这份研究显示,规律午睡或有助于减缓认知衰退,包括方向、语言和记忆

学术头条

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· 2月13日

近日,中国安徽芜湖市第四人民医院老年病科、上海精神卫生中心老年精神科以及上海交通大学医学院的研究人员发表研究,指出有规律的午睡可能与更好的思维敏捷性有关。

(来源:Pixabay)

在人的一生中,睡眠占了近 1/3 的时间,其质量好坏关乎着人的健康,从某种意义上来说,睡眠质量甚至决定着生活质量。然而,在现代社会,随着工作生活节奏的加快,再加上各种娱乐活动的干扰,很少人能拥有充足的睡眠时间。

不仅如此,午睡作为自然睡眠周期的重要组成部分,却被越来越多的人舍弃、忽视甚至遗忘。实际上,午睡不仅可以弥补夜间失眠造成的影响,还能消除工作带来的紧张和烦躁感,令人保持良好的情绪。

近日,中国安徽芜湖市第四人民医院老年病科、上海精神卫生中心老年精神科以及上海交通大学医学院的研究人员发表研究,指出有规律的午睡可能与更好的思维敏捷性有关。

研究团队在中国老年群体中发现午睡者和非午睡者在认知功能及血脂水平上存在显著差异,意味着午睡可能与更好的认知功能相关,包括方向认识、语言流利性和记忆能力等。

相关研究以 Relationship between afternoon napping and cognitive function in the ageing Chinese population 为题,发表在《英国医学杂志》(BMJ) 旗下期刊 General Psychiatry 上。

午睡、认知能力和老年痴呆症

在人类进化过程中,午睡的出现可能是为了躲避午间的热浪袭击。

但如今,午睡已然成为了人类睡眠周期的重要组成部分。不仅如此,研究表明,午睡时效率最高的睡眠,更是生物节律的表现之一,对人体保持清醒必不可少。

值得注意的是,随着年龄的增长,睡眠模式也会发生显著的变化——午睡会变得更为频繁。也就是说,老年人的午睡频率会比年轻人高得多。

不得不说的是,在当代社会,随着人类平均寿命的增长,老年痴呆症的患病率也在不断上升。痴呆症患者难以生活自理,这对家庭和社会造成了极大的负担。更令人遗憾的是,目前还没有发现有效的治疗老年痴呆症的方法,甚至连预防都难以做到。

 

对此,生活方式对认知功能的发展有很大的影响,此前有研究表明夜间睡眠紊乱与认知衰退和痴呆风险增加有很大关系。

2012 年一项纵向的、基于人群的研究发现,在 2 年和 10 年内,白天小睡可以降低认知能力下降的风险,研究对象包括 65 岁以上认知能力未受损的人。然而,另一方面,有研究却表明白天过度嗜睡反而会增加痴呆症或认知衰退的风险。

由此看来,午睡是否有利于延缓老年人的认知衰退和痴呆症发生,这仍是一个有争议的问题。但不管怎么说,老年人的午睡频率是否会影响老年痴呆症的发病率,这是一项十分值得去探讨的研究,并或将有助于预防老年痴呆症的发生发展。

有规律的午睡与更好的思维敏捷性相关

为了探究午睡与老年人的认知功能之间的关系,在此项研究中,研究团队对 2214 名居住在北京、上海和西安等中国大城市的 60 岁以上表面上健康的老年群体进行了统计分析研究。

研究人员将午睡定义为餐后至少连续睡 5 分钟,但不超过 2 小时的时间段。 并且,这些研究参与者还被问及一周中午睡的频率 —— 从一周一次到每天。

研究数据显示,总共有 1534 人定期午睡(午睡组),680 人不午睡(非午睡组)。所有参与者都接受了一系列的健康检查和认知评估,包括用于检查痴呆的简易精神状态检查 (MMSE)、蒙特利尔认知评估 (MoCA) 和成套神经心理测验 (NTB)。此外,在所有受试者中,有 739 人自愿接受血脂检查。

图 | 研究流程图

老年痴呆症筛查测试包括 30 个项目,测量认知能力的几个方面以及更高级的功能,例如,视觉空间技能、工作记忆、注意力广度、解决问题的能力、定位意识和语言流利性等等。数据收集完毕后,研究团队对其进行统合分析。

研究人员通过对比午睡组和不午睡组的认知得分发现,午睡组的 MMSE 评分在统计学上高于不午睡组:两组参与者就 MMSE 评分在方向感语言功能有显著差异 (p<0.01),且在 NTB 测试中,在数字广度 (F=6.80, p=0.009) 和语言流利性 (F=5.40, p=0.020) 上有显著差异。

图 | 参与者的人口学特征与认知得分

不仅如此,在血脂情况上,739 名接受了血脂检查的参与者(午睡组 n=428;非午睡组 n=311)中,两组在甘油三酯 (TG) 上差异较为显著 (F=7.307, p=0.001),但总胆固醇 (CHOL)、高密度脂蛋白 (HDL)、低密度脂蛋白 (LDL) 的水平差异无统计学意义。

图 | 接受血脂检查的参与者的血脂数据分析

除此之外,研究团队还统合分析了人口学、午睡、午睡频率、生理疾病和认知的关系,线性回归分析显示性别、年龄、教育程度、糖尿病、午睡和认知指标之间存在显著相关性。这意味着午睡与更好的认知功能相关,包括位置意识、语言流畅性和记忆能力。

值得一提的是,这是一项观察性研究,所以仅能证实午睡有利于减缓老年人的认知能力衰退的,而无法确定导致这种现象的具体原因。此外,也无法确定午睡时长是否会影响这种相关性——这可能十分重要。

对此,研究团队对于发现的这些现象作出一些可能的解释——炎症可能是联系午睡与健康状况的“中间者”。研究人员指出,炎症化学物质在睡眠障碍中有重要作用,睡眠可以调节身体的免疫反应,而午睡被认为是对炎症的一种进化反应。

总体而言,这项研究提出了三个主要的发现:首先,与不午睡的老年人相比,午睡的老年人的认知能力显著提高;其次,在午睡老年人中发现 TG 水平较高;最后,午睡与方向、语言功能和记忆有强烈关系。

由此看来,午睡与老年人的认知能力有着重要联系,当今世界的老龄化问题日益严峻,也许我们可以采取最简单的方法——提倡午睡,以此减缓老龄人口认知能力的衰退并降低老年痴呆症的发生!

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