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奥巴马的“人脑地图”梦

摘要: 据《纽约时报》报道,奥巴马政府正在规划一项为期10年的科学研究,检查人脑的活动,并绘制一张全面的人脑活动图。奥巴马政府期望最早能在3月出台这项计划,参与该计划的科学家们希望能增进人类对人脑中近千亿个神经元的认识,更好地了解人类的知觉、行为,并最终了解人类意识。

人脑地图为何重要

从科学研究角度,如果有一天大脑的神经活动能够如地图一样清晰,与大脑相关的一些顽症将不再无解——诸如阿尔茨海默氏病、帕金森氏症、自闭症等将能够得到有效的治疗。

另一方面,计算机经过数十年的发展已进入到成熟的民用阶段,但若想进一步实现模拟人脑活动则有赖于对于人脑更加深刻地认识,绘制“人脑地图”计划,将很有可能在未来20年内带动相关产业的大发展,实现人工智能的真正突破。

如今智能设备正在变得越来越像是人类感官的延伸(它们为主人带来便利却也记录着我们的喜好),当互联网让这个世界的人们跨越了时空限制而紧密相连,通过智能终端个体能够与云端实时相连,那么科技需要突破的下一个瓶颈则是人类对于大脑的认识和理解。否则我们今天在这里畅想人工智能无异于1910年代的人们幻想着探索火星——尽管看似飞机能够飞上蓝天,但要想进行星际旅行燃料问题却依然无解。

一本百利的投资选择

这一计划最终可能会花费数十亿美元,据参与该项目的科学家表示,他一们希望美国政府在10年间能至少投入30亿美元进行脑科学研究,这一数额与当年的人类基因组计划耗资相当。

在美国政府连年大力削减赤字的背景下,奥巴马政府依然坚定地支持这一大手笔投资自然是有充足的理由,其中最能打动国会的一条便是这一计划出色的投入产出比和对经济的拉动。

半个多月前,奥巴马曾在国情咨文演说中以人类基因组图谱计划为例,说明政府应该如何对最好的想法进行投资。“我们对绘制人类基因组图谱的每1美元投资,都获得了140美元的回报。”他说。

始于1990年的人类基因组计划累计耗资38亿美元。目标是绘制完整的人类基因组图图谱,它在2003年4月提前实现。联邦政府一项分析该计划的研究指出,到2010年它已获得8000亿美元的回报。

如果回顾美国联邦政府的历次大手笔投资,上世纪90年代初投资人类基因组计划和戈尔和“信息高速公路”计划堪称远见卓识,前者推动了生物技术的突飞猛进,后者则让互联网真正融入社会的每一个毛孔。

再往远了说,上世纪70年代,美国“星球大战”计划中,每投入1美元获利即达44美元,这种科技投入效益极大地刺激了当时技术密集型产业的投资和发展。可以说,美国战后最长的经济持续增长期的出现与“星战”计划的提出密切相关。

往近了说,2010年,深陷金融危机泥潭的背景下,美国提出“国家宽带计划”,政府对于互联网和科技创新企业的扶持让围绕互联网的科技创新成为暗淡金融危机时代少有的一抹亮色。试想,倘若没有Twitter,Square,Facebook,Google,Tesla这些企业此起彼伏的创新,如今美国的处境未必会比深陷债务危机的欧盟好太多。

本文系作者 wangwei 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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记者

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