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谁来监视 Google?

摘要: Google 收购了 200 多家公司,将它的触角伸到了互联网的每个角落。这一切仅仅是让华盛顿的执法者感到惊讶而已。那么自始至终,司法部的反垄断部门是否质疑过这些收购?


图片来源@视觉中国

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钛媒体注:本文来自于公众号CSDN(CSDNnews),作者:Steve Kroft,译者:弯月,钛媒体经授权转载。

本文作者Steve Kroft 以他的60分钟报道而闻名于世。他的第一篇60分钟报道始于1989年。本文原文:https://www.cbsnews.com/news/how-did-google-get-so-big/

之前,联邦贸易委员会被要求调查 Google 在 Android 操作系统上收集的数据。Android 是目前全世界的智能手机使用最多的操作系统。这条消息在新闻中毫不起眼,却反映出了近十年来华盛顿和欧洲对于 Facebook、Google、Amazon 等科技巨头呈现出的巨大的、不受监控的力量的担心。

在这三者之中,Google 是最强大的,而且在我们的生活中无处不在。而 Google 是如何一步一步走上科技巨头位置的?

许多人都很喜欢 Google。它改变了世界,使自己融入了人们的生活,使得人们离不开它。现在,你在电脑里几乎不需要输入 google.com,因为这通常是电脑的默认设置。为了这个极具竞争力的功能,Google 花了数十亿美元。不过不用担心。Google 现在的市值超过了七千五百亿美元,而这并非是一蹴而就。

从 2004 年上市以来,Google 收购了 200 多家公司,将它的触角伸到了互联网的每个角落。它收购了世界上最大的视频平台 YouTube。它收购了 Android 这个全世界 80% 的智能手机都在使用的操作系统。Google 还收购了 DoubleClick,它负责全世界的绝大部分数字广告。但这一切仅仅是让华盛顿的执法者感到惊讶而已。那么自始至终,司法部的反垄断部门是否质疑过这些收购?

Google 是否有垄断行为?

对此,美国最杰出反垄断律师之一的 Gary Reback,曾经在九十年代说服司法部起诉微软,而这也是针对大型科技公司的最后一次反垄断案件,目前他在与 Google 战斗。其表示只有一部分收购被调查过,但也只是表面的调查,政府没有真正去强迫执行反垄断法。因此才导致了今天的局面。没有任何一次收购被反对过。事实上,Google 的垄断行为一直存在,且它在好几个市场内都有垄断地位。譬如搜索市场、搜索广告市场的垄断。

那些技术还不到 25 年历史,与铁路、石油等拥有长达一个世纪历史的工业上的垄断相比,它们依然十分渺小,但 Reback 说,就 Google 而言,没什么东西是渺小的。

Google 让整个互联网变得活跃。没有搜索引擎,互联网不会如此方便。Google 控制了对互联网的访问。这是最重要的一点。Google 是互联网的守门员。今天,Google 的重要性就像当年洛克菲勒实现石油的垄断一样。

Gary Reback,九十年代说服司法部起诉微软的反垄断律师

Gary Reback,九十年代说服司法部起诉微软的反垄断律师

谷歌在搜索和搜索广告方面占据主导地位

去年,Google 主导了全世界 90% 的互联网搜索。几十亿人询问了上万亿问题,回答这些问题的正是 Google,他们利用只有自己才知道的算法回答了这些问题。

“用他们自己的话来说,『竞争就在点击之间。』实际上他们没有竞争对手。他们的竞争者 Bing 只有 2% 的市场占有率,而他们有 90%。”南加州大学Annenberg 创新实验室的名誉主任,数字媒体专家 Jonathan Taplin 如是说。

Google 的专场可能是在技术领域,但它的业务却在广告领域。它最重要的商品就是关于我们的高度定制的信息。它帮助 Google 控制了全世界 60% 的互联网广告收入。传统公司毫无竞争的可能,因为他们没有数据。

此外,Google 他们知道你是谁、你在哪儿,你买了什么,还有想买什么。如果我是广告主,我说,“我想给位于田纳西州 Nashville 的开卡车、喝波本威士忌的 24 岁女性推送广告”,那么 Google 能帮我做到这一点。

Gary Reback 也认同道:“人们甚至把不能跟老婆说的话告诉搜索引擎。我的意思是,搜索引擎是非常强大、非常私人化的技术。而这种技术使得 Google 能在意想不到的层次上控制整个社会。”

谷歌在搜索和搜索广告方面占据主导地位。硅谷的分析师和风险资本家表示,如果创业公司的的商业模式会与谷歌竞争广告收入,他们就很难获得资金。

Jeremy Stoppelman 在十年前联合创立了 Yelp,这个网站会收集对本地一切服务(如汽修、餐厅)的评价,并通过卖广告来获得收入。

Jeremy Stoppelman 表示,Google 最初的承诺是组织全世界的信息。而最终,Google 让你觉得页面上显示的第一个链接就是互联网上最好的。而我可以告诉你,实际情况已经不是这样了。如今 Google 不再选择对消费者最好的,而是选择对 Google 最好的。如果我今天创业,我不可能建立起 Yelp。Google 的商业行为已经彻底关上了这扇门。

因为如果你在任何 Google 能够盈利的领域内提供最好的内容,Google 就会把你看作潜在的威胁,并让你出局。

Jeremy Stoppelman,Yelp 的联合创始人

Jeremy Stoppelman,Yelp 的联合创始人

Yelp 和数不清的其他网站都依赖 Google 带来流量,这些流量就是为他们的广告主提供的眼球。但现在 Stoppelman 说,他们在最赚钱的市场上的最大竞争对手就是 Google。他说,Google 在购物、旅游等方面收集并打包自己的信息,并把它放在搜索结果的第一个,不管这些信息是否符合搜索结果。他试着在旧金山搜索寿司向我们演示了这一点。

“所有的地点都在这儿。消费者在这里,他们会关注这里。这是故意设计好的,Google 希望你关注他们的内容。”Jeremy Stoppelman 这样说道。

从地图到评论,所有信息都属于 Google。当你点击第一个链接,觉得应该会访问另一个网站,但实际上你还是在 Google 上,阅读 Google 希望你阅读的信息,同时收集你的个人信息,还可能会给你展示 Google 的广告。

谁来监视 Google?

“Google 在业界拥有强大的力量。他们还制定规则。问题是谁来监视 Google?”

Google 告诉我们他们与金钱没有任何关系,他们的目标就是改进产品,让搜索变得更容易、更快捷,使得客户无需再点击多个网站。

Stoppelman 表示这就是竞争,将网站放到不容易被看到的页面下方。而在智能手机上,这种效果就更明显。你手里拿着手机时,显示的结果是这样。整个屏幕全都是 Google 自己的东西。

当我问及第一页有多重要时,Jeremy Stoppelman 表示,不仅仅是第一页,而是第一页上的前几条链接,它们吸引了绝大部分用户的注意力,还有网络流量。那么,如果你不在首页上,或者在首页的底部,或者在第二页,那业务就跟你没什么关系了。

Yelp、微软、亚马逊、eBay、Expedia 和雅虎都抱怨过 Google 的统治地位,他们向联邦贸易委员会提出了不正当竞争行为,由此在 2011 年引发了调查。

根据一份秘密文档(部分文档内容在几年后悄悄地交给了华尔街日报),联邦贸易委员会的竞争部门已经建议针对 Google 的一些商业行为提起反垄断诉讼。

它说,

“Google 处于独一无二的地位,能‘成就或摧毁任何基于互联网的业务’”,还说“Google 通过搜索和搜索广告,通过不正当竞争的方式加强了它的垄断地位”,还有“抢占了竞争者和潜在的竞争者挑战他们的垄断地位的可能性”。

这份文档特别指出,Google 盗取竞争者的内容,给广告商和其他网站制定限制,并限制人们使用其他搜索引擎的能力。但这个建议被否决了。”

Gary Reback 称,这份文档显示,Google 的行为是不正当竞争。它还说,Google 的行为伤害了消费者。我的意思是,要想干掉批评,还需要什么?就需要你自己写的东西。但还是什么都没发生。

联邦贸易委员会的委员们认为,Google 的行为可以认为是对它自己的商业行为的一些自发的改进,而 Google 将自己的产品移动到搜索引擎的顶端的决定,有可能对消费者有益。

但 Reback 和其他参与调查的人预感到,Google 的行为与 Google 在华盛顿的政治力量有关,并且与奥巴马的关系密切。Google 去年在寻求政治影响力方面花的钱比任何其他公司都多,它雇佣了 25 个不同的公司,资助了 300 家交易机构、社会研究机构和其他机构,其中许多都能影响政策。

Google 操控了搜索引擎算法

目前,唯一一个对谷歌和其他科技巨头的力量采取过激进行动的人是欧盟竞争专员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)。

在她任职的四年中,Vestager 已经成为硅谷一方的荆棘,对 Facebook 的违规合并行为做出了 1.22 亿美元的罚款,并命令爱尔兰收回苹果欠下的 150 亿美元税款。 去年夏天,她向谷歌征收了创纪录的 27 亿美元罚款,因为它剥夺了某些竞争对手与他们竞争的机会。

玛格丽特·维斯塔格,欧盟竞争专员

玛格丽特·维斯塔格,欧盟竞争专员

Margrethe Vestager 表示,我很敬仰 Google 在过去十年内的许多创新,但我也希望他们停止非法的行为。

在研究 Google 垄断案件时,Vestager 说她的员工调查了 17 亿次谷歌搜索查询,发现谷歌正在操纵它的秘密搜索算法,以推广自己的产品和服务,并使其竞争对手被人遗忘。想要找到竞争对手非常困难。 基本上它们只会出现在搜索结果的第 4 页。

至于为什么竞争对手的网站会如此靠后,Margrethe Vestager 表示,因为这样你就找不到了。我不知道是否有人会去第四页上看搜索结果。或者开玩笑地说,你可以认为那里是保守秘密的地方,因为没人会去看那里。

曾经Google 已经支付了 27 亿罚款,并且在激进地抗辩。但目前,Stoppelman 说每个人还在遵循 Google 的游戏规则。

而如果你要做业务,就必须使用 Google,Jeremy Stoppelman 无可奈何地表示,Google 在业界拥有强大的力量。他们还制定规则。问题是谁来监视 Google?

对此,Google 的一名高管拒绝了我们就这一话题的的采访请求,但在对我们的提问的书面回复中,他们否认了他们在搜索或搜索广告领域的垄断地位,还举了许多竞争者的例子,如亚马逊和 Facebook。Google 表示,他们没有对算法做出打击竞争者的改变,并说,“我们的责任是给用户提供最好的搜索结果,并不是我们特意制定的排名。我们理解一些名次下降的网站会感到恼火并公开抱怨。”

【本文转自公众号“CSDN”,ID:CSDNnews】

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