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Android TV 是如何在欧洲运营商的发展的?

摘要: 作为电视操作系统的追赶者,伴随着与用户更紧密贴合的运营商项目的合作,Google的Android TV可能会一扫前面的拦路虎。

图片来源:视觉中国

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钛媒体注:本文来自于《DIGITAL TV》,作者:Stuart Thomson,文章通过几位欧洲行业大咖的分享,描绘了未来Android TV的发展趋势和雄伟的野心。由译指禅译者钟子渊编译,钛媒体经授权转载。

作为电视操作系统的追赶者,伴随着与用户更紧密贴合的运营商项目的合作,Google的Android TV可能会一扫前面的拦路虎。

其实有很多原因相信,关于电视行业死亡的谣言实际上被夸大了。

其中一个原因是谷歌和苹果等全球技术巨头长期以来一直将电视视为一个尚未开发的市场,并且已经多次尝试在其中TV行业立足,同时在服务和技术方面也足够他们来支撑相应的服务。

谷歌曾多次尝试将Android TV定位为电视服务提供商来成为切入点,但收效甚微。去年取得了重大突破,作为服务提供商,其技术已经取得了惊人的进步。

关键因素在于Android TV对于运营商级别的引入,亲密的接触最终平息了以往运营商们与谷歌剑拔弩张的态势。

运营商层面

运营商的引入为谷歌试图渗透服务提供商的市场战略赋予了活力,这是其先前的努力很大程度上未能实现的。

到目前为止,运营商可以选择通过采用谷歌的系统来放弃自己的独立性,有效地让科技巨头控制他们的客户数据以及他们服务的界面和体验,并减少他们在谷歌服务上的应用,或者选择Android开源计划(AOSP)。

这项计划是谷歌为第三方(但不是全部)开发自己的专有设备和服务的,大部分Android源代码不需要License费用。

“最初Android开源项目是Swisscom(瑞士电信)使用的技术平台,但它需要付出巨大的努力来构建一些东西,”3Screen Solutions(软件中间件公司)的首席执行官Kai Christian Borchers表示,该公司是为服务提供商提供Android运营商级别Launcher的领先供应商之一。

“没有其他运营商愿意使用Android TV,因为会失去控制他们的机顶盒和客户体验。”

采用Android电视意味着让Google完全控制客户数据,并在显示内容上拥有最终决定权,并引领搜索结果。

由于这个运营的前景不是那么诱人,谷歌未能取得很大进展,谷歌进行了重新思考并最终提出了Android TV运营商方案。主要给予的好处在Launcher界面的割舍,让运营商可以有权决定用户电视主界面。

挪威的Canal Digital(挪威运营商之一)是最早为该平台建造自己的自定义Launcher运营商之一,最终转发到成熟的运营商以及瑞典服务提供商和领先的有线电视运营商Com Hem。

以前运营商的服务只是众多应用中的一个,而现在运营商则可以从自由控制主屏幕的体验。

视频技术提供商Seachange的产品副总裁Shankar Nagarajan说:“从运营商的角度来看,有更多的选择来定制用户体验并能够为其打造品牌。” “拥有定制Launcher会让我们的客户感到非常有趣。”

安卓运营商项目推动了全球Android TV部署的爆炸式增长,导致技术提供商将重点放在Android TV市场上。“运营商生态拥有庞大的Linux机顶盒安装基础,我们将继续为这些机顶盒提供支持和创新,”TiVo(美国电视录制技术公司)产品管理副总裁Chris Thun说。“但Android电视空间是我们看到增长的主要部分。”

选择Android的原因

由于两个主要原因,Android TV对运营商具有强大的吸引力。

主要的是,它为运营商提供了几乎无限的服务,以便为其客户提供服务。第二,Android TV提供了一个平台,相当于提供价格实惠的机顶盒,以及应用程序开发人员开发新的应用和服务的潜在基础。

Com Hem首席技术官Thomas Helbo表示,改变消费者的消费行为是有线电视运营商决定采用Android TV的关键原因,以及该平台实现的灵活性和快速上市时间。

虽然过去的机顶盒升级通常需要两到三年时间,但运营商面临着来自客户的更高级服务的需求,这些客户过去常常看到与Netflix和其他OTT公司相关的用户体验的快速变化。“我们将自己视为内容商”Helbo补充道,开发速度是引领Android TV的另一个因素。

Helbo说,第三个要素是“声誉”。有线电视运营商越来越多地被视为过时的在线运营商,而Com Hem希望摆脱这种看法。瑞典运营商还通过多个网络提供服务(不仅仅是HFC(结合了光纤和同轴电缆的宽带网络。自上世纪90年代初以来,有线电视运营商在全球范围内普遍采用这种技术。)),采用安卓电视就能做到这一点。

“我们需要能够容纳所有不同平台的东西 - DVB-C,DVB-T,IPTV都由我们运营,”Helbo说。“那么你也同样需要越来越多有吸引力的OTT内容。”他说,运营商只需要使用“瑞士军刀”(比如应用自如)一样操控机顶盒,就可以覆盖所有的电视基本功能并向HTML5(浏览器)的应用切换。

Helbo说Com Hem在做出决定之前考虑了很多种选择。其中包括依靠一个主要的技术提供商的Turnkey方案,通过电视行业的资深了解以及提供强大的稳定性。但是,对于小一点的玩家而言,通常很难满足他们当地法规和的要求。

第二个选项是RDK(软件中间件公司),这是一个以DVB-C为中心的计划,旨在为运营商创建一个开源平台,在该平台上可以构建特定于服务提供商的实现。但是,该平台要求运营商拥有足够的资源,以加速完整用户体验的发展。(意思是整个生态不完整)

另一方面,有了Android TV运行商项目,“你可以灵活地将广播电视与所需的所有OTT电视服务相结合”,Helbo说,像这样的运营商,因为他们“将广播电视与OTT服务整合在一起具有所有的灵活性,他们认为这很有吸引力,因为它是最接近标准化平台的”。

Helbo表示,Android TV运营商项目的推出已经大大减轻了服务提供商对谷歌的担忧,让运营商可以访问定制的用户界面,这一直是运营商品牌的关键。

“运营商提供定制的用户界面,这一直是运营商的优势,”他说。

Helbo承认,与谷歌绑定可能带来一些风险,但指出如果科技巨头的天秤发生变化,运营商总是可以选择在未来的某个时候更换它。

无论如何,他表示,谷歌已经表现出热衷于“让双方都取得成功”,并且继续朝着更加方便运营商的方向发展,而不是相反。相比之下,他说,旧的Android开源项目是一个或多或少的封闭环境,不支持下一代技术,如Google Assistant和未来的智能家居功能。

谷歌不会以疏远运营商的方式,保障改变其政策的延续性的故事被广泛流传。TiVo的Thun表示Android TV运营商项目仍然存在“运营商不再是控制者”的情况,这与Linux世界不同。谷歌有可能在未来改变其优先事项。

然而,他表示,谷歌不太可能做一些违背运营商利益的事情,因为这家技术巨头希望获得这块蛋糕的大部分内容,并且不会将其视为疏远快速增长的客户群的利益。

此外,Com Hem对这个平台的喜爱,表明它的吸引力不仅仅局限于IPTV供应商。根据Seachange的Nagarajan的说法,有线电视运营商传统上更倾向于在可靠的合作伙伴的帮助下定制一些东西,现在也在寻求将Android TV作为解决方案。

“有线电视领域不愿意'看起来像其他人一样',但运营商项目已经解锁了这个市场。运营商可以通过其客户进行跨平台搜索等方式控制用户体验。“他说。

OTT电视服务

人们普遍认为,Android TV对运营商具有吸引力的最大因素是它可以通过Google Play商店快速轻松地访问各种OTT电视服务。

“运营商关注Android TV的首要原因是您可以轻松地整合OTT服务,”TiVo的Thun说。“谷歌商店是首选。”

3Screen TV的Borchers同意该观点。“我们看到有线和IPTV客户想要的不仅仅是只是普通电视,他们想要安排好的电视节目指南,视频点播和DVR(节目录制),但他们想要的最主要的是整合第三方服务,如Netflix和Amazon Prime,“他说。通过运营商级别,内容提供商可以在Google Play上公开自己的OTT电视服务。采用该平台意味着Netflix包含其中,同样也可以通过RDK或Android开源项目等其他平台进行更多的操作。

Android TV运营商平台另一个关键优势在于,提供了被技术提供商称为最接近标准化机顶盒环境的技术。

Borchers表示Android TV现在得到了大约40家运营商的支持,其中包括那些正在部署它的运营商 - 并非所有运营商正在使用,相比之下,其主要竞争对手约为13家,包括了RDK。

虽然许多Android采用者与Liberty Global(美国以外最大的宽带互联网服务提供商)相比相对较小,但这些公司和其他进入者未来的增长轨迹可能将“非常难以与之竞争”,Borchers说。

Borchers表示,这种标准化的环境包括Google搜索和推荐的强大功能,使用户能够跨搜索到不同内容商的内容。他补充说,运营商项目的引入使服务提供商能够确保他们自己的内容在搜索结果中具有首要优先级。

Android生态还让运营商深度挖掘Android开发者的潜力,而不是找到能够使用占用更小空间的平台的开发者。“即使是Android开发者也很难找到,因为这是一个深度需求的市场。”博切斯说。

TiVo的Thun同时强调了平台的易集成性,指出了在Linux机顶盒上构建服务需要完成的工作量。

与Android TV相比,以DVB-C为中心的RDK等平台可能需要运营商付出更多的工作量。

尽管如此,一些服务提供商可能更愿意采用自己的方式,而不是将他们的命运交给谷歌,特别是如果他们不愿意完全开放他们的平台到OTT电视服务。Seachange的高级产品经理Robert Rozycki说:“仍然有一些客户不愿意完全向第三方应用开放他们的环境。” 

“但是,如果运营商认为最重要的是将客户留在该环境中,但有可以有更多选择,那么Android就是最适合的选择。”

Seachange的Nagarajan补充说,大型有线电视运营商更不愿意使用谷歌提供的产品,更有可能想要完全控制用户体验。

然而,虽然这些球员拥有内部的资源来寻找RDK或其他解决方案,但较小的运营商缺乏这种奢侈资源。他们更有可能找到Android TV,这使得他们能够将支持语音的搜索和推荐作为套餐的一部分,比如这就更具有吸引力。

电视技术公司Nagra的市场高级主管Anthony Smith-Chaigneau表示,一些大型运营商仍然可能对数据控制权感到担忧,这对于未来从高级服务中获取更多收入至关重要。“不是每个人都想和谷歌搅在一起,关于你可能想要放弃多少以及你想要完全控制多少,仍然存在一个问题。很多人仍在忙于解决这个问题并分析利弊。“

对于Smith-Chaigneau来说,选择Android TV的关键优势与技术的独特性无关,而是与Google生态系统及其为运营商带来的优势有关。他补充说,谷歌提供的规模降低了复杂的高规格机顶盒的成本。

“它大大降低了价格,为此你获得了Android TV所需的高性能机顶盒,”他说。现在有一种同质化的机顶盒平台,可由广泛的供应商组建生态,这对一个市场来说是相对新的东西,在过去机顶盒供应商通常集中于在特定时间使用一个较为流行的平台。

TiVo的Thun同意机顶盒的成本是Android TV的关键因素。“它提供了标准化的机顶盒要求,将盒子成本从大约200美元降低到大约50-70美元。

虽然业界已经看到过这个价位,但我们在这里讨论的是一个全功能的机顶盒,它可以支持所有的流媒体(在线视频)服务,“他说。

Android TV生态系统包括芯片,中间件和UI层面。中间件需要与特定的芯片组配合使用,混合型机顶盒(指Android和HTML5都支持)有不同类型的芯片。

许多芯片提供商都在排队等待Google认证。在盒子制造商中,Technicolor(法国跨国公司,为通信、媒体和娱乐行业提供服务和产品,包括芯片)目前占据了市场的最大份额,亚洲制造商试图赶上。

软件提供商3Screen Solutions通过其3Ready平台提供了该平台的参考实现,Borchers表示Google已经要求他的公司提供更多与机顶盒中间件提供商的集成。

Borchers认为运营商的风险相对较小。他指出过去服务供应商担心与单一机顶盒供应商过于紧密地结盟,而且对于特定一代的机顶盒,其生命周期会长达8年。他说,在Android TV的情况下,相当于并没有根本地改变。

Borchers甚至认为Android TV可以有效地在有线电视市场和电信运营商中占有民意调查的头筹,并指出了Com Hem的例子,Com Hem是Android TV 运营商项目的先驱之一。

Android TV运营商项目还能够支持混合技术,将传统广播技术与流媒体相结合。Seachange的Rozycki表示谷歌“没有关于混合技术方案的明确政策”,这主要留给了软件和硬件供应商。

软件公司看到了围绕Android TV的大量机会。“你无法按原本Android TV那样部署,”Nagra的Smith-Chaigneau说。“它需要成为更完整的生态系统的一部分。

它需要一个运营商后端来提供电视功能,例如线性视频点播(指按时间排列的节目)、过往的电子节目指南、并且保证安全性。“

Smith-Chaigneau说中间件公司可以扮演系统集成商的角色。“Android TV让一切变得更加即插即用,但付费电视生态系统是许多需要共同组合部分的相加,”他说。“在部署Android TV解决方案时,仍然在寻找从UHD(超高清)到手机端以及分发到iOS设备和Amazon Fire TV的不同格式。必须对具有不同操作系统的各种终端设备开放。Android不会成为市场上唯一的选择。“

未来发展

伴随着Android电视运营商项目的发展势头,Android TV会横扫一切吗?

3Screen Solutions的Borchers甚至说他的公司已经看到Linux机顶盒的市场“完全干涸”,并且他在一年中的旺销季中里遇到了“毫无Linux盒子需求”。

然而,其他人认为Android的受欢迎程度并不意味着它将成为唯一的玩家。TiVo的Thun认为“这个行业的创新需要时间”,并且由于运营商所做的“非常大的过往投资”,基于Linux的平台不会“一夜之间消失”。

对于一些观望者来说,最重要的竞争对手平台不是现有的中间件提供商或RDK平台之一,也不是另一个进入市场的全球科技巨头,而是一些运营商乐于通过BYOD(意思在于数据隔离)的策略通过第三方设备上的应用程序分发他们的服务,至少对不断增长、并且有很多黑客专家的市场是这样。

瑞士运营商Sunrise和法国运营商Canal +决定向其客户提供Apple TV,这种途径的吸引力可见一斑。

TiVo的Thun补充了一个提醒,认为Android TV在基于Linux的平台和BYOD世界之间真正的“处于中间位置”,他认为这是处于相对早期的开发阶段。“在广泛普及之前,运营商需要适应各种各样的事情,”他说。

一方面Android电视和另一方面BYOD的激增,并没有将服务提供商市场与技术提供商紧密联系起来,而且Thun指出Android TV对于运营商来说并不是一味万能药。

“Android TV通常被描述为付费电视行业的颠覆者,但这是一种误导,”他说。“Android TV只是一款操作系统。它没有提供运营商所需的一切。“

现在,面向Android TV市场的软件供应商的主要机会之一就是实现无缝的多屏幕体验,Thun表示,他的公司可以将其作为跨多个维度的无缝用户体验的推动者,包括Android TV的机顶盒,iOS手机等等。“你不希望在这些不同的设备上有五种不同的用户体验,”他说。

同时,对于包括瑞典Com Hem在内的运营商而言,Google Assistant和智能家居功能的整合正在筹备之中。Helbo表示,刚刚在瑞典推出的Google Assistant的整合是“绝对的路线图”以普及更多的智能家居功能。

“对我们来说重要的是看到机顶盒被集成为家庭中的通信设备,并使我们成为HDMI1的默认选择,”他说。“我们应该成为家庭的主要通信和娱乐设备。”

【钛媒体作者介绍:公众号“译指禅”(yizhichan007),专注于翻译国外泛互联网领域的优质长文。】

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本文系作者 译指禅 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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