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3D打印雾里看花

摘要: 3D打印有点像永动机那样无所不能,令人心潮澎湃。很多知名媒体都加冕其“未来工业的写照”、“第三次工业革命”等殊荣。然而,现阶段的3D打印离这幅图景还相去甚远。 3D打印看似是CAD的科技成就,实际上却是取决于材料科学(即化学)的工艺进步。

在2012突然火起来的3D打印,其实并非新事物。早在1984年,美国的Charles Hull便发明了第一台3D打印机,并于1986年成立了该领域最著名的公司——3D Systems。1988年,3D Systems正式推出他、第一款商业化的3D打印机SLA-250,用到的材料是光学照相用的丙烯酸树脂。

起初3D打印被认为是一种制作一次性样品的方式。但是,随着科技的不断进步,更多的东西以成品的形式被打印出来。据一家专门研究该领域的公司负责人Terry Wohlers说,当前成品打印约占3D打印份额的28%。他预计至2016年,这一比例将超过一半,2020年将超过80%。

现在许多消费品、机械零件、鞋子和建筑模型在进一步开发前以3D打印的形式,供工程师,设计师和客户评估效果。任何的改动可在几个小时后或一夜之间重新打印出来,而不用花上几周时间等着工厂把新模型制造出来。荷兰时装设计师Iris van Herpen设计出令人耳目一新的3D时装系列并走向T台,他还为比约克和Lady GaGa进行时尚设计。ContinuumFashion使用MakerBot公司的Replicator打印机创造了第一款3D打印版比基尼和眼镜,成为2012年时装周上的佳话。

总体上来看,正是材料工艺的发展和较为成功的商业化运营,造就3D打印机在2012年的大火。一方面3D打印的原材料扩展到金、银甚至强度极高的钛,还有不锈钢;另一方面,原本应用于工业领域的,价格昂贵的3D打印机开始走入寻常百姓家。

1999年3DSystems的SLA7000要价80万美元,而公司今年初推出的Cube要价仅1299美元。它不仅支持彩色打印,还支持无线连接,免费提供设计软件,让平板电脑发挥设计的潜力。

除了3D System这样老牌的3D打印机生产商以外,一些新兴的3D打印机生产商也把目标放在“低价3D打印机”上,比如2009年成立的MakerBot,它的产品就只有1749美元。而在Kickstarter上,出现了售价仅为300美元的3D打印机Makibox。

已经在3D打印领域有很多实践的通用公司,其通用全球研发中心的Idelchik放出豪言:“总有一天我们会‘打印’出发动机。”

听起来,3D打印有点像永动机那样无所不能,令人心潮澎湃。很多知名媒体都加冕其“未来工业的写照”、“第三次工业革命”等殊荣。然而,现阶段的3D打印离这幅图景还相去甚远。

其实,看似 3D打印是CAD的科技成就,实际上却是取决于材料科学(即化学)的工艺进步。现在人类的化学成就止步于纳米技术,这是否能使3D打印成为无所不能的复制神器,至今尚不能知晓。

而比科技更重要的是社会伦理。这包括了商业法则和社会道德。DIY 3D打印的商业化必然意味着大规模的硬件开源,而这显然又是被各路产品生产商所排斥的。当下围绕商业化命题,发生在各大硬件开源社区的口水战就是明证。

此外,像Thingiverse这样的极端极客社区,已经打印出来了枪支等被现实法律所惩戒的东西。这部分3D打印应用如何规范,也是确立3D打印未来蓝图的重要变量。

毕竟,科技永远是进步的,但人类社会的组织却不能因此失去平衡。

本文系作者 葛鑫 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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