企业CFO,如何优雅的占领董事会

摘要: CFO往往不像其他人那般觊觎CEO宝座,这反倒让ta更容易被选为接班人。

钛媒体注:为什么一家公司的CFO相比其他高层更容易直接晋升到CEO职位?甚至是董事长?美国一位猎头公司合伙人有这么一个有趣的理论,通俗的说是这样:这些CFO们处在自己的角色,不会像其他职业经理人一样过度的馋涎CEO宝座——于是,在别人的激烈竞争中就“渔翁得利”,常常被擢升为接班人。

编辑们想举出几个国内的例子。首当其冲的,喏,被业内称作“曹会计”的新浪公司第五代CEO曹国伟就曾经是国内互联网企业杰出CFO之一。而且似乎有个不成惯例的惯例,那就是公司的CEO卸任到新任接班的空档期,“临时CEO”的角色也常常是选CFO来担任的。为什么?

某位英国记者根据自己多年的采访经历和调查数据撰写了《为什么CFO很重要:他们做什么和影响谁》。这本书在《华尔街日报》最新的管理荐书栏目中被大加推崇,列入“了解首席财务官一职最新发展的三篇必读文章”之一。 而本书的作者Jason Karaian是一位媒体人,任环球经济商业数字杂志Quartz资深记者,专攻金融及经济领域报道。钛媒体摘选的有理、有案例的文章,可以告诉你上面问题的答案:

 

【葱葱、若离/钛媒编辑】 从企业的后台支持到前台的管理,哪一类岗位最容易获得升职路径?毫无疑问,CFO(首席财务官)这一群体的蹿升势头无他可及。正是因为CFO这个职位的人能全方位了解企业,也就拥有了可以匹敌首席执行官的影响力。一方面是金融市场对企业的广泛影响,另一方面,数据驱动的企业决策越来越成为主流,所以我们在现代企业进化的历程中可以看到,CFO群体的技能是最与时俱进的。

CFO们在瞄准了企业最高层发展的路径,形成了幅度很宽的跨部门经验,这让他们很容易成为财务部门以外各个部门趋之若鹜的高级人力资源。有一组数据显示,50%以上的美国大型企业的外聘CFO都是从一个完全不同于现任企业的行业中挖来的;而相比之下,在空降至某企业的CEO中,仅有四分之一来自不同领域——这也从侧面体现了CFO群体适应环境的能力。

同时,财务官出身的CEO人数在持续增加。这一类人的职业路径通常是先出任某一大区或某一部门总经理,然后晋升为最高领导者。不知你有没有注意,企业的董事会中似乎有个惯例,那就是非执行董事的席位常常是由前任CFO担任,牢牢占有一席之地。

所以,在财务领域大展拳脚的那些高管越来越有可能在企业中步步高升。过去,“捣弄数据的人”似乎会遭到嘲笑,但CFO的地位随着企业决策方式的变化而越来越重要。CFO常常是数据驱动、有方法论支撑的管理方式总是能赢得支持者,而这些支持者恰恰就反对那种“凭直觉指挥”的管理方式。企业想要洞悉数据?去围着你的CFO转吧,去找财务部门寻求指导吧。

CFO的职业路径如此受关注,也不仅仅是如今的媒体和投资者们兴趣更大了,你想想,他们的存在和一家公司的成败是多么的密不可分!

 

CFO更安全,没威胁?

“如今的我,反正已经没那么在意自己负责的到底是财务岗位还是商务岗位了,”英国体育用品在线零售商Wiggle的CFO吉姆·巴克(Jim Buckle)如是说,“这至少关系到我如何从有价值的企业找到更多有趣的机会。” 在许多年轻的会计师、审计师和财务经理们看来,CFO一职就是企业财务人员混到最高成就的标志,正如猎头公司Russell Reynolds的董事总经理苏姗妮女士所评价的一样, “他们打一进入职场时,就将CFO视为奋斗的终极目标了!当然现实中,这个目标职位带来的机遇比过去更多。”

而那些已经爬到CFO职位的人中,下一个职业生涯的升华无非就是CEO了。这一职业意向,刚好就是尼克·艾勤森(Nick Aitchison)先生在招聘CEO时发现的趋势。艾勤森是英国知名高级猎头公司Hanson Green联合创始人,他说,“我搜寻首席财务官候选人时,希望找的并不是其他首席财务官的竞争对手,而是可以做首席执行官的人选。”

而另一位招聘专家的观察更有趣,美国洛杉矶国际猎头公司Korn/Ferry的高级客户合伙人施密特先生说的更加中肯一点,他认为:

“在一个企业内部,相比其他部门的高管(各种副总级别),CFO这种角色似乎对首席执行官的宝座没那么觊觎。如此,他们的个人预期就给人更谦虚、更务实的印象,而一些区域负责人或分公司负责人,他们总是自然而然将最高职位视为奋斗目标,竞争激烈是常有的事儿。所以,CFO们绝对有一个集体的潜意识——自己可能被视为CEO的接班人。这样一来,实际上他们就比其他领导者处于更有利的地位。”

来吧,看一个实例。上面这段分析简直就是美国国际电报电话公司(ITT)首席财务官丹妮丝·拉莫斯(Denise Ramos)的写照。

这位女财务官从2007年起担任这家多元化大型制造企业的首席财务官。她回忆说,上任之初那几年,“老实说,首席执行官的位子还根本没出现在我的视野里。”可到了2011年,这个念头开始萌芽。按丹妮丝的话说,这是潜移默化的过程,“从某种程度上讲,我一直以来的工作方式就不得不懂得,应该一直像个首席执行官那样思考。”

在CFO同行中,像丹妮丝这样直接从CFO提拔为CEO的情况并不算很普遍。不过,拥有财务从业经验的CEO实在是为数不少。在2013年升任美国大型上市企业的首席执行官之中,约四分之一曾任首席财务官。猎头公司Robert Half的数据也显示,在英国FTSE 100指数成份股公司之中,2012-2013年走马上任的首席执行官中,约半数都拥有财务背景。其中,直接由CFO一职升任CEO的领导者仅占比12%。

国内的互联网公司中,你还能想到哪些知名的高管拥有财务背景呢?

 

“圈”外更精彩

曾几何时,要是快到了退休年纪,CFO就指望靠做个没什么工作强度的非执行董事领一份养老金,一个月只需要干几天活。如今,董事会对这类财务高管的需求变的多起来,以至于在他们在职业生涯的很早期阶段就能获得加入董事会的机会,通常他们在出任首席财务官一两年内,就可以进入董事会。

可以这样讲:CFO其实更适合直接过渡到董事长,而不是直接升任CEO。为什么这么说?

董事长这个角色,需要你谨慎低调,“自我意识”较低,判断力强,擅于调解推动进展。对照一下,首席财务官的职位特点就是相对低调、天性更倾向于服从特质——格外适合非执行董事长这样的职位。目前,不少企业的董事长已经由50出头的首席财务官担任。

多年任英国零售商乐购(Tesco)首席财务官的安德鲁·希金森(Andrew Higginson)在2012年离职,此后,他曾分别在一家上市时尚集团N Brown和一家私募所有的零售商Poundland任董事长。他曾以多年的职业生涯对《财务官世界》杂志的记者总结道:“首席财务官很适合当董事长,比首席执行官还合适。”

说了这么多,其实除了做CFO到死、晋升CEO或更高层职位以外,首席财务官还有其他许多选择。

新兴市场的大型企业组织和很多财富基金组织都开始向西方世界的金融才俊们抛出橄榄枝,一些NGO组织也吸引了大批前CFO们来担任管理顾问,借助商业方式来管理这类组织的资源;私募公司也喜欢聘请财务高管,这不但能帮助私募资金判断投资的潜力,还能利用短期的要职任命帮助私募资金“空降”,迅速向自己的投资对象公司渗透。

一句话,CFO们在退休之后大有可为。拥有终身技能的一位CFO,并不需要一辈子只选择一件事——企业财务管理,他们有太多的可能。比如,咨询行业、审计行业,科技圈儿的企业顾问,加入一些中等企业的董事会席位,兴趣去一家管理层培训机构做导师也游刃有余呢!

 

让CFO去做管理,会增加风险吗?

一家企业中,财务层面的负责人会负担更大的责任。对于如今的许多CFO群体而言,当上CFO只不过是职业道路的一步阶梯——并非职业巅峰了。

我曾在采访意大利第三大银行西雅那银行集团的CFO任命之时和他深入交流。贝尔纳多·明格罗内(Bernardo Mingrone)还有两年步入不惑,他显然很清楚自己的职业目标:

“我的终极理想并不是一家大机构的CFO,我更愿意做CEO或者总裁。当你从头开始积累了在投行的商业经验后,你实际上成了一个业务类人才,现在的我,可以说修完整了职业生涯的全部技术课,从财会知识、税务计划到资产管理等等。”

 

CFO是财务岗位的最高层,在这一层级的磨练,将意味着大多数时间投身于企业财务领域的经理在工作至少十年以后、也就是年满50岁以前便会迎来职业高峰期。假如缺乏耐心,只看重业绩成果,他们可能会顶着CFO的头衔一家又一家公司跳槽,最终很多人会决定在不同环境下施展自己的才华。越来越多的财务经理像上文提到的明格罗内那样,在入行之初就锁定了其他岗位,然后累积财务领域的经验,把它当作通往理想职位的跳板。

有些知名的公司,更是将最高财务管理者的职位视作一些高管们历练之路必经站点之一。他们认为,无论此前是否拥有在财务部门工作的经验,那些潜力巨大的高管都要经历CFO职位的试炼才能步步高升。

有人担心这会不会增加企业的风险?因为那些野心勃勃的企业最高领导者可能忽视CFO身上最核心的责任,还有人认为,CFO的任期较短,而且就任者上位的功利心太强,这可能变相地煽动高管去做一些不理智的事——比如,为了短时间内提升业绩(或自身职业前景)去干些投机取巧的事情,无法实现内部控制和风险管理......

这样的担忧大多毫无依据,理由有二:

其一,CFO的水平与影响力,源于这个职位获取全公司信息的特权。

因此,财务高管可以成为董事会同仁可信赖的顾问,还能向外部股东提供公司业绩的相关信息,充当重要的沟通桥梁。随着企业可以收集到用来衡量业绩的数据激增,负有解读数据重任的首席财务官便成为一个无所不能的角色。要胜任这个职位,理应拥有一切答案。一旦观察了解出了任何错误,首席财务官的勃勃雄心就会很快受到打击。所谓成也数据,败也数据。

其二,由于跨界进军财务以外领域的首席财务官越来越多,财务高管的同(zhan)盟(you)也空前壮大。

在许多公司,即使并非担任首席财务官,首席执行官、总监和业务部门主管也都可能在职业生涯的某个阶段致力于财务方面的事务。他们可能就曾竭力在企业大总管和战略指挥员这两个角色之间求得平衡,所以了解,身陷紧张矛盾漩涡是这个职位与生俱来的风险特质,也知道首席财务官面对哪些挑战。因此,他们不大可能向首席财务官施加压力,强迫接掌这个职位的同仁被判职业原则或是在牺牲自身的独立性。

首席财务官的单一角色早就是老黄历了。从某种程度上说,放眼当今企业界,CFO们比比皆是,更重要的是,他们的身影再也不会禁锢在财务部的写字间了。(本文首发钛媒体)

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评论(20

  • 布拉瓦GG 布拉瓦GG 2014-02-25 09:09 via weibo

    COO在企业的“内部控制”上具有相当强的优势,COO对成本、业务流程以及风险均有相当的控制能力。COO作为公司的二当家,在协助CEO行使治理职责时,直接担负着公司最高领导的责任,在一些公司中,甚至有许多CXO们并不直接对CEO负责,而对COO负责。

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  • 布拉瓦GG 布拉瓦GG 2014-02-25 08:43 via weibo

    更看好COO,既负责管理,又负责业务,属于公司的大管家

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  • 康熙超越 康熙超越 2014-02-25 13:31 via weibo

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  • 任铮 任铮 2014-02-25 11:57 via pc

    很正常,熟悉企业的财务状况是最重要的

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  • 忠到老 忠到老 2014-02-25 10:38 via weibo

    //@钛媒体: CFO还是COO?//@布拉瓦GG: COO在企业的“内部控制”上具有相当强的优势,COO对成本、业务流程以及风险均有相当的控制能力。COO作为公司的二当家,在协助CEO行使治理职责时,直接担负着公司最高领导的责任,在一些公司中,甚至有许多CXO们并不直接对CEO负责,而对COO负责。

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  • 布拉瓦GG 布拉瓦GG 2014-02-25 09:32 via weibo

    不好意思,有点跑偏。熟悉公司财务状况的CFO是最有可能为股东创造价值的候选人 。

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  • 布拉瓦GG 布拉瓦GG 2014-02-25 09:27 via weibo

    没有打错字呵呵对,刚才有人说要看不同发展阶段,不过整体对于CEO的接任者个人更看好COO,当然要排除公司内部派别内斗等因素。 //@钛媒体:CFO还是COO?//@布拉瓦GG: COO在企业的“内部控制”上具有相当强的优势,COO对成本、业务流程以及风险均有相当的控制能力。

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  • 谢言俊-元器件交易网 谢言俊-元器件交易网 2014-02-25 09:22 via weibo

    看公司的不同发展阶段,守成的公司用CFO,CFO一般偏保守,抠门//@钛媒体: CFO还是COO?//@布拉瓦GG: COO在企业的“内部控制”上具有相当kn 强的优势,COO对成本、业务流程以及风险均有相当的控制能力。在一些公司中,甚至有许多CXO们并不直接对CEO负责,而对COO负责。

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  • 庸人政治与精英经济 庸人政治与精英经济 2014-02-25 09:17 via weibo

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  • 侯侯侯静 侯侯侯静 2014-02-25 09:17 via weibo

    真棒了

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  • 钛哥儿 钛哥儿 回复布拉瓦GG 2014-02-25 09:10 via pc

    COO对外的话,确实可算是一个不错的选择,但对内的掌控力和熟悉程度,恐怕不如CFO

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  • frank-pocy frank-pocy 2014-02-25 08:52 via weibo

    cfo有时也太保守了吧,会限制业务发展

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Oh! no

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