为了iPhone默认搜索引擎,谷歌每年付给苹果120亿美元

未来商业图谱

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· 10月26日

但如今,这一合作面临被迫终止的危险。

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为了iPhone默认搜索引擎,谷歌每年付给苹果120亿美元

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文丨未来商业图谱

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2017年,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)和谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)被拍到在一家高档越南餐馆共进晚餐,引发了媒体对硅谷两家最强大公司之间关系的疯狂猜测。

苹果与谷歌公司CEO共进晚餐

当两人坐在这家位于硅谷腹地帕洛阿尔托的餐厅喝红酒时,他们的公司正在紧张谈判,以续签历史上最有利可图的交易:谷歌将充当苹果iPhone和其他设备的默认搜索引擎。

续签的合同价值数十亿美元,同时巩固了两家公司在科技圈的地位。

但如今,这一伙伴关系陷入险境。

上周二,美国司法部对谷歌提起了具有里程碑意义的诉讼,这是美国政府二十年来最大的反垄断案。

该案认为,谷歌与苹果的结盟,是该公司保护其垄断地位、减少网络搜索竞争的非法策略的典型案例。

这项协议是在15年前签署的,至今很少被两家公司谈论。该协议凸显了硅谷两家最有价值公司之间的特殊关系——监管机构认为这是一个不太可能的竞争者联盟,错误地阻止了小企业的生存发展。

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2009至2017年间担任苹果公司总法律顾问的布鲁斯·塞威尔(Bruce Sewell)说:“硅谷有个奇怪的名词:竞合(co-opetition)。竞争很残酷,但同时也有必要的合作。”

苹果与谷歌是宿命之敌。

已故的苹果创始人乔布斯在得知谷歌在研发一款手机,试图和iPhone竞争后,曾发誓要挑起“热核战争”;而如今的苹果CEO库克也曾直接抨击谷歌的命根子——互联网广告,称这些广告正在“监视”消费者。

苹果创始人乔布斯

目前,苹果和谷歌母公司Alphabet的市值超过3万亿美元,两者在智能手机、数字信用卡和笔记本电脑等众多领域竞争。

但是,他们也知道在符合自身利益时该怎样做。况且,在iPhone搜索这件事上,没人比谷歌更适合苹果。

根据美国司法部披露,目前谷歌搜索流量的几乎一半来自苹果设备。iPhone用户使用谷歌搜索引擎时,他们会看到搜索广告,还可以找到YouTube等其他谷歌产品。

因此,谷歌将失去苹果的极端情况称为“红色警戒”。

一位不愿透露姓名的谷歌前高管称,失去苹果设备流量的前景令该公司“感到恐慌”。

美国司法部正在寻求出台一项禁令,以阻止谷歌进行这类合作。监管机构辩称,这项交易错误地帮助谷歌成为了消费者线上生活的中心。目前,全球92%的互联网搜索是由谷歌处理的。

对谷歌感到不满的,除了监管机构外,还有各个领域的从业者。

 “美国版大众点评”Yelp和在线旅游公司Expedia等互联网企业,以及从面条店到新闻机构等大大小小的公司,均经常抱怨说,即使用户只是按名称搜索,谷歌仍然可以凭借其在搜索领域的统治地位向商家收取广告费。

科技巨头微软在二十年前进行了自己的反垄断之战。它已经告诉英国监管机构,如果该公司旗下的Bing搜索引擎成为iPhone和iPad的默认选项,那么每一次搜索都会让它赚到更多的广告收入。

另一方面,像DuckDuckGo这样的小型搜索引擎,尽管主打隐私,但与谷歌相比远不足以打动苹果。

目前,苹果公司在其产品中内置谷歌搜索引擎,预计每年可收入80亿~120亿美元,相比2014年的10亿美元大幅增长。这可能是谷歌对外支付的最大一笔款项,占苹果公司年利润的14%~21%。

苹果不想丢掉这笔钱。

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2018年,两家公司的CEO库克和皮查伊再次会面,讨论如何增加搜索收入。

根据美国司法部曝光,这场会议结束后,苹果公司的一名高级员工发邮件给谷歌方面的同事称:“我们的愿景是,我们就像在同一家公司一样工作。”

被迫切割可能意味着苹果公司将损失收入。然而,如果没有明显方法来弥补损失的流量,这件事对谷歌将构成更大的威胁。

最坏的结果是,它可能导致苹果购买或搭建自己的搜索引擎。

一位前高管坦言,在谷歌内部,人们相信苹果是世界上为数不多的有能力提供谷歌替代品的公司之一。谷歌还担心,如果没有达成协议,苹果可能会让iPhone用户难以使用谷歌搜索引擎。

苹果公司发言人拒绝评论这项合作,而谷歌发言人则提到了该公司为两者关系辩护的博文。

尽管付给苹果的钱持续增多,但谷歌坚称它在互联网搜索中占主导地位,是因为消费者更喜欢它,而不是因为消费者购买了它。

该公司辩称,司法部描绘的景象并不完整;谷歌与苹果的合作与可口可乐没有什么不同,后者需要向超市付费,以获得更好的货架摆放。

谷歌在辩护中说,微软Bing等其他搜索引擎也与苹果公司达成了收入分成协议,作为iPhone上的搜索备选项。

此外,苹果允许用户更改默认搜索引擎——尽管很少有人这样做。这是因为,人们通常不喜欢摆弄这些设置,而且无论如何许多人还是喜欢谷歌。

据市场研究公司Bernstein Research统计,苹果极少公开承认与谷歌的合同,今年是该公司第一次提及所谓的许可收入。

一位匿名前高管表示,在这件事情上,苹果方面的衡量结果与大众一致:预设搜索引擎带来的收益,高过了它的一系列侵犯行为的成本。

2018年末,库克在接受媒体采访时,被问到为何与一家他曾隐晦抨击过的公司合作。

他回答道:“你的搜索引擎是最好的。”他还表示,苹果还创造了“钝化”谷歌数据收集的方法,例如在浏览器中增添了隐私浏览模式。

双方的合作不仅限于在苹果Safari浏览器中进行搜索。它几乎涵盖了所有苹果设备上的搜索,包括Siri语音助手、谷歌iPhone APP和Chrome浏览器等。

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然而,两家公司的关系已经从“友好”走到了“争议”,再到今天的“竞合”。

在谷歌成立初期,联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)将乔布斯视为导师。两人常常一起走很长的路,讨论技术的未来。

2005年,苹果和谷歌达成了一笔微不足道的交易:谷歌成为了Mac电脑上苹果Safari浏览器的默认搜索引擎。

另一位匿名的苹果前高管表示,当时是乔布斯代表的库克迅速看到了这笔交易的潜在利益:谷歌付的钱是纯利润,而苹果需要做的仅仅是预设一款用户本来就需要的搜索引擎。

苹果随后扩大了双方的合作,为即将到来的重磅产品iPhone做准备。2007年,乔布斯在发布iPhone时,时任谷歌CEO埃里克·施密特也受邀登上了发布会讲台。

谷歌前CEO施密特曾受邀出席iPhone发布会

“如果我们通过某种方式将两家公司合并,我们可以称其为AppleGoo,””施密特开玩笑说,他也是苹果董事会成员。他在iPhone上使用谷歌进行搜索,“实际上,你不需要合并,就可以融合。”

但在那之后,双方的关系变坏了。

主要原因是,谷歌悄悄开发了iPhone的竞争对手:Android智能手机系统,任何手机制造商都可以使用。

乔布斯很生气。2010年,苹果起诉了一家使用Android系统的手机制造商。乔布斯告诉他的传记作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson):“我将摧毁Android。”

“如果有必要,我会拼上最后一口气。”他说。

一年后,苹果发布了智能语音助手Siri。它没有选择谷歌作为搜索服务方,而是选择了微软的Bing。

但是,苹果与谷歌围绕iPhone的合作仍在继续——这一交易利润太丰厚,双方无法分道扬镳。据一位前高管称,针对该项合作,苹果要求进行定期谈判,而每次谷歌都要付更多的钱。

苹果前法律总顾问塞维尔说:“你需要能够维持这些关系,而不是烧毁桥梁。”他拒绝透露交易细节。“当你代表公司进行谈判、试图达成最好的交易时,就不能感情用事。”

2017年,双方的合同面临续签。彼时,由于其手机广告点击量的增长速度不够快,谷歌面临压力;苹果则对Siri内置的Bing搜索的表现感到不满。

此外,库克此前宣布,苹果计划到2020年将其服务收入翻一番,达到500亿美元。这是一个雄心勃勃的目标,只有获得来自谷歌的收入才有可能实现。

那年秋天,苹果宣布Siri内置谷歌搜索引擎,而谷歌宣布搜索流量费用有所增加。

该公司发布了一份语气平淡的声明,称该公司突然向一家未具名的公司支付了数亿美元的额外费用,部分原因是:“附属合同变更。”

从那时起,苹果和谷歌的关系一直维系至今。双方在明面上并没有太多的互动,但水面之下的商业往来从未停止,且规模越来越大。

直到今天,来自监管层的挑战将迫使这两家相爱相杀的公司再次做出选择。若这项绵延十几年、每年高达百亿美元的合作曲终人散,那么不仅是苹果和谷歌将面临重大变革,科技圈的格局也有可能发生新的显著变化。

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