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相较于利润丰厚的服务业务,苹果下一个机会可能在于医疗行业

摘要: 随着苹果加大投入,这家公司有望在医疗保健行业占据一席之地,而医疗保健也将成为服务和硬件之外苹果公司新的增长点,为此苹果已经做好了充分的准备。

图片来源@视觉中国

图片来源@视觉中国

文|美股研究社

苹果在10月创新历史新高后,在最近几个月股价遭遇滑铁卢。由于分析师评级下调、iPhone销量下滑、未来业绩的悲观预测以及贸易战压力等各种原因,苹果累计下跌超30%。这家在美股牛市中屡创奇迹的科技龙头,如今正遭遇前所未有的困境。

1月29日盘后,苹果即将发布新一季度财报,投资者都在担忧,苹果的股价是否会再次大幅下跌,而即使苹果公司的业绩仍然能持续保持强劲,但股价在未来仍然将面临压力,iPhone由于创新不足带来的销量不振正在长期困扰着这家企业。

如今投资者开始关注硬件之外,苹果能否找到新的利润增长点,而苹果也将希望寄托于服务,近期苹果更是计划进入利润丰厚的流媒体视频行业,毫无疑问,这家公司正在努力利用其庞大的用户群。

考虑到所有可用的收入增长来源,美股研究社认为,在服务之外,苹果下一个重大机遇在于医疗保健行业的突破,苹果也已经在这个领域进行了很多不错的尝试,但投资者对苹果的这些举措如今却一无所知。

万亿级的增量市场,医疗行业前景可期

在深入研究苹果在医疗保健领域的布局之前,美股研究社认为应该具体讨论和分析医疗行业的潜在前景,以及苹果所面向是一个怎样庞大的市场。

医疗保健行业在美国一直是万亿美元级别的市场,在过去几年医疗保健支出总额也一直在蓬勃发展。如今美国是全球医疗保健领域的最大消费者,医疗保健支出也从没有减缓的迹象,美国的医疗保健占GDP的近18%,预计未来还将继续扩大。这种做指数式的增长也为医疗行业的新玩家带来了众多机会。

  • 数字医疗

技术如今改变了全球的许多行业,医疗行业则处于技术进步推动的变革最前沿。数字医疗的兴起让科技公司在这个万亿美元的市场拥有了新的话语权。医疗保健行业的核心运营模式正因为技术而发生变化,这一变化无疑将为医疗保健行业带来新的机遇。

该行业最重要的发展是以客户为中心的方法来提供医疗保健解决方案,患者不再仅仅是系统的一部分,而是医疗保健行业的增长中心。新的数字医疗保健模式不仅可以为患者提供急需的便利,还将使所有参与提供医疗保健服务的各方受益。

现有的医疗保健行业巨头,如今正面临着整合流程和接受这些技术的挑战,不改变则意味着被颠覆,它们迫切的需要投入数十亿美元,以确保能够从传统时代到数字时代的平稳过渡。

  • 数据驱动的医疗保健

在过去十年中,数据分析已成为几乎所有行业的重要增长点。尽管医疗保健行业增长一直比较缓慢,但我们可以预估到,医疗保健行业和大数据分析结合后,市场将会看到破坏性的增长机会。

能够获得高质量数据的医疗服务提供者,将能够利用这些数据来提高他们向患者提供的服务质量,与此同时,他们还能够尽早发现患者即将出现的健康问题,而在此之前,这一直是一项艰巨的任务。随着行业转向更加数据驱动的方式,自动化流程将获得吸引力,个性化服务将越来越受欢迎。

一个由数据驱动的医疗行业,预计将大大提高整个行业的效率,但对于现有的医疗巨头来说,最大的问题是如何获取准确的数据,以及如何通过个性化提供客户粘性。

  • 可穿戴的健康设备

根据美国运动医学学院的数据,可穿戴技术将成为2019年最受欢迎的健身趋势。考虑到近期可穿戴设备市场的大幅增长,这并不令人意外。推动健康可穿戴设备需求的原因包括:对全天候健康监测的需求不断增加、越来越多人意识到保持健康生活方式的重要性,以及人均收入大幅增加。我们预计全球可穿戴设备市场将在未来许多年内以惊人的速度增长。

  • 电子健康记录

医疗保健行业近年来最显著的发展之一是电子健康记录的兴起。尽管维护电子健康数据相关的成本很高,安全漏洞的可能性也时刻存在,但电子健康记录市场在过去10年显著增长。

向患者提供医疗保健解决方案的效率、便利性和准确性,都是电子健康记录数据存在巨大需求的原因。尽管如今仍然存在某些挑战,但随着数据驱动的医疗解决方案出现,电子健康记录市场预计进一步上升。

总结来看,随着行业出现越来越多使用患者数据来个性化医疗保健的解决方案,确保整个医疗系统的安全,以及解决个人数据使用过程中的安全漏洞,这个问题将变得极其严峻。但总体而言,医疗保健行业有望看到技术发展带来的根本变化,更加个性化和高效的医疗服务将会被广泛提供,医疗保健行业仍有机会实现指数式增长,尤其是那些能够负担得起为医疗保健公司提供全方位服务解决方案的技术相关公司。

像iPhone改变手机业一样,苹果将改变医疗保健业

苹果在医疗保健行业的野心早已有所呈现,在过去几年中,ResearchKit、CareKit 等套件以及Apple Watch Series 4 这样具备实用功能产品的推出,其实都是苹果健康策略的体现。

Apple Health是每款iPhone中内置的杀手级应用,这可以轻松地跟踪健身活动轨迹,并了解更多与健康相关的数据。随着全球消费者对使用健身追踪器的兴趣日期浓厚,健康应用程序的使用也在过去几年中急剧增加,而Apple Health有望为苹果用户的健身活动提供有意义的参考意见

预计到对健身追踪器的巨大需求,苹果已经改进了Health App,该应用程序目前适用于许多可穿戴设备,包括旗舰Apple Watch系列。在美股研究社看来,虽然在颠覆医疗保健行业方面,苹果只是迈出了一小步,但Apple Health是苹果在医疗保健行业站稳脚跟的第一步。

让我们具体看看,苹果在健康行业有哪些布局?

  • ResearchKit

ResearchKit是Apple推出的开源应用程序开发框架,这款应用程序允许研究人员、开发人员和医生在iPhone用户的同意下收集个人数据,以提高其研究项目的准确性。这些研究项目包括确定几种特殊病症的治疗方法和药物,如果没有ResearchKit平台,这些研究项目可能需要数年才能完成。

传统的研究项目涉及向已确定的患者发送信件和邀请,希望他们自愿参加研究。在大多数情况下,尽管患者出于改善自身状况都愿意参与,但收集可接受的数据样本仍然是一个大问题。

ResearchKit平台的出现已经颠覆了研究项目的工作方式,并帮助建立了各种疾病和病症的大量数据样本,预计这将极大地改善这些研究项目的成果。使用应用程序可以帮助患者安全、有效、高效地记录他们的数据,这也有助于研究人员确定某些医疗条件背后最重要的模式,而这在几年前是一个遥远的现实。

ResearchKit平台直接与数据驱动的医疗保健趋势相吻合,美股研究社相信苹果已经在这确定的增长趋势方面做了值得称道的工作。随着越来越多的研究人员和研究机构使用ResearchKit平台,他们将能够直接接触数百万患者的医疗数据,而苹果也将成为塑造医疗保健未来的巨大变革背后的颠覆性来源。苹果制造的手持设备将不再是通信设备,而是医疗行业中用于收集患者数据的最常用工具之一。

  • CareKit

CareKit是苹果推出的另一个开源平台,旨在为苹果设备用户带来更个性化的医疗体验。该平台允许开发人员构建应用程序,使用户能够跟踪最重要的健康相关参数,并在必要时采取措施。

该平台的引入,解决了行业分析中早先发现的两个主要矛盾:个性化和数据驱动的医疗解决方案。苹果目前正在与主要的公共卫生机构和开发人员合作推出更多应用程序,以便通过用户的指尖提高个性化医疗保健解决方案的可用性。另一方面,开发人员可以获得宝贵的用户数据,从而进一步使这些机构能够在未来改进他们的产品。

  • Apple Health Records

Apple于2018年1月宣布推出Health Records应用程序,该应用程序一经推出就实现了全国各地医院电子健康记录的系统集成。截至12月,已有超过75家医院与苹果达成合作,在他们允许的情况下整合患者的电子数据记录。

用户可以通过Apple Health应用程序访问健康记录,该应用程序在评估用户的健康状况时,预计将被全球的医生使用。由于Apple向开发人员开放了应用程序编程接口,因此Apple Health Records在去年6月取得了最重要的突破。通过这一举措,开发人员现在能够使用存储的患者数据创建独特的应用程序。

在美股研究社看来,这将极大地改善用户处理医疗保健解决方案的方式,数据的可用性将使开发人员更容易推出能够提供对某些医疗条件深入洞察的应用程序。数据仍然是医疗保健行业巨头最重要的来源,在未来几年内,除了Apple Health Records之外,没有更好的地方收集数据,因为数百万用户与这些应用程序进行交互。

  • Apple Watch

由苹果设计的旗舰智能手表Apple Watch,多年来一直致力于发展成为一款具有改进健康功能的智能手表。苹果公司在全球智能手表行业占据主导地位,而苹果公司也在去年巩固了其地位。目前,Apple占全球智能手表市场的近50%。

Apple Watch受欢迎程度的增长直接解决了行业分析领域讨论的一项发展,即健康可穿戴设备的增长。苹果公司再次能够及早发现一个发展趋势,并且该公司在健康可穿戴设备市场的预期增长中处于优势地位。

在接受采访时,苹果CEO库克曾暗示,苹果将在近期推出新的医疗健康服务或设备功能,而苹果未来可能在医疗保健系统的这三个细分领域中扮演更重要角色:血压测量、糖尿病管理和睡眠监控。

虽然这些猜测尚未经苹果官方证实,但苹果公司肯定会继续改进Apple Watch的医疗健康功能,进一步获得消费者的更多兴趣。品牌忠诚度可以有不同的形式,苹果如今正致力于围绕Apple Watch建立忠诚的客户群。苹果以提供行业领先的解决方案而闻名,如今这家公司在医疗保健行业也在做同样的事情。

  • AC Wellness

早在2018年,Apple宣布推出AC Wellness,这是一个专注于为苹果员工及其家人提供服务的健康诊所,而这也为苹果成为医疗保健行业巨头提供了管理战略的清晰视图。

拥有大量员工的苹果,可以通过AC Wellness测试其各种医疗保健的解决方案,以获得此类服务反馈的完美样本,并在将AC Wellness开放给公众之前进一步改进这些服务。AC Wellness将会是苹果成为公共医疗领域主要参与者的第一步。

苹果在医疗保健行业已经向我们描绘出一幅清晰的蓝图,在过去几年苹果也申请了大量医疗专利,这些都将在不久的将来推动苹果的医疗保健业务。

苹果真的有能力破坏医疗保健行业吗?

相比乔布斯时代,库克时代的苹果公司似乎缺乏了点颠覆性的举动,面对复杂的医疗环境和政策监管,苹果是会束手无策,而是会从医疗保健发展中寻求增长。总结来看,苹果的医疗保健布局仍存在三大痛点:

1、医疗需要有AI支持

在医疗领域,人工智能已经成为各大巨头的“兵家必争之地”。以国内的BAT来说,百度的医疗大脑可以通过对海量医疗数据和专业文献的采集分析,帮助医生在患者就诊过程中收集整理病人的症状描述;阿里的ET 医疗大脑可在患者虚拟助理、医学影像、精准医疗、药效挖掘、新药研发、健康管理等领域承担医生助手的角色;而腾讯也在核心的诊断领域布局“腾讯觅影”,合作近100家医疗机构。

但苹果近几年在AI领域几乎没有什么建树,苹果更多向外界呈现的也是一家依赖于硬件和软件的公司,在科技巨头的战场上,医疗人工智能已经拉开了帷幕,但苹果似乎落后了。

2、苹果需要说服消费者

苹果公司拥有庞大的用户群,这使得苹果成为全球家喻户晓的品牌之一,也让这家公司有机会收集到价值数十亿美元的重要个人信息,而这也将使苹果成为医疗保健行业的重要参与者以及推动者。

消费级产品和医疗级产品之间的协调,一直是普遍的难题。消费级可穿戴设备公司知道如何制造人们想要日常佩戴的设备,但由于缺乏医疗等级设备的准确性、临床验证和监管批准所需的基础设施、流程和经验,往往很难得到患者的认可。

3、医疗机构间的数据孤岛

医疗数据共享的难点在于,各州之间医疗诊疗记录收费各不相同,病人可以通过各种各样的方式发送购买请求,但这里的每一步都要保证绝对的隐私和安全。苹果试图打破医疗数据分散存储的壁垒,并开发了已被很多大公司采用的一套标准,以便在不同系统间兼容共享数据,但这在医疗领域可能很难成功。

医疗保健领域的问题大而复杂,牵涉各方利益博弈,仅靠业界公司无法解决,而大型科技公司的关键任务在于,培养出一种对于复杂医疗问题的深刻见解。许多具备雄厚技术实力和科技竞争力的公司之所以失败,是因为他们低估了医疗行业问题的复杂性。

苹果这样的科技公司,向来以创造良好的产品体验而闻名,因此很容易就会将产品策略应用于医疗行业,为患者创造更好的医疗体验,但仅仅制造出病人喜欢的产品是不够的,这些产品还需要被医生、护士和管理人员使用。如果医生和医疗机构拒接接入,那么再好的交互体验也只能是形同虚设。

总结来看,尽管苹果的股价在过去3个月里一直在下跌,由于宏观经济前景的挑战,苹果也被迫削减2019财年第一季度的收入和盈利预期,但美股研究社认为,随着苹果加大投入,这家公司有望在医疗保健行业占据一席之地,而医疗保健也将成为服务和硬件之外苹果公司新的增长点,为此苹果已经做好了充分的准备。(本文首发钛媒体)

【钛媒体作者介绍:美股研究社(公众号:meigushe)http://www.meigushe.com/——旨在帮助中国投资者理解世界,专注报道美国科技股和中概股,转载请注明版权。

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本文系作者 美股研究社 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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