2003年,差点被非典杀死的中国电竞

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· 2月8日

非典、蓝极速网吧事件让中国电竞遭受重创。

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2003年,差点被非典杀死的中国电竞

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图片来源@unsplash

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文丨竞核

十七年,两场肺炎,从非典到冠状病毒,改变的不仅是人们对野味的态度,更是特殊时期的生活和娱乐方式。 

2020年,电竞已经成为手握流量和资本的香饽饽,但新型肺炎一挡路,还是得乖乖让路。

可想而知,在17年前,根本还算不上一门产业的电竞,当它直面非典时,会带来多少致命性的打击。 

在2003年,非典甚至不是唯一能够扼杀电竞的存在。那时的中国电竞,是如何在几乎毫无庇护的情况下存活的?

孤立无援的电竞与一线曙光

将指针拨回2003年,回溯互联网的记忆,在非典肆虐的那一年,我们可以发现“WCG”、“电子商务”这些既熟悉又极具时代印记的单词。

电竞并非报道的重点,也只是少数年轻人的爱好。当年因非典宅在家里的人们,大多还在玩山寨红白机。在家玩得上电脑游戏的人,就是那个时代的“土豪”了。

网吧才是2003年电竞爱好者的大本营,但2002年北京蓝极速网吧事件,导致25名上网者死亡,促使全国开启了网吧的彻查行动。 

在此基础上的非典疫情,让刚刚开始活跃的电竞线下赛戛然而止,怀揣电竞梦想的年轻人,也因为网吧大量关闭而无法训练。电竞人才和赛事的火苗在狂风中摇曳。 

这种赛事停摆的状况,似乎与今天各大联赛陆续推迟的现实异曲同工。当然,现在的情况比2003年好多了,只要疫情过去,没有人可以阻止电竞。但当时,电竞遭受的社会阻力是难以逾越的。 

这时候带来一线曙光的,就是CCTV5的节目《电子竞技世界》。 

2003年,央视一名热爱《帝国时代》的制作人田洪,苦于WCG时期获取赛事信息渠道的匮乏,便推动了《电子竞技世界》这档游戏电竞节目的问世。 

节目与它的主持人段暄,不仅是80后电竞爱好者的青春回忆,也是中国电竞的重要里程碑。 

段暄(右)

电子竞技第一次被主流媒体承认,在这种趋势下,2003年11月18日,非典过后约半年,国家体育总局正式批准,将电子竞技列为第99个正式体育竞赛项。

17年过去,尽管电竞在获得认可的道路上经历了不少曲折,但到2019年GEF成立,整体还是有了长足的进步。

用马克思他老人家的话来说,就是“发展是前进和上升的,但道路是曲折的、迂回的。” 

迎难而上的赛事 

从另一个角度看,新型肺炎导致英雄联盟、绝地求生、守望先锋等官方联赛推迟,恰恰是电竞这些年进步的表现。 

毕竟非典时期连比赛都没多少,又谈何“推迟”?

非典期间,中超曾停赛3个月,如此看来,电竞倒是与传统体育“接轨”了。

面对非典疫情,当时的电竞人决定将线下比赛转移到线上,证明这种方法可行性的,便是ESWC的成功举办。

ESWC与CPL、WCG一道,是当时世界三大电子竞技赛事。2003年,ESWC预选赛、总决赛都在国内进行。 

由于非典肆虐,ESWC总决赛由北京迁往上海,却又收到上海政府发布的网吧关闭建议书,最终,线下总决赛确定在当时最大的电子竞技平台——浩方进行。

浩方对战平台,是一家局域网电竞平台,也是中国电竞的历史印记。它为电竞爱好者提供赛事报道和联机速度,并逐渐拿下一些线上赛事,在线人数一度超过40万人,并获得了盛大网络的投资。 

浩方早已消失在历史的长河之中,但江湖却时时有它的传说。

2003年第一年进入中国的WCG,也面对着与ESWC同样的困境。浩方接收了其中国区各分赛区的预选赛,保证了比赛的顺利进行,最终,中国选手CQ2000成功获得世界亚军。 

由于非典放假,ESWC的线上赛收获了很多玩家的关注,又因为AS战队以黑马之姿战胜了夺冠热门China.V,并展现出了不输国际强队的竞技水平,让CS成为了2003年电竞行业的流量担当。

这一事件直接推动了CS取代星际争霸,成为中国玩家之间最受欢迎的游戏。

面临众多困难并一一突破的ESWC,证明了早期电竞人从决策到落地的较高执行力。

只不过,赛事转线上已经不再适用于今天的电竞行业,由于品牌植入、传播规模、主场推进等众多现实情况都与线下赛一体共生,面对疫情,大多联赛都选择了择日再战。

困境带来新生,也许这次病毒肆虐,也会为中国电竞带来不一样的契机。毕竟今天电竞从业者拥有的资源和经验,早已不可同日而语。

电竞的历史,也是人的历史 

今天,电竞逐渐摆脱了“用爱发电”的风格,走上了主流化、大众化的道路,而在那个年代,“用爱发电”才是电竞行业的常态。 

从浩方资讯网站CGA编辑团队大多是兼职大学生,到人皇Sky吃着泡面训练,靠热爱投身电竞,似乎一直是电竞行业的“优良传统”和无奈之举。 

17年过去,曾经的大学生,成为了电竞行业的中流砥柱,当时走在前面的从业者,晋升为中国电竞执牛耳的佼佼者。

《电子竞技世界》主持人段暄曾在《那年的夏天 忆<电子竞技世界>》中写道:“当年的那帮兄弟,你们还好么?” 

2004年,节目由于《关于禁止播出电脑网络游戏类节目的通知》被叫停,这档国内最早的电竞节目只持续了14个月,却在17年后依然被人提起。 

节目编导徐鲤,现在是英众文化CEO,公司核心成员正是当年《电子竞技世界》的制作班底, 现在依然在为电竞的赛事和节目服务。 

通过盛大与浩方产生千丝万缕联系的蔡玮,后来在完美世界接管了DOTA2,同样来自盛大,参与浩方发展的冯一迟,则成了英雄联盟的国服发行制作人。

也许对于浩方老员工,观众更熟悉的是创立了ImbaTV的张宏圣(BBC)和沈伟荣(117),以及2003年在浩方做了7个月War3子站站长的裴乐。 

裴乐在2005年创立了WE俱乐部,现在是香蕉游戏传媒CEO,他的ID King,也成为了中国电竞无人不晓的名字。 

那些经历过中国电竞至暗时刻的选手,如Sky李晓峰、xiaoT孙力伟等,也在转型后赶上了最好的时代。当年的天才选手,今天的电竞老兵。 

这些人的职业生涯,就是电竞行业的发展史,其中既有个人成长的命题,也有中国电竞从毛头小子到靠谱青年的故事。通过回顾当年,我们可以瞥见时代面貌的一角,以及当时中国电竞的姿态。 

非典不是中国电竞的第一个打击,也不是最后一个,17年后,中国电竞又因为新型肺炎面临停滞。跨过这个坎,后面还有太多故事可以书写。

本文系作者竞核授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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