从摩尔定律的失效分析苹果衰落的必然

摘要: 苹果必然衰落的原因并不是像很多分析师所认为的那样,因为苹果不够创新。恰恰是因为它的创新太过强大,超出了行业需求太多。以至于即使是多年前的产品,都完全不需要更新换代。

说到摩尔定律,可能IT界的新人们并不是特别的熟悉。摩尔定律是由英特尔创始人之一戈登·摩尔提出来的。其内容为:当价格不变时,集成电路上可容纳的元器件的数目,约每隔18-24个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。换言之,每一美元所能买到的电脑性能,将每隔18-24个月翻一倍以上。

尽管这是一个经验性预言,但在上个世纪6、70年代到本世纪初这一定律运行的相当完好,曾经是指导IT行业发展演进最重要的规则。

直到近几年,摩尔定律才逐渐和行业实际发展的趋势之间产生了较大的偏差,因而逐渐被认为是失效了。

行业中分析摩尔定律失效的原因,一般有两点:

一种观点是功耗限制。就是当单位体积芯片所容纳的晶体管数目到达一定量级的时候,因为运算所带来的热量因为晶体管密度太大而无法有效散热,从而限制了计算性能的进一步提升。

还有一种观点是工艺限制。目前主流的制造工艺是14纳米技术。英特尔10纳米技术即将推出。行业内普遍的观点是7纳米是芯片的极限了。

但笔者认为,摩尔定律的失效实际上跟这两点完全无关。

为什么这么说?其实用短板理论就可以证明。当任何一个产业中的某个环节,因为技术限制而导致产能无法提升的时候,这个环节往往就变成了这个产业中最重要也是最赚钱的领域。

如果真的因为某些天然限制而导致芯片性能无法提升,那么芯片就将成为利润最大的环节。但实际却是,伴随着摩尔定律的失效,芯片厂商似乎也越来越不那么赚钱了。

这些芯片大厂不仅仅没有受到生产的限制,反而自己主动给自己限制。具体表现为“挤牙膏”,不轻易放出自己最尖端的产品,就是因为要保持市场短缺,从而获得最大利益。

所以所谓的因为功耗或者工艺的限制而导致摩尔定律失效,实际是一个伪命题。

真正的原因是,对于计算能力的需求,已经远远跟不上硬件技术的发展了。最简单的例子,早些年购置的家用电脑,可能使用1-2年,就无法应付最新的操作系统和应用软件了。而如今,即使是3年前的设备,也可以轻松应对除了大型游戏之外的各种应用场景。这样的结果也直接导致了英特尔近几年销量的萎缩和裁员。

尽管遇到了目前的困难,但不可否认的是在过去长达半个世纪的时间里,英特尔的策略获得了巨大的成功。

这样的成功,本来是可以复制在智能手机领域。而复制者本应该是移动芯片领域的技术领导者高通。

实际上,移动端对于计算能力的限制比PC端更高。因为体积有限,芯片的散热和制造工艺带来的电路密度困境更为显著。而且移动端的各种应用场景实际上才开始兴起,计算能力可以说是制约应用的最大障碍。怎么看高通都应该可以成为移动领域的英特尔,通过定期“挤牙膏”的方式来获取垄断收益。

然而这样的美梦被一个“不讲理”的玩家打破了。这个玩家就是苹果。

尽管同样拥有强大的移动芯片设计研发能力,但显然苹果并没有甘心成为移动领域的AMD。基于iOS操作系统,苹果构建了一个从硬件到软件分发的强大生态。一方面与芯片完美结合,一方面对应用软件的资源利用进行强力干预,iPhone系列手机实现了显著超越其他手机操作系统的用户体验。这也使得苹果手机的销售额及利润达到了一个令人咋舌的高度。

最新的iPhone8搭载的A11移动芯片,其性能是有史以来最强大的,甚至与英特尔的X86平台的主流芯片不遑多让。然并卵,这并没有改变新的iPhone手机被人诟病为缺乏创新。同时销量也无法和之前的产品相比。

其实并非是苹果多么强大,而是它并没有学会如何“挤牙膏”,或者说没有按照常理出牌。这样的结果是,苹果很快将面临它的需求极限。

根据极光大数据公布的数据显示,iPhone手机在国内的保有率接近20%,一线城市甚至接近50%。不仅如此,保有率还一直呈现增长趋势。而与此同时,iPhone手机的销量则逐步下滑。按照目前的情况看,iPhone8很有可能成为苹果历史上销售量最低的机型之一。

失败的原因并不是像很多分析师所认为的那样,因为苹果不够创新。恰恰是因为它的创新太过强大,超出了行业需求太多。以至于即使是多年前的产品,都完全不需要更新换代。以至于即使有一个强大如A11的芯片,也无法让用户体验有太多的提升。

当手机性能提升所贡献的用户体验增量非常有限时,按照短板理论,其他的因素就变得重要起来。比如外观设计和操作系统的功能交互等,这些方面苹果不仅不能做到绝对领先,甚至还有相当大的不足。从它那个体验令人发指的iTunes就可以看出了。

所以说,苹果最大的敌人,其实就是苹果自己。

尽管依靠强大的品牌力,苹果的产品依旧还是能获得市场的认可,但大的趋势恐怕很难扭转。除非能够出现大量消耗性能的应用场景出现。而苹果对此的应对方法似乎也很直接——升级新的操作系统,从而“优化”旧手机运行流畅的bug。然而这个方法终究不能做的太过,所以效果依然非常有限。

苹果要找回过去的辉煌,恐怕未来的方向只能是朝着软件方向来走。好在它有操作系统,还有很强的流量引导能力。如果它真的想做,嵌入一个类似微信的IM平台也并非难事,或者做一个跨平台的支付工具也应大有可为。只是不知道库克是否有如此觉悟了。

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唐欣
唐欣

资深分析师,新浪微博@博衍慎行

评论(6

  • BananaVic BananaVic 2017-09-26 17:06 via pc

    有种我丑我有理的抢行逻辑,第一次看到这么理直气壮的解释缺乏创新。本质上核心硬件创新和设计创新都是等同的,但消费者对于内在的技术创新的部分感知是很弱的,目前硬件配置就是过剩的状态,苹果再怎么说都是一家商业公司,赚钱仍然是最重要的目标,不懂得顺应偏好,还要站出来说你们不懂,不是作死是什么?哪里来的自信。苹果厉害的地方是通过软硬件结合构建了一套足够强大的生态系统,这个资本才支撑着它能三年不换外观,吃老本。至于工业设计上的持续创新?乔布斯已死,有事烧纸。:)

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  • andrewch andrewch 2017-09-26 08:08 via android

    不过13年的iphone5老婆前年淘汰给我用,一直没毛病的。真心算质量OK的。

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  • 文栋 文栋 2017-09-25 06:48 via iphone

    没有创新就是没有创新 还太过创新 一堆歪理

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  • 江烽 江烽 2017-09-24 23:03 via iphone

    废话

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  • 点赞轻文化 点赞轻文化 2017-09-24 19:02 via iphone

    废话连篇

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  • 北地之风 北地之风 2017-09-24 18:42 via pc

    。。。。。。摩尔定律失效了吗?我怎么觉得个电快被手机移动端取代了,而摩尔定律继续的在手机移动端上生效呢?手动斜眼~

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Oh! no

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