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除了“带地球去流浪”,还有哪些脑洞大开的太空计划?

摘要: 这类太空计划,可能提出时根本就没有想要产生任何实际的结果,但都做到了在气势上自带“敢为天下先”“宇宙规律都是渣”的王霸之气。

图片来源@视觉中国

图片来源@视觉中国

文|脑极体

头顶“硬科幻”标签的《流浪地球》,最近收获的不光是漫天彩虹屁,从剧情逻辑到科学细节,天天都有一些硬伤被拉出来花式吊打。

特别是“流浪地球计划”这个故事赖以存在的大背景,无论是一万座行星发动机推动地球,还是点燃木星,都是违背科学定理的。

不过,这就像是作者为读者和观众搭建的一个梦幻舞台,吃不下类似设定的直接右上角小红叉就好了,非要揪着一个想象中的太空计划谬误不放未免就有点杠精了。

但是,如果现实中的太空计划也这么脑洞大开、劳民伤财,那才是真实引起不适了……神奇的是,历史上这种充满了玄幻色彩的太空计划还真不少见。

比如冷战期间,美军就真推出过名为“Project Retro”的太空计划,试图利用1000座阿特拉斯火箭发动机的反向推力,迫使地球停止自传,可是以当时该发动机的推力,至少得安装1000万亿台才有可能,而且会将地表环境破坏殆尽……结果当然是因为太疯狂而被否决了。

不过,这样耸人听闻的太空计划还出现过很多。这也切实暴露出了人类在探索太空上的巨大难题:让想象力在科技和宇宙的规律下自洽,并且符合全人类利益,实在是一项难度系数爆表的思想体操。

接下来我们就集体围观一下这些毫无求生欲的未来计划吧。

异想天开型:敢叫宇宙换新天

这类太空计划,可能提出时根本就没有想要产生任何实际的结果,但都做到了在气势上自带“敢为天下先”“宇宙规律都是渣”的王霸之气。

比如美国在1980年代提出的星球大战计划(Strategic Defense Initiative,简称SDI)。

该计划由“洲际弹道导弹防御计划”和“反卫星计划”两部分组成,预算更是高达1万多亿美元。核心目标是以太空为基地,建立一个综合防御系统,在太空部署激光、高能粒子束等定向能武器,防御和拦截来自苏联的战略导弹。

不过,虽然研究工作进行得是红红火火,并且花费了近千亿美元的费用,但很多计划中的项目都因技术难度过大、费用高昂等无限期停摆。

这个未能实施的计划在90年代宣布终止时,立刻引发了舆论哗然,就被认为只是一种宣传烟雾弹、一场彻底的骗局。

值得一提的是,最近“星球大战”计划2.0版又启动了。

前不久特朗普公布了美国最新版的导弹防御系统计划,也是以太空为战场来部署部署导弹拦截器。大家猜猜这次会不会重蹈覆辙呢?

太空计划怎么能少的了月亮呢。“狠起来连地球卫星都炸”的月球基地计划,1959年就在美国空军的案头诞生了。

该计划打算在月球附近或者月球上引爆一枚核武器,引发一场“月震”以供研究,顺道吓唬一下“对家”苏联人,甚至为此劫持了苏联的月球探测器来研究。

幸好这个轻率的方案也搞砸了。该计划推出一年后,美军就忙着应付苏联的金星探测计划去了,月球得以逃过一劫……

总而言之,这类太空计划表面一看有理有据挺能忽悠人的,实则缺乏科学理论和技术实践支撑,最后都难逃凉凉的命运。最大的贡献可能就是为提供了不少茶余饭后的谈资,以及阴谋论滋生的土壤……

强行碰瓷型:目迷五色or暗度陈仓

如果说上述计划还能跟太空计划扯上关系,也算无意间推动了科研事业发展,那么接下来这些碰瓷型计划,就是强行蹭太空战略的热度,撬开牛顿棺材板、脑洞如黑洞一般的存在……

比如苏联的地球望远镜计划,立志挖穿地壳,打造一个可以观测地底物质的望远镜。美国人也很快推出了钻海计划。这就将美苏太空竞赛引向了一个神奇的画风,开始比赛谁更会“挖坑”了。

战斗民族也是极其认真,真在科拉半岛上钻出了一个12263米的孔,据说是到达地球最深处的人造物,该项目最后因为经费不足而停止,科拉超深井的洞口也随之被封闭,彻底退出了历史舞台。

不要以为喜欢超自然的只有吃瓜群众,科研人员和管理者们也没能幸免。 “蓝皮书计划”就是美国空军为调查UFO于1952年成立的计划。

该计划收集了12618件UFO报告,最后得出结论:大部分UFO事件,都只是误认了自然现象(云、星星等)或是普通飞行物,还有少数几件是谎报。也有人称,该计划是为了掩饰当局秘密研究飞碟的障眼法。emmmmm,你随便研究,能造出宇宙飞碟算我输……

而它的继承者“水瓶座计划”,则收集过去两万五千年来外星人与地球人类互动的历史资料记录,而且至今仍在不懈进行中……真是三体舰队看到会沉默,瓦肯星人看到会流泪。

为了应对神秘的外星人,美国就发起了一个“绝地计划”。在80年代后期,开始打造一支由“超级士兵”组建的秘密通灵部队,这些“绝地武士”个个都具有特异功能或通灵能力。甚至有不少科学家参与其中,进行相关的实验,不过以失败居多。

该计划与其他国家的超能力计划(比如苏联的10003部队,中国的503所等)一样,随着冷战结束而宣告破产。

面对这类怪力乱神式太空计划,想象力余额不足、或是坚守唯物主义的盆友,可能已经满头佛光式问号了。

仅从计划本身,显然是不符合科学发展观的。不过这些计划的提出,原本也与真实的科研没什么关系,只是在那个特殊年代震慑和迷惑对家的一种宣传手段罢辽,本身就是为了宣传而设立的,谁先认真就输了。

自我挑战型:漫漫太空路,上下求索

看了这么多不着调的太空计划,可以看出,航空航天项目作为集财力、科研、国防等国家综合实力于一身的“国宠”,自然难以避免成为国家之间明里暗里较劲的焦点。

那么,有没有哪些值得关注的靠谱太空计划呢?

在回答这个问题之前,有必要搞清楚太空计划的本质,不是把人类送上天空,更不是跑偏成怪力乱神和国家威慑口水战。它的核心,是让人类可以在太空中正常工作和生活,为人类长远的命运和星际探索做好准备。

从这个角度来说,靠谱的太空计划主要有两种,一是深空探测和基础科学理论验证;一是依托现有工程基础的空间探索。

深空探测和基础科学领域,是推动太空任务实现质变的先导性计划。

比如欧洲的LISA计划,就是用来探测引力波的。目标是在2034年把一个放大60万倍的LIGO(激光干涉引力波观测台)送上太空,在地球噪音之外聆听引力波的律动。十年经费就高达10.5亿欧元。

一旦该计划正式落地,通过观察原子级别精度的时空扰动,不仅直接推动太空技术的进步,更是直接推动基础物理进程。

中国也有自己的引力波探测计划,即“天琴计划”和“太极计划”。

前者由中山大学在2016年发起,总投资约为150亿人民币,计划用15年—20年的时间发射卫星上天。太极计划则是2008年由中科院发起,并与欧洲LISA计划达成合作。初步规划是在2033年发射一组由三颗微型、六路激光干涉的引力波探测装置,望远镜直径达到50cm,每年所能观测到的引力波事件率将比LISA高一个量级。

总之,与该类计划强关联的种种技术,比如惯性传感器、激光干涉测距等,将直接惠及人类太空任务和宇宙学、黑洞物理等基础科学的进步,帮助人类进一步理解宇宙的本质。

至于工程基础上的空间探测,就没有那么浪漫和形而上了,目的是通过观测让人类更好地掌握其他关联星体的环境、资源、异动等情况,有着更强的现实意义和价值。

比如前不久NASA的“帕克”任务,就发射了一枚重约635千克的太阳探测器,将在未来7年内环绕太阳飞行24圈,在金星引力的帮助下调整轨道逐渐逼近太阳,最终抵达距离太阳表面大约610万千米的地方。

它也代表了航天工业的巅峰水准:飞行速度达每小时70万千米,是目前飞得最快的人造物体;表面采用碳复合材料防热罩,可抵御1400摄氏度的高温……

作为有史以来最靠近太阳的航天器,“帕克”能够近距离测量太阳外层空间的电场和磁场,研究日冕物质抛射的物理机制,从而更好地预测大型空间天气事件,防止对人类社会造成威胁,比如干扰无线电通信、危及电网、影响宇航员作业等等。

中国探月计划也是类似的存在。

去年,嫦娥四号探测器升空,它将登陆月球背面,帮助人类第一次观测月球永远背对地球的那个未知半球。

而在这之前,2004年启动的探月计划“嫦娥工程”,已经相继发送三个无人探测器,实现月球表面软着陆并完成采样、高精度成像、表面数据收集等任务,以便更好地探测地月空间环境,为进行月球基地建设、寻找未来宜居点埋下伏笔。

也就是说,空间探测计划往往会研究非常具体的专业领域,比如航空飞行、地球科学、空间环境等种种,关键点在于描绘和理解地球所处的周围环境。

尽管这种太空计划远没有什么外星人来的志怪猎奇,也没有星球大战来的热血喷张,也不像“流浪地球”这样充满浪漫色彩,却在一点一滴之间,垒实了人类迈向太空的战略资产,让前进的每一步更有力。

为人类下一个的新黎明做准备,哪怕晨光微熹的那一刻,今日的我们谁也看不到,也好过让未来指向虚妄。 

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本文系作者 脑极体 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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