为什么快乐的时间总是那么短暂?

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· 2019.03.05

为什么开心的时光总是过得特别快、无聊的时光又似乎漫长得没有尽头呢?

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为什么快乐的时间总是那么短暂?

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图片来源@视觉中国

钛媒体注:本文来源于新浪科技,钛媒体获授权转载。

据国外媒体报道,世界上最精确的钟表的运行速度非常稳定,每过3亿年才会产生一秒钟的误差。但大脑却有一套自己独有的时间观念,时间流逝的快慢全靠自己决定。为什么大脑无法像时钟一样稳定计时呢?换句话说,为什么开心的时光总是过得特别快、无聊的时光又似乎漫长得没有尽头呢?

哥伦比亚大学欧文医疗中心的神经科学家迈克尔•沙德兰博士(Dr。 Michael Shadlen)指出,大脑对时间的感知取决于对未来的预期,大脑可以表示出某件尚未发生的事情即将发生的概率。

沙德兰称,每次思考都有不同的“地平线”。拿一本书来说,每个音节的末尾、每个单词的末尾、每句话的末尾……等等,都有不同的“地平线”。而时间便会根据我们对这些“地平线”的预期向前推进。

当你真正沉浸于某件事中时,大脑会对“全局”进行预期,同时看到近处和远处的“地平线”。这样一来,时间就显得稍纵即逝。但当你无聊时,你就只盼望离你最近的“地平线”赶快来临,比如只盯着一句话的末尾、而不是整个故事的末尾。这些“地平线”不具有全局性,时间也就显得格外漫长了。

我们之所以会以这种方式感知时间,并非是大脑中某一处就能解释的。相反,任何与思想和意识有关的脑区都可能参与其中。

“大脑中肯定存在多种计时机制。”葡萄牙一家私立生物医学研究基金会“查帕里玛德基金会”的神经科学家乔•帕顿(Joe Paton)补充道。(有一点需要注意:这些主观的计时机制与人体昼夜节律无关。)

其中一种机制与开展某项任务时脑细胞相互激活的速度有关。帕顿的研究团队在啮齿动物实验中发现,这些神经元通路形成的速度越快,我们所感知的时间就流逝得越快。

另一套机制与大脑中的化学物质有关。同样是在啮齿动物身上,帕顿和同事们发现,一组释放神经递质多巴胺的神经元也会影响大脑对时间的感知。感到开心时,这些细胞便会更加活跃,释放出大量多巴胺。这样一来,大脑所判断流逝的时间就会比实际时间要短。而当你感觉无聊时,这些细胞就不会释放出这么多多巴胺,时间似乎就慢下来了。

目前还不清楚大脑为何无法精确地追踪时间。但帕顿指出,这种不精确也许有一定的进化优势。“生活是由一系列‘是去是留’的决定构成的。”这种内置时间观念可以帮助动物决定,继续留在某个地方是否对自己有利。

但斯坦福大学心理学、公众精神健康与人口科学客座教授戴维•伊戈曼博士(Dr。 David Eagleman)指出,如果回忆过去的事情,我们对某件事情时长的感知也与大脑形成这段记忆的方式有关。他解释道,记录新记忆的神经元网络会更加密集。因此当你回溯过去时,这些更密集的神经元网络就会让你感觉这段记忆持续了更长时间。

比如说,如果你经常撘长途航班,当你回忆某段长途飞行时,就会感觉时间流逝得很快,因为大脑对此已经习以为常、没有在这次飞行中留下太多记忆。

伊戈曼还指出,“人上了年纪之后,时间的流逝似乎会加快。”在孩童时期,一切事物看上去都无比新奇,因此大脑会通过密集的神经网络来记住这些事件和体验。而成年之后,你见过的世面越来越多,越来越难产生全新的体验、全新的记忆。因此人们在回忆往昔岁月时,难免会发出“时间都去哪儿了”的感慨。

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