企业家的平均创业年龄是40岁:为什么说人到中年更适合创业?

北京时代华语

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· 2020.08.23

年过而立未成功,别着急,你只是比他人更晚发挥自身的潜能罢了。

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企业家的平均创业年龄是40岁:为什么说人到中年更适合创业?

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作者:【美】里奇·卡尔加德

出版社:北京时代华语

出版时间:2020年8月

认知研究发现,我们每个人都有两种类型的智力:

液态智力(Fluid Intelligence,简称Gf)

晶态智力(Crystallized Intelligence,简称Gc)。

液态智力Gf就是我们进行推理,以及脱离过去的经验和知识来解决新问题的能力。它是用来识别抽象模式、使用逻辑、运用归纳和演绎推理的能力。Gf会在年轻时达到顶峰。

而晶态智力Gc是一种运用技能、智能和经验的能力。对多数成年人来说,Gc包含职业性(工作)和业余性的知识(兴趣、音乐、艺术、流行文化等)。与Gf不同,人的Gc会在进入中年期后逐渐上升。

佐治亚理工学院心理学教授菲利普•阿克曼(Phillip Ackerman)及其同事就发现了成人的年龄与知识水平存在密切的联系。坦白说,较年长的成人学识会比年轻人更渊博。

阿克曼认为,较年长的成人弥补Gf衰退的最佳方式就是选择能够优化自己Gc(也就是当前知识和技能)的工作和目标。

以空中交通指挥员的工作为例。根据国会规定,凡是达到31岁的人就算是接受培训也无法成为空中交通指挥员,这个年龄段的人的Gf已经进入衰退期。

但西雅图纵向研究显示,空中交通指挥员在30至50多岁时的Gf虽然发生了衰退,但空间推理能力和情绪稳定性却提高了。

美国联邦航空管理局的指挥员56岁就要退休了,因为此时他们在这方面的能力都在衰退。不过,一些需要具备丰富知识、对Gc依赖程度较高的工作,例如授课、执法、政治、写作或者咨询等,是始终稳定的职业。

当然,多数工作都需要拥有平衡的Gf和Gc才能发挥最佳表现,例如外科手术和金融分析就属于这种典型。Gf会随着年龄增长而衰退。Gc或专业知识的增长,不但可以在人进入中年后弥补前者衰退的缺憾,还能够让人发挥出色表现。

不同任务可能会有不同的Gf-Gc技能要求。在医疗领域,肝脏移植手术要比其他器官的移植更复杂和困难,因为有许多小血管与肝脏相连接。

美国梅奥医学中心 的一位肝脏移植专家向我坦言,他作为一名技术型外科医生的鼎盛之年是50岁出头这个阶段。他表示:“肝脏移植就像打地鼠一样,这边的血止住了,那边的血又冒出来了。你必须身手敏捷才行。”

在他的手眼协调能力(Gf)衰退的时候,他的诊断能力(Gc)却会不断提升,这种能力提升会一直持续到他70多岁。那么,医院该如何管理他这种失衡的技能变化?梅奥医学中心的解决方案就是,为每一名经验丰富、具有Gc知识优势的年长外科医生配备一名Gf技术性能力达到顶峰的年轻外科医生。

软件编程等工作比较依赖Gf之力,因此其从业者主要是年轻的程序员。这也正是谷歌和亚马逊等科技公司聚集了众多年轻员工的主要原因。但管理软件项目和软件业务,则更重视Gc方面的能力。所以,你才能看到,已经60多岁的黛安•格林(Diane Greene)还在领导谷歌最重要的业务之一——谷歌云。亿万富翁汤姆•西贝尔在60多岁时还领导自己最新创办的软件公司C3,角逐竞争极其激烈的人工智能和物联网市场。

随着年龄的增长,我们的大脑会不断形成神经网络,不断增强我们在突触增长旺盛的年轻时期所不具备的模式识别能力。我们会随着年龄增长,培养出新技能和升级原有的技能,其中包括社会意识、情感调节、同情心、幽默感、倾听、风险-回报校准和自适应方面的智力。这些技能都能增加我们实现成就和再创成就的潜力。

那么,我们的创造力,我们意想不到的洞察力又会有什么变化呢?事实上,我们在这方面的能力,比原来所想的更为持久。

2008年,赫克托•泽尼尔(Hector Zenil)是瑞典卡罗林斯卡学院的算法动力学实验室(Algorithmic Dynamics Lab)的负责人之一,他研究了3400名5~91岁的人的随机行为,以此评估他们的能力。

该研究认为,透过表象看本质的随机思维与创造性思维存在关联。看到苹果从树上落地,富有创造力的人不会简单地想到这个苹果肯定是成熟了;就像牛顿一样,他看到苹果落地就想到了肉眼看不见的万有引力。

赫克托及其研究人员如何测试这种随机思维呢?他们在电脑上开发了五个简短的“随机物品生成”任务,其中包括12次模拟抛掷硬币、10次模拟投掷骰子,以及在一个网格上排列箱子的小任务。受访者需要做的就是尽量提供让电脑程序预测不到的序列答案。

研究人员发现,与原来预期的情况一样,这种随机能力(可能意味着创造力)的顶峰出现在25岁。令人意外的是,他们发现从25岁到60多岁时,这种随机思维能力(可能意味着创造力)的下降趋势极为微小。

埃尔克诺恩•哥尔德伯格(Elkhonon Goldberg)是纽约大学的神经心理学家和认知神经学家,也是2018年新书《创造力》(Creativity)的作者。他指出我们的创造力会随着年龄增长而增加。

哥尔德伯格博士认为,人脑的左右部分由一个“突显网络”进行连接,它有助于我们通过对比左脑存储的图像和模式,评估右脑形成的新意识。因此,儿童的新颖想法远多于中年人,但他们缺乏将这些新想法转化为实用的创意见解或创意成果的能力。

这些发现对现实世界有何启示?人们老了还和年轻时一样具有创新能力吗?这里又有一个令人意想不到的发现,至少对我来说很意外。就在这个社会为年轻有为之人唱赞歌时,多数备受赞誉的科学家、发明家和企业家出现了高龄化的趋势。

爱因斯坦和保罗•狄拉克(Paul Dirac,理论物理学家)在25岁左右就已经在进行后来获得了诺贝尔奖的重大研究。  1925年,25岁的威廉•劳伦斯•布拉格(William Lawrence Bragg)赢得了诺贝尔物理学奖,而他进行这项研究的时候才22岁(他通过对X射线谱的研究,提出了晶体衍射理论)。这种现象让人产生了年轻科学家更有优势的印象,以至于狄拉克也曾写下这样的诗句:

衰老,当然是一种恶疾,

每个物理学家都对它心惊胆战。

物理学家过了三十岁,

就到了该入土为安的年龄了。

今天,那些正在进行有望拿诺贝尔奖的科学研究,以及其他主流科学相关创新项目的人物,都在稳定地偏向年长之人这一端。

美国西北大学的本杰明•琼斯和布鲁斯•温伯格在2008年进行的一项研究发现,诺贝尔奖得主在进行获奖项目研究时的平均年龄为39岁。

今天55岁的人和25岁(爱因斯坦、狄拉克和布拉格等人进行研究时就是25岁左右)的年轻人一样,都有望获得重大的科学突破。

研究人员琼斯推测认为,当今人们进行重大创新的年龄延迟了,这可能与今天各个科学领域的深度扩展有关。今天的人需要掌握更多知识,这就意味着他们需要投入更多时间,然后才能输出结果。在神经科学领域,进行诺贝尔奖级别的研究项目需要兼具早熟的Gf智力和通常晚熟的Gc能力。

信息技术创新基金会(Information Technology and Innovation Foundation)最近发布的研究结果表明,人们的创新顶峰年龄实际上比想象中更晚到来——在我们快50岁的时候才会出现,这比西北大学的发现结果还晚了将近十年。

美国专利申请者的平均年龄为47岁,这个现象也印证了这个趋势——接近50岁时才是创造力的巅峰时期。

对于我们这些既不是科学家又不是发明家的普通人来说,有一个更重要的问题就是,我们该如何在认知能力达到顶峰的时候保持这种水平。关于这个话题的新研究和例证也同样颇为乐观。

赫克托•泽尼尔的随机思维测试发现,人在60多岁时还能保持接近于顶峰状态的创造力,这个发现结果与哈佛大学-麻省理工学院-麻省总医院执行的多峰值研究、西雅图纵向研究所得结论一致。某些人的这种高水平状态甚至可以持续到80多岁。还有一些人更特殊,他们的这种创造力水平的保质期更漫长,比如下文的惊人事例。

智能手机和电动汽车必不可少的一个组件就是用来存储电能的锂离子电池。你可能听过史蒂夫•乔布斯和埃隆•马斯克的大名,但未必听说过约翰•古迪纳夫(John Goodenough)这个人。

这位毕业于芝加哥大学的物理学家,在57岁时才同他人联合发明了锂离子电池。数十年之后,宝刀未老的古迪纳夫又申请了一种新电池的专利,《纽约时报》将其称为“平价轻量又安全的电池,足以推动电动汽车的变革,消灭以石油为燃料的汽车”。古迪纳夫在申请这项专利时已达94岁高龄,而且,他并不是在老年人疗养中心进行这些创新——他一直在奥斯汀与得克萨斯大学的团队共同展开研究。

堪萨斯市的考夫曼基金会是一个致力于研究创业精神的组织,它研究的是推动人们锐意进取和自主创业的原因。考夫曼表示,企业家的平均创业年龄为47岁。

在发展最迅速的行业,例如医疗和信息技术行业,人们的创业年龄较低,即使是在这些年轻人唱主角的领域,人们的平均创业年龄也达到了40岁,而不是大众以为的20多岁。令人意外的是,超过50岁的企业家数量是25岁以下企业家的两倍。

20世纪发展心理学家埃里克•埃里克森(Erik Erikson)的研究成果也支持了40多岁是创业高峰年龄的这个说法。埃里克森认为,40~64岁是一个特殊的时期,人在这个时期中拥有创造力和经验优势,同时也普遍会产生改善生活的渴望。

创业正是许多人追求埃里克森所谓的“再生力”的一种表现,人们希望在有生之年不留遗憾,积极成就一番事业。

/《福布斯》杂志发行人里奇•卡尔加德

【书籍《大器晚成》作者介绍:【美】里奇•卡尔加德。他是《福布斯》杂志的发行人,毕业于斯坦福大学,他在该公司就职27年,撰写了许多科技、经济、商业和人才发展方面的文章。此外,他也不定期为华尔街日报等商业出版社撰文,与电视和平面媒体关系良好,并写过数本书】

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