想和猫“主子”互动,你就眨眨眼

学术头条

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· 10月14日

科学训猫:像猫那样“缓慢眨眼”,你和猫主子的关系将变得更亲密。

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想和猫“主子”互动,你就眨眨眼

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图片来源@视觉中国

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文 | 学术头条

Ding!这里有一份“驯猫攻略”,请查收!

比起活泼黏人的狗狗,大多数猫“主子”们的性情可能显得高冷得多。有些猫甚至时常端着一副睥睨众生的神情,简直让人类铲屎官们又爱又恨。

但是,如果你发现自己很难与自己的猫主子来点儿亲密交流,不用担心,也许原因只是在于——你没有找到它们的情感表达方式。

近日,一篇发表于 Nature 子刊 Scientific Reports 上的论文就报告了一项有关猫的新研究:与猫来点儿“灵魂交流”其实并不困难,只需要简单的缓慢眨眼行为就会促进猫与人之间的互动。

第一步:像猫那样“微笑”

如果你曾经和猫生活过了一段时间,那么一定对它们做出“半眯着眼睛,缓慢眨眼”的表情不陌生。其实猫的这种表情,就类似于人在微笑时会眯起眼睛(最具代表性的眯眼通常发生在小便后产生放松感和满足感时)。因此,猫半眯双眼的表情就被解释为“猫的微笑”。

所以,科学家们通过观察猫与人之间的互动后认为,要想和猫“主子”关系更近一步,人类要学会的“微笑”并非咧嘴露齿,而是上述猫的微笑方式——眯起眼睛并伴有缓慢眨眼。

人类可以模仿这种“猫的微笑”,来向猫主子表明自己的友好态度并且告诉它们,我们想要与之互动。这种行为虽然会使猫主子觉得既熟悉又有点儿奇怪,但确实能让它们主动接近并认同人类。

论文作者之一、英国苏塞克斯大学(the university of Sussex)心理学家 Karen McComb 说:“我作为一个研究动物行为的铲屎官,能够证明猫和人类可以通过这种方式进行亲密交流,这真是太棒了!” 

第二步:想和猫“主子”互动,你就眨眨眼

该论文将猫的眨眼行为称为——缓慢眨眼序列(the slow blink sequence),通常涉及一系列的半眯眨眼,而后是长时间睁大眼睛或闭眼。为了验证这一行为对人猫交流的促进效果,研究人员设计了两个实验,以确定猫是否会对缓慢眨眼的人做出别样的反应。

猫的缓慢眨眼序列,是从面无表情开始,到半眨眼,然后朝着闭眼,再到眯眼的表情

在第一个实验中,由铲屎官们对着自家的猫缓慢眨眼。首先,让来自 14 个不同家庭的 21 只猫在其居所环境中安顿下来,并待在一个让它舒适的地方。而后,主人便根据指示坐在距其约一米远的地方,并在猫看着他们时缓慢眨眼。相机会全程记录主人的脸和猫的表情,并将实验结果与猫在没有人为干预的情况下自然眨眼的情况进行比较。

结果表明,与无人互动的情况相比,在人类对猫缓慢眨眼之后,猫也对人类眨眼的可能性更高。

第二个实验则包括来自 8 个不同家庭的 24 只猫。这一次眨眼行为由研究人员进行,而且他们之前都没有与这些猫接触过。作为对照,研究人员刚开始只是盯着猫,不对它们眨眼。

而后,研究人员再进行与第一个实验相同的缓慢眨眼过程,并向猫伸出了一只手。

他们发现,在这种情况下,猫不仅眨眼的可能性更大,而且在眨眼后它们更有可能靠近人的手。这表明,即使是面对陌生人,缓慢眨眼的行为也会让猫更愿意亲近人类。

A 显示猫在缓慢眨眼刺激(实验组)和无人互动(对照组)条件下眼睛运动的速率
B 显示猫在缓慢眨眼刺激(实验组)和无表情时(对照组)条件下眼睛运动的次数

McComb 说:“你也可以尝试用这种方法,与家中或与在街上见到的猫进行互动。这是增强与猫之间的联系的一种好办法。试着像猫放松时一样眯起眼睛,然后微闭眼睛几秒钟。你会发现它们会以相同的方式回应你,这时,你就可以开始跟它们进行某种对话。”

第三步:拿起手边的猫,尝试一下吧

事实上,近年来的许多研究已经表明,我们的猫科朋友们与人类“室友”的交流互动要比以前想象的多得多。例如,猫会对愿意接受它们的人类展现出温和的态度。因此,如果你发现自家猫主子对自己过于冷淡时,那可能是你的问题,而不是小猫们。

同样,猫的态度也会呼应与之同住的人的性格特征,这似乎也能解释为什么猫在自家铲屎官难过时会变得更温顺。不仅如此,其实猫和狗一样聪明,它们完全可以识别自己的名字(尽管它们经常选择性忽略)。总之,猫与人类的联系令人吃惊。

就此次的实验来说,我们很难知道为什么猫会以这种方式与人类交流互动。一方面,由于猫可能会将不间断的凝视看作一种对自身的威胁,因此缓慢眨眼(不要长时间凝视)对它们来说,可能是传达良性意图的一种手段。

但另一方面,也有可能是,因为人类曾对此产生过积极的反应,所以猫才有可能学会这种表达方式。对于驯养动物,在这个问题上是“先有鸡还是先有蛋(人驯化了宠物,还是宠物驯化了人)”,通常很难分辨。

不过无论是哪种原因,缓慢眨眼的方式似乎确实有助于与猫建立融洽的关系。而学习如何改善我们与这些“神秘”动物的关系,也可能是改善人类情绪健康的一种方式——不仅在家庭环境中,而且在一系列潜在的压力情况下。

论文第一作者、心理学家 Tasmin Humphrey 表示:“了解猫与人之间的积极互动方式,可以增强公众对猫的了解,改善猫科动物的福利,并向我们详细介绍这种被研究不足的物种的社会认知能力。这一发现还可能会被用于评估各种环境中猫的福利,包括兽医的做法和动物庇护所。”

现在,铲屎官们,赶紧拿起手边的猫,尝试一下吧!(本文首发钛媒体APP)

参考资料:
https://www.sciencealert.com/you-can-build-a-rapport-with-your-cat-by-blinking-real-slow
https://www.nature.com/articles/s41598-020-73426-0

本文系作者学术头条授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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