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谷歌布局IoT,国内厂商迎来最后翻身机会?

摘要: 谷歌和手机厂商的合作是建立在双赢的基础之上,可这一基础目前仍停留在愿景阶段,让其照进现实需要付出多少努力,我们目前尚不得而知。

图片来源@视觉中国

图片来源@视觉中国

文|熊出墨请注意

硬件到软件,各大科技公司之间的纷争从未停过。

正在进行的MWC2019,谷歌宣布与LG、Nokia、小米、vivo以及TCL达成合作,将在多款2019年推出的手机上加入Google Assistant专属按键。

这一战略联盟的成立,正式拉开虚拟助理大战的序幕。

事实上,智能手机仅是虚拟助理能够落地的众多场景之一。长远来看,还有更为广阔的天地在等着虚拟助理去开拓。手机厂商和谷歌的终极意图恐怕也是在此。然而,复杂多变的现实因素却又注定此行必不会是一帆风顺,所以才有了众人看到的手机厂商搭台,谷歌唱戏。

联盟之后的双赢

不知从何时起,虚拟助理逐渐成了智能手机的灵魂所在。

iPhone的Siri,三星手机的Bixby,小米手机的小爱同学,华为手机的小艺......主流厂商不断通过更新迭代,刷新用户之前对虚拟助理“傻傻笨笨”的认知。

另外,在手机开孔和实体按键能少则少的当下,有厂商还专门为虚拟助理配备一个实体按键,这一举动足以正证明厂商对虚拟助理之重视。比如,小米目前最高级别的旗舰MIX 3就配有一颗小爱同学键,三星自S8系列加入的Bixby键,也保留至今。

Google Assistant的初次亮相是在2016年谷歌I/O大会,随后其便成为谷歌Pixel手机标配和特色。虽然相较于Siri等虚拟助理要晚出生几年,但是一次次的正面交锋中,Google Assistant的表现都是后来居上。

Stone Temple在2018年曾做过专题研究,用5000多种不同的查询问题对市面上的虚拟助理能力进行比较。最终Google Assistant胜出,其能回答超过90%的问题,并保证准确率高达80%。而Siri仅能回答其中80%的问题,准确率在40%左右。

2018年谷歌I/O大会上,Google Assistant的表现更是引得业内外广泛关注。谷歌CEO桑达尔·皮查伊现场演示的视频中,Google Assistant已经能够成功“骗过”理发店、餐厅店员,为用户完成预约等操作。

对于手机厂商来说,搭载Google Assistant是增强自身竞争力的一条捷径。据悉,LG G8 ThinQ、V50 ThinQ,Nokia 4.2、3.2,小米9和MIX 3 5G版本等都在合作机型之内。

此外,在虚拟助理大战中,Google Assistant还有一处显而易见的优势,目前这些合作厂商手机系统都是“Powered By Android”,而Android是由谷歌开发。有这一层关系打底,后续的更新中,谷歌自然是要比其他竞争对手更清楚应该往哪个方向去走,适配工作也更加得心应手。

站在谷歌的立场,与手机厂商联盟带来最直接的好处就是用户群体的扩大。谷歌预计,联盟建成之后将会有超过1亿台手机配有 Google Assistant 按键,这一数字要比谷歌Pixel手机过去两年的总销量还要高出N倍。IDC统计的数据显示,2018年谷歌Pixel手机出货量约为468万台,2017年为345万台。

并且,智能手机市场的纵深发力,还会加速Google Assistant向其他场景延伸,也就是IoT生态。之于手机厂商和谷歌,这更是一次双赢。

前方依然挑战重重

皮查伊曾把Google Assistant比喻成“一种跨越设备间的体验”,即Google Assistant不会被局限在智能手机那小小的几寸屏幕之内。

这很容易让人联想起“万物互联”。IoT是近两年兴起的又一个万亿级市场,各个机构对于IoT的前景都十分看好。谷歌从2016年便开始搭建面向消费级设备的IoT平台——Android Things,经过8个预览版的迭代,终于在2018年推出1.0正式版。

而Google Assistant,正是Android Things为开发者提供的核心服务之一。换言之,Google Assistant是谷歌在IoT领域布局中至关重要的一枚棋子。

2018年谷歌I/O 大会上,皮查伊表示Google Assistant已经登陆5亿部设备。横跨手机、汽车、家居等行业。并宣称在2018年底将支持超过30种语言,进驻80个国家和地区,覆盖全球超过95%的Android用户。

日前,外媒The Verge报道,谷歌预计到1月底,Google Assistant将登陆10亿部设备。Google Assistant副总裁曼努埃尔·布朗斯坦透露,10亿部设备中,手机占了绝大多数,智能音响和其他智能家居产品在急剧增长。

用时8个月实现翻倍,值得肯定。但我们也不能忽略,前方依然有重重挑战在等待着谷歌。

谷歌前进的同时,竞争对手在步步紧跟。亚马逊、微软、苹果、百度等都是谷歌的劲敌。虽然在登录设备总数上,谷歌甩开了其他竞争对手。但是在某些重要的细分赛道,结果却不尽然。

智能音箱是虚拟助理的重要落地产品,也是业内公认的未来智能家居第一入口。Strategy Analytics发布的报告显示,2018年第四季度,亚马逊Echo以1370万台的出货量位列行业第一,谷歌Home音箱排在第二位,出货量为1150万台。

​竞争对手还在通过抱团的方式试图争夺更大话语权。微软Build2018大会上,CEO萨提亚·纳德拉宣布微软小娜与亚马逊Alexa正式整合,取长补短发挥各自的优势。根据之前双方整合的思路,Alexa定位是生活助手,用于查看地图、叫出租等生活服务,小娜则是成为用户的工作助手。

以上所讲是否给谷歌造成了压力?谷歌的行为已经出卖了自己。

外媒报道,谷歌计划在2019年发布自家首款廉价智能手机,借此吸引更多用户使用谷歌生态系统。降价换市场,这与开篇所讲联盟智能手机的做法殊途同归,因为谷歌瞄准的不仅是智能手机市场,还捎带手算上了其他智能硬件,即IoT。

此外,谷歌还有诸多令它头疼的问题。比如,什么时候才能真正入华?因为众所周知的原因,前文关于谷歌的一切优势和焦虑,其实都与我们关系并不大。即便2018年谷歌在台湾发布Pixel 3系列手机时明确提到Google Assistant已经支持中文语音互动,大陆用户距离Google Assistant也依然很遥远。

而业内人士指出,这次有了手机厂商搭台,情况或许会发生些许变化。合作名单中小米和TCL,对于Google Assistant进入国内市场有一定帮助。但考虑到虚拟助理对于网络连接的要求,Google Assistant至多也只是曲线切入。

况且国内市场还已被“地头蛇”盘踞。小米有小爱同学,百度有DuerOS,腾讯有腾讯叮当,阿里有天猫精灵。其中小米内置小爱同学的激活设备数超过1亿台,搭载DuerOS的激活设备数已达2亿台。

反观海外市场,Google Assistant有助于国内厂商出海,可效果十分有限。之前小米、联想等都已经与Google Assistant有过合作,小米在2018年宣布旗下智能家居产品已经能够与Google Assistant协作,联想在今年CES展会推出了一款内置Google Assistant的智能闹钟,但二者都未能激起较大浪花。

鉴于此,谷歌和手机厂商的合作是建立在双赢的基础之上,可这一基础目前仍停留在愿景阶段,让其照进现实需要付出多少努力,我们目前尚不得而知,但显然并非易事。

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