新闻阅读APP:程序越智能,表现越笨拙?

摘要: 2011年CNN以2000万美元的价格收购Zite。此后,双方的合作并未如预期的顺利。Zite被收购后继续独立运行了两年半时间,但增长放缓,广告收入也微不足道,当时被看好的搜索推荐技术也并未给CNN的数字化资产带来多少实际增值。

钛媒体注:The Verge网站最新就Flipboard收购Zite这笔交易发表了评论文章,称类似Zite一类的新闻类阅读APP尽管投入大量经费完善搜索推荐引擎,并引入机器学习算法,然而收效并不好,此类APP的表现并未在CNN、《纽约时报》等门户以及Twitter、Facebook等社交网站基础上更上一层楼。这也似乎解释了为何CNN决定出售Zite的痛点所在。全文由Nexus中文站编译:

 

2011年8月,CNN以2000万美元的价格收购了新闻阅读应用Zite。彼时,CNN称,Zite的个性化阅读算法,将改变其在数字阅读领域的表现。“Zite的技术还能帮CNN网站和App应用打造更为个性化的内容,进一步提升我们当前的数字化服务水平,” CNN数字化部门负责人KC Estenson当时说道。

但就在前天(3月5日),CNN将Zite卖给了Flipboard。Zite在被收购后,基本上继续独立运行了两年半时间,但其增长放缓,广告收入也微不足道,当时被看好的Zite技术也并未给CNN的数字化资产带来多少实际增值。

很自然,所有涉及其中的人,均对当前这笔交易大加褒扬。“我们并未凋零或者死亡,实际上我们更加繁荣向前,”Zite的CEO Mark Johnson在谈及Zite属于CNN期间的情况时对The Verge表示。“结果并不完全符合计划,但为涉及其中的每一方都带来了益处。”

 

一直在失败着前行

新闻阅读应用仍继续吸引着看好这一行业风险投资的巨额资金,但现在是时候以怀疑的态度看待这类App了。来看下近期事件:Yahoo上线Livestand,而后又将其毙掉;AOL发布Editions,结局也是一样;Google发布Currents阅读器,而后将其整合到Newsstand应用;早期很流行的iPad应用Pulse,将自己卖给了Linkedin;Facebook的Paper应用仍然活着,但在App商店里不温不火。

这类应用存在的基础是,帮你找到你可能自己看不到的有意思的文章。从他们的角度来说,你的兴趣越模糊越好。Zite的CEO Johnson在Zite中关注了火山、语言和天文。类似的名为Prismatic的应用获得了1500万美元融资,在这个App上,我关注了旧金山、Spotify、短信App以及其他一些话题。

尽管已经花费成百上千万美元,并且引入机器学习算法,此类App的表现并未在CNN、《纽约时报》等大型门户网站以及Twitter和Facebook等社交网站的基础上更上一层楼。

据了解,新闻阅读App开发者会雇佣博士生来做这些最简单的事情:帮你在网上寻找你还未看到的“有意思”新闻,然后给你当头一棒,用无穷无尽、远离个性化初衷的链接轰炸你的眼球。

现实问题是,新闻通常仍无法个性化。乌克兰危机以及奥斯卡颁奖可能都无法直接影响你的生活,但你可能还是对这些事件感兴趣。这是为何大型门户和社交网站在传播这些新闻时非常有效的原因:他们迎合大众的口味,可以选择令人感动的文章广泛分享。

然而对于大多数人来说,并不具有特别小众的兴趣。让他们每天都打开一款特别的小众新闻阅读App?不论这款App的机器学习能力如何,这个不太现实。此类应用的作用在于,仅能帮助人们找到关于火山等的未被发现的新闻。

 

Flipboard可以起到平衡作用?

值得注意的是,Flipboard在获取成功时尽量避免了参与这一“内容发现”游戏。这款App能够获得1亿用户,很大程度上要归功于其良好的用户界面,供用户同时查看新闻和社交网站。它还为人们在纷繁复杂的网络新闻消费中提供了一个放松的、杂志化的阅读体验,因而获得成功。为Flipboard添加上昂贵的内容发现功能并不会给其带来多少伤害,但可能也无法带来多少好处。

而CNN方面则表示,个性化新闻网站的想法在未来总要有一天能实现。CNN在出售协议中,保留了Zite的源代码,日后可以将其部署到自己的产品中。“我们并没有离开这场游戏”, Estenson说道,“我个人认为,这种技术将对我们有很大益处。”

那么Flipboard到底得到了什么?根据交易,它可以在Flipboard中以“社会化杂志”的形式展现CNN的内容,并可以从这些杂志的广告收入中分成。除此之外,其他的难说。

Flipboard CEO Mike McCue在一个博客中写道:“在Flipboard的产品经验以及强大的管理员社区的基础上,增加Zite在个性化和推荐上面的专长,将为我们的广大用户创造无可匹敌的个性化杂志体验。”

Zite的粉丝基数小,但都很有话语权,其工程师的天才也都显而易见。而Flipboard,它拥有世界级的产品经理团队,可能要比CNN更擅长整合软件工程师团队。但从Zite来看,其追求个性化阅读的梦想已被转手两次,且一直未能带来实际收益。在很多方面,有算法很好,但新闻聚合却例外。

【本文由Nexus中文站编译自The Verge,转载请注明出处】

本文系作者 科技感觉 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(4

  • 吴信号 吴信号 2014-03-07 11:59 via weibo

    广告业是需要一次彻底的变吗?

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  • 鸵鸟乐园 鸵鸟乐园 2014-03-07 11:56 via weibo

    [给力]//@中国网络传播学会: #新闻阅读APP命运:程序越智能,表现越笨拙?#

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  • 秦_瑾宜 秦_瑾宜 2014-03-07 11:56 via weibo

    转发微博//@嗳小垚垚: 怒反转的都太弱智了

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  • LittleHands LittleHands 2014-03-07 11:42 via weibo

    怎么这就走啦?

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Oh! no

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