流量也是运营商的一大业务。

2020 年 4 月,RCS 在国内摇身一变,被称作「5G 信息」。在这个月,中国电信、中国移动、中国联通联合发布了《5G 消息白皮书》。

5G 消息是「终端原生基础短消息服务的全新升级」,消息内容不仅将突破文字局限和长度限制,还能实现文字、图片、音频、视频、位置等信息的有效融合。

5G 消息并非运营商唱独角戏,中兴、华为、小米、三星、OPPO、vivo 等终端厂商都对 5G 信息给予了一定的关注。

而 2020 年底一项测试表明,只有 5G 手机才能正常收发 RCS 信息,4G 手机收发 RCS 信息则会自动被转成短信或彩信,等于将 RCS 与推广 5G 手机强关联。

RCS 好像很符合我们对「小而美」的想象,类似即用即走的小程序,具有免注册、免登录、免安装、实名制等优势,用户不需下载大量 app,通过原生消息入口便能完成各类操作,实现「消息即服务」。

但目前看来,RCS 的熟人社交属性不明显,比不过主攻社交的头部即时通讯产品,对商业服务和政府服务有更大的价值。

一方面,每逢购物节,各大电商的短信便接踵而至,RCS 能将这种短信包装得更图文并茂、智能高端了。

另一方面,就像中国社会科学院副研究员左鹏飞所说,在实际应用中,金融、教育、税收、医疗等领域普遍存在 app 安装成本高、留存率低、用户活跃度低等问题,RCS 或能解决这种吃力不讨好的情况。

不过,传统短信的「骚扰属性」太突出,一旦手机号码被盗用,营销短信便像拧不紧的水龙头。RCS 能否屏蔽赌场、网贷等垃圾信息,直接关系用户体验,iMessage 用户早已经历过「澳门赌场」轰炸。

在提供「一站式服务体验」的 RCS 到来之前,除了查收验证码不想再打开的短信仍然是刚需。

本文系作者爱范儿授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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