庄辰超和搜索的那些往事(一):世上再无搜索客

摘要: 搜索领域最为熟知莫过于李彦宏和周鸿祎,而现任去哪儿网CEO的庄辰超是一位足以和前面两位比肩、却异常低调的人物。他在年仅21岁时创办的搜索客(Cseek)曾是李彦宏回国创业的契机之一。

作者注:互联网已经在中国经过18了年的发展历程,搜素引擎是互联网领域中非常耀眼的一个板块,在搜索引擎领域能叫的上号、被公众熟知的人物应该只有两位:李彦宏和周鸿祎。但事实上,中国互联网领域存在着另外一个可以和前两位比肩但异常低调的人物,他就是很多互联网从业者都没听过的庄辰超。

在写这篇文章之前,我在QQ(我QQ上的好友中互联网从业者超过千人)随机问了一些朋友是否听过庄辰超,大部分人表示没有听过。刚刚看了下“庄辰超”的百度指数只有不到100个,几乎和我的笔名“丁道师”相当。一大批从事互联网行业多年的老人都没有听过这个人,这也成为驱动我写本文的动力,庄辰超和搜索的故事有必要讲出来,未来这个人的成就将会超过我们的所有人的想象。

或许你不知道,Cseek(搜索客)、鲨威体育、去哪儿、美丽说、融360…….这一连串在中国互联网发展史上某个节点产生推动性的企业,或多或少都与庄辰超有所关联。

本文将会比较长,没空阅读全文的人请绕道。以下为本系列文章的第一篇(标题为钛媒体编辑所加):

去哪儿网创始人庄辰超

去哪儿网创始人庄辰超

 

1994——1995年之间,经过胡启恒等领导的艰辛努力,互联网进入了中国。当时,丁磊从宁波电信局辞职;当时,瀛海威成立;当时,马云创办了中国黄页。同样还是这个时间段,1976年出生的庄辰超以优异的成绩考入了北京大学,就读无线电系。

写到这里忘记说一点,很多朋友应该看到我之前写过的一篇专访《科通芯城朱继志:奔走在二次创业的路上》,文章的主人公朱继志和本文的主角庄辰超正是同学,两人都是76年的,且都是懂技术的行业大牛,值得一说的是当时他们是1994年考上的北大,但现在公开的资料都显示庄辰超是1995年上的北大,这个明显是错误的。除了朱继志和庄辰超以外,他们一起的同学后来都混的不错,很多人都进入了华为、IBM等公司的担任要职。

和很多IT大佬一样,庄辰超也是从小就接触计算机,喜欢倒腾的人。之前我在文章中多次说过这样一句话:

互联网是有趣的,互联网背后的规则是枯燥的,但一旦掌握了互联网背后的规则,我们可以提前预知很多事物。可以在硝烟漫布的环节中抽丝剥茧找到互联网争斗和发展背后的真相,我相信这个规则人人可以掌握,每个人都可以是顶级的分析师。

按照这个思路,我们来找下科技大佬共通的特点:这是一群不安分、不按照规则走路,喜欢接触新事物并且不满现状的人。具体体现在:幼年的时候别人还在教室上课的时候他们就跑出来玩电脑、别人听完收音机他们喜欢偷偷拆下来乱整一通、别人玩游戏的时候他们喜欢摸索游戏背后的制作和运营、为了自己喜欢的事情敢于放弃学业或者亲情,总之科技大佬都不是正常人干的事情。

这群人的代表,有乔布斯、比尔盖茨、丁磊、张亚勤、史玉柱等。

另外,还有一个重要的特点:这是一群智商超高的人。

 

生于变革之巅

几个月前,和庄辰超一起上学的朱继志曾给我讲起他们上学时候的经历,当时,国内IT行业正处在从无线电、电视向PC、数字通信转化的过程中,电脑从386时代,跨入奔腾时代,软件从DOS升级到Windows95,所有的热点都在PC上,PC更新的速度和现在的智能手机差不多,总是不断的有创新的硬件和软件出现。

新的变革意味着新的机遇。这股变革之下,田溯宁、丁磊、张朝阳、王志东等走上了时代之巅,成为了行业内学习的楷模。和这些大佬们相比,庄辰超只是一个20岁出头的“愣头青”,要经验没经验、要资源没资源,这个浪潮到来之际他能做些什么呢?

“对了,我有技术啊!”庄辰超一拍大腿想起了自己存在的优势。互联网发展到后来,我们看到当时靠技术优势创业成功的人不在少数,而如果在2013年,你说你技术牛逼就能成为大佬的话,这是会被大家笑掉大牙的。

正如中国一句老话所说,“一瞌睡就来枕头了”。很快,庄辰超的“枕头”来了。

1997年北京的秋天不太热,但灰蒙蒙的天气着实压得人喘不过气来,庄辰超在从电脑机房出来后,望着远方的天空遂又低下头来思绪起伏,操场广播里的音乐激发着庄辰超不安分的细胞,明明知道一股新的浪潮又来临,但却又缺少了什么。那段时间,庄辰超每天大脑都在高速的转动中,体现在脸上却就成了木讷的表情。很快转机来临,一天庄辰超上海的一个朋友跑来问他“想不想干点事情”,彼时以搜索起家的雅虎正如日中天,成为全球第一大互联网企业。

年仅21岁的庄辰超很清醒的认识到,获取信息是人类最基本的刚性需求,而搜索引擎是获取信息最好的平台。他和朋友二人一拍即合,决定做搜索。

90年代,由于受到硅谷“极客文化”的影响,国内也出现了各种各样的“客”。庄辰超做的这个搜索引擎叫做搜索客(也就是Sceek),当然搜索引擎的核心技术并没有被庄辰超掌握(废话,如果这么容易搞搜索引擎技术,李彦宏就不用等庄辰超玩了两年后,1999年底才回国了),严格来说,庄辰超做的事情类似于今天我们的手机厂商小米基于安卓系统二次开发了MIUI系统。

那么,庄辰超是根据哪个核心来修改的呢?很多朋友应该猜到了,就是Verity。Verity是美国一家非常成熟的拥有搜索引擎技术的企业,当时Verity是全球500强企业的首选检索软件。通过Verity技术,企业可以检索到与业务需求关联性更强的信息,及时发现未知的信息资产、评估检索内容以做出更好的决策。最巅峰的时期上至美国国务院、国防部、中央情报局,下至通用、波音、西门子和惠普等等。有数据显示,全球500强企业中,66%的企业采用了Verity的产品。

当然Verity也是一个很装逼的企业。2005年初进入中国,当时已经早下坡路了但仍然在北京CBD最繁华的地段租了写字楼,并砸钱在中国的一些IT财经媒体投了广告,不过中国的企业并不买账。进军中国遭遇不利,仅仅1年后,这家公司就于2005年底卖5亿美元贱卖给了当时红极一时的Autonomy公司,这个公司是英国剑桥的一帮极客做的。

写到此时,我们不得不感慨互联网的精彩,互联网发展的轨迹是任何编剧都写不出来的,真的是环环相扣啊。故事还在继续,后来Autonomy的老板林奇试图将公司以60亿美元卖给甲骨文,不过被人老成精的埃里森拒绝。但是所有人想不到的是,在甲骨文拒绝林奇后,惠普的CEO李艾科做了一项让业界震惊的提议:用111亿美元收购Autonomy(这里给大家提示个细节:李艾科以前是SAP的CEO,这个提议是刚来惠普后做的)!

这个极其愚蠢的决定引发了业界对李艾科的声讨,大街上卖裤子人向过往的行人甲60元一条兜售裤子,甲觉得贵没有买,结果路人乙看到了这一幕,主动跑过来来说“我愿意用100元的价格买你那条标价60元的裤子”。很难想象全球顶尖的IT企业惠普CEO能做出这样令人费解的事情。

“李艾科一手搞垮了惠普”成为了媒体的标题,最终李艾科力排众议,用104亿美元于2011年10月完成了对Autonomy的收购。虽然李艾科做了傻事,但时间的脚步任何人还在阻挡,我们的故事还要继续。脑袋被驴踢了的李艾科后来从惠普辞职,接任他的就是硅谷知名的铁娘子惠特曼(这里再给大家做个提示:惠特曼之前是eBay的CEO),惠特曼的到来没有从根本上晚会惠普的颓势,今年在PC市场甚至被中国的联想反超。

以上这段话将的比较啰嗦,甚至脱离了本文的主题。之所以会额外写到这些主线之外的支线故事,是因为互联网的发展是有规律可循的,很多看似毫无关联的事情背后存在着各种错综复杂的关联,掌握这个规律大家看待事物将会非常有趣。

 

初次创业,从搜索开始

言归正传,回到庄辰超的故事中。经过无数个日日夜夜的辛勤劳作(以下省略1万字,类似的情节参考史玉柱和求伯君等人开发软件时的故事),庄辰超改良了美国的Verity,让这款搜索引擎更适合国人使用,界面清晰明了,检索功能非常强大。搜索客终于在1997年11月3日正式推出,请大家记住这是一个值得被历史铭记的时刻,当时百度和3721都没有推出,单凭小小的搜索客庄辰超就和张朝阳等成为了中国搜索引擎领域第一批布道者。搜索客一经推出,就成为国内主流的搜索引擎品牌,当然这个主流是相对来说的,因为当时中国搜索引擎就那么几个,网民也没有多少,所以还没多少用户的搜索客就可以称之为主流。

几乎在搜索客发布的同时,中国互联网络信息中心(CNNIC)发布了《第一次中国互联网络发展状况调查统计报告(1997年10月)》的调查报告,报告显示到1997年10月底,我国上网人数为62万人,WWW站点数约1500个。看到了吧,全中国当时也只有62万网民,谁都是主流,谁又都不是主流。

推出搜索客后,为了方便盈利,庄辰超和他的同学注册了公司。公司成立后,庄辰超开始四处奔走和企业兜售他的软件,但软件卖的并不太顺利。后来的李彦宏也遭遇了跑不到客户无单子可签的沮丧。值得一提的是,在谈客户的过程中,虽然业务进展一般,但庄辰超靠此结识了大量的高层人物(后来我们知道这些人对他以后的发展至关重要,可以看出庄辰超不是一个只懂技术的死脑子,而且很会玩人脉和资源组合,同时也应该懂一些心理学知识),大家对这个初出茅庐的小伙子给出了很高的评价,虽然很多人并没有成为他的客户。

在一次洽谈中,庄辰超遇到了美国人戴福瑞,这是庄辰超生命中最大的贵人,也是一个在中国互联网历史上有着特殊地位的人物,后面的故事中会多次出场。

戴福瑞是一位美国人,1997年1月默多克的新闻集团和中国的人民日报合资创办了chinabyte(这个网站现在还活着,猛!)。当时新闻集团派遣戴福瑞来中国,为chinabyte做一些商务拓展的工作。正如前文所说,当时,全中国网民都只有60万,一个商业新闻网站能有多大价值呢?但戴福瑞到中国不久后,正值IBM的as400商业计算机系统上市需要做推广工作的时候,很快戴福瑞迅速切入,与IBM的广告商奥美公司取得联系,于当年3月份拉来了由奥美给IBM投放的3000美元的广告,3000美元说多不多,说少不少,具体给IBM卖系统带来多少效果现在我们无从而知。但可以肯定的是,戴福瑞、chinabyte、奥美、IBM因为此被载入了历史,原因是:这个广告是中国历史上第一个网络商业广告!从此以后,网络广告在中国互联网一发不可收拾,相继诞生了一大批日后引发关注的互联网巨头型企业,有媒体预计2013年仅仅百度一家的收入就能超过央视。

让我们再把焦点放回到主人公身上。戴福瑞在拉客户,庄辰超也在拉客户,双方不期而遇。这两个哥们第一次相遇,庄辰超滔滔不绝的给戴福瑞讲述搜索引擎的未来趋势云云,坐在对面的戴福瑞饶有兴趣看着这个比他小8月的中国年轻人:小样,你能把我忽悠住,我可是从美国来说的。

不过即使如此,戴福瑞并没有小瞧这个年轻人,能做出简洁易用的搜索客,并且敢于出来售卖的庄辰超绝非等闲之辈。后来,chinabyte和庄辰超展开了“亲密”的合作,这个合作就是chinabyte把搜索客全资收购,收购后搜索客作为chinabyte的搜索技术提供方,被更多的网民和企业使用。此后,chinabyte对搜索客进行了大刀阔斧的改革,除了继续保持中文靓站和新闻及新闻讨论组等功能外,又和多家媒体和机构建立合作关系,进一步补充了内容来源,搜索客当时的口号也颇为宏大:使你拥有一个超大的在线资料室、一网打尽网上中文信息精华!这样的口号是不是非常熟悉,这也是对第一代搜索引擎最客观的写照,百度和谷歌后来的爬虫技术算第二代搜索引擎,再后来中搜打出来第三代搜索引擎概念,不过并没有被市场认可,2013年8月16日,周鸿祎也宣布360搜索推出了第三代搜索引擎,希望再次颠覆搜索引擎市场格局,好不热闹。

在搜索客卖给chinabyte之后,山西人李彦宏于1999年回国创办了百度搜索,开启了一段新的传奇,搜索客等第一代搜索引擎由于没有自己的核心技术,最终沦为了历史的看客。

值得一提的是,收购搜索客的chinabyte于2001年4月卖给了天极网,震惊了整个中国互联网业界,此时搜索客已经名存实亡。然而2003年,搜索客似乎又迎来了一个新的转机,天极网在2003年开始放风说要推一个战略性的产品,这个产品推出后在传统IT卖场里那些巧舌入簧的“导购小姐”和“导购先生”,将会面临新的挑战。终于,在2003年10月16日,天极网在北京举行了盛大的发布会,包括天极CEO李志高,知名IT记者兼天极网副总裁刘韧等公司高层以及上百家渠道商参加了这个发布仪式,在发布会上天极网正式推出了IT导购平台---cseek。

那个冬天,还是原来的域名,还是原来的名称,但却不是原来的味道,没错您看到的这场发布会就是由天极主办的中国好导购平台cseek的推出仪式,感谢IBM、联想等对本发布会的大力支持。彼时庄辰超已经远赴重洋,在美国工作去了,当然这也是后话。

Cseek导购平台推出后,由于市场定位和运营策略的失误,没多久就没有了声音,渐渐的消失在了中国互联网的历史上。不知道庄辰超看到此情此景,作何感想?

 

假如历史可以重演

Cseek的故事就要告一段落了,让我们来做下马后炮似的总结:假如庄辰超当时没有把Cseek卖给chinabyte,而是坚持自己做,坚持到第二代搜索引擎技术的出现,会不会把百度扼杀在摇篮里?因为毕竟Cseek比百度早了两年以上,并且也融到了百万规模的资金。

这个答案我们无从知晓,因为历史不能重演。似乎李彦宏也在内心无数次的做过这个假设,李彦宏后来多次提到搜索客,拿搜索客来反证百度的模式先进。搜索客消亡后,李彦宏在2006年接受计算机世界执行总编辑董凯虹采访时,说过这样一句话:

1999年我回国出差,发现当时中国的网站比较火,上网已经成为一种时尚,但网络背后的技术支持却很薄弱,尤其是网民经常会用到的搜索引擎技术,当时虽然有几个搜索网站,像CC、搜索客、找到啦等。但它们都不掌握核心技术,大多数是靠人工编辑或者购买国外的搜索软件来运转,这使我意识到,国内搜索引擎市场机会很大,于是我决定回国创业。

历史从来都是由胜利者书写的,世上再无搜索客。

在谈论搜索客和庄辰超的功过是非时,希望大家记住一个事情:搜索客的创办者庄辰超时年仅仅21岁,而李彦宏创办百度时已经31岁了。亲爱的各位读者,你们在21岁的时候都在干什么呢?

(未完待续,本文将是一组系列文章,第二篇将继续讲述庄辰超创办鲨威体坛的故事。)

本文系作者 丁道师 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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丁道师
丁道师

速途传媒执行总编兼速途网主编、速途研究院院长

评论(27

  • 丁道师 丁道师 2013-09-13 16:17 via weibo

    今天有人说我马后炮。让我们来做一个设想:庄辰超是21岁(1997)年创办的搜索客,而李彦宏是31岁(1999年)创办的百度。搜索客从时间上比百度早了至少2年,而且也获得了百万规模的融资,庄辰超也是擅长资源整合的人才。如果坚持下去,不要把公司卖给比特网,会不会成为下一个百度或者直接干掉百度?

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  • 湖邊有棵愛情樹 湖邊有棵愛情樹 2013-10-15 20:43 via weibo

    回复@毛琳Michael:谢谢。。

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  • 奕风设计 奕风设计 2013-10-12 15:15 via weibo

    回复@陈里:[握手]您客气了。农民子弟关注三农!

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  • 湖邊有棵愛情樹 湖邊有棵愛情樹 2013-10-12 14:11 via weibo

    你们去哪网骗走我3177元,到现在你们的客服置之不理!这是我的投诉!!http://t.cn/zRGkdun

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  • 晴崆 晴崆 2013-09-25 00:07 via weibo

    [浮云]

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  • 蘇了沒 蘇了沒 2013-09-23 10:17 via weibo

    [good]

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  • 张小平 张小平 2013-09-23 09:29 via weibo

    先烈。

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  • 丁道师 丁道师 回复赵诗斌 2013-09-15 16:25 via weibo

    你说的很对

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  • 丁道师 丁道师 回复日照吃喝玩乐 2013-09-15 16:25 via weibo

    他老婆也很牛逼的,在大学里就追到手了

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  • 赵诗斌 赵诗斌 2013-09-13 18:14 via weibo

    回复@高乾源:是想给某些人看的,不是给我这等路人观众看的。我猜,文章主人公要么要重新创业要么要跳槽了。

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  • 水原惜纸 水原惜纸 2013-09-13 17:47 via pc

    挖,不明觉厉.....江湖人士吧知道那么多八卦(强)

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Oh! no

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