“虾米”王皓7年抗争路:当音乐理想照不进商业现实

摘要: 这是一个理想主义创业者和残酷现实之间,纠缠七年,也许还将更久的故事,这也是一个最终未逃脱巨头收购命运的典型创业者的痛苦、彷徨、幸福⋯⋯的百味杂陈。

虾米网 CEO 王皓 音乐

虾米网创始人、CEO王皓

 

【这是钛媒体正推出的系列人物专访特写,“社会转型期的那些典型创业者们”的第三篇,这个系列的创业者,他们多已身为某个领域的“明星”,无论年龄,无论70、80,还是新兴一代的90后创业者,他们都已注定将被写入历史。上一篇参考阅读《谷艾米,来中国冲破那个可怕的互联网诅咒吧!》】  

 

【范俊杰/钛媒编辑】北京东城区段祺瑞府旧址西院里热闹非凡。舞台上正在表演的是民谣二人组合“好妹妹”乐队,他们边弹边唱自己的作品《你飞到城市的另一边》,台下听众饶有兴味地听着。

7月11日,这里人头攒动,挤满了著名音乐人和媒体记者。门口的巨幅海报上写着:“虾米音乐人平台发布会”,台上的表演嘉宾都是虾米音乐人平台的入驻艺人。

王皓在台下安静地看着他们的表演。他是虾米网的CEO,刚刚在舞台上做了虾米音乐人平台的启动仪式讲话,开了一瓶酒,庆祝属于自己的这一天。王皓没有多待,穿过喧闹的人群回到了二楼,那里有一大群音乐人朋友在等着他。这些音乐人来这里并不全都是为了跟虾米谈合作,但他们的捧场让王皓感到了一些安慰。

去年9月份的事件还历历在目。独立音乐人左小祖咒发了一条言辞激烈的微博指责虾米网,称乐迷付费给虾米网,自己却从未得到一分钱。由于左小祖咒的名人效应,一时间虾米网的版权问题再一次通过微博平台被推到聚光灯下。

左小祖咒也不是第一个对虾米开炮的人。2010年9月,李志和周云蓬联合了十几位独立民谣歌手发布了一份联合声明,共同抵制虾米网。时至今日,虾米网李志主页上的音乐部分仍空空如也。

这些年,外界对虾米模式的非议从未消失过。

虾米网是一家音乐分享网站,采用了一种“先收费、再解决版权问题”模式:用户上传高音质音乐到虾米网上,经由虾米审核、补全专辑和歌曲信息,完善曲库。用户可以在虾米上免费试听,也可以选择包月或者单曲付费的方式下载320K码率的高音质音乐,上传音乐的用户则给予体验点奖励。

这种方式导致虾米在获取这些音乐之初无法保证获得使用授权,虾米网的解决方式是,把用户的购买纪录和下载收入记录在案,版权所有方上门索要使用费时,再将所得收入交给版权方、谈版权分成问题。

这种“先侵权再洗白的方式”惹恼了一些音乐人,他们认为虾米这是“拿盗版卖钱”。正因为此,才有了左小祖咒、李志等人的抵制。

王皓的心里五味杂陈。他认为自己的方式只是有些“超前了”,虾米并非置版权于不顾,而是想用这种方式培养用户的付费习惯。他在问答社区知乎中说,虾米的华语地区音乐的版权差不多已经齐全了。面对来自音乐人的关于“版权”问题的质疑,王皓感到有些心寒。

这似乎是一个人、一个网站与行业观念的斗争。小虾米王皓已经与质疑、与传统的版权观念、与整个音乐产业的现状斗争了7年之久。2007年,王皓从阿里巴巴离职,与另外几个同事共同创办了虾米网,如今,虾米网已经有超过2000万注册会员,是中国最大的在线音乐社区之一。

但是,七年后,今年,虾米网以不盈利,以及没有特别性感商业模式的现状,以并不大高的价格,卖给了王皓的老东家,阿里巴巴。

在钛媒体曾经举办的一个[]论坛上,音乐创业者们的梦想、坚持与艰难,投资者们的犹豫、不决、看不清,都成为极为突出的氛围,让创业者心情复杂。如事后钛媒体报道《创投人,活在这个乱象纷呈的互联网音乐时代》所言,互联网音乐时代刚刚开始,唱片业衰落但尚未被取代,数字音乐崛起但仍不是主流,版权和商业模式的问题仍有待解决。大胆地去接受“乱”的现状,恰恰是音乐创投人的事。

用资本撬动和持续,继续探索未来主流商业模式,也许是王皓能够接受投资,委身出卖的最重要原因。

王皓的新浪微博ID是“孩子气的南瓜”,“南瓜”这个称呼来自他年轻时候就喜欢的The Smashing Pumpkins,已经伴随他多年,现在仍印在他的名片上。这似乎意味着某种微妙的坚持和联系,关于个人情怀,还有音乐。

这是一个理想主义创业者和残酷现实之间,纠缠七年,也许还将更久的故事,这也是一个最终未逃脱巨头收购命运的典型创业者的痛苦、彷徨、幸福⋯⋯的百味杂陈。

 

改变行业的理想陷进现实牢笼

这个时代,传统音乐产业正在经历着黎明前的黑暗。整个行业的生存环境迅速恶化,又被互联网盗版音乐无止境地放大。2000到2010年的十年间,音乐行业的颓势从若隐若现到不可阻挡。

大的唱片公司尚且艰难度日,更不用说独立音乐人了。大学时,凭着对音乐的热爱,王皓跟几个同学组了一个乐队,任吉它手。临近毕业,成员各奔东西,他无奈地发现,自己在音乐方面可能并没有天赋,而是更擅长组织工作。于是,大学毕业之后,他开始利用空闲时间义务帮杭州地下乐队联系酒吧演出,一做就是十年。

王皓把自己的年少时代定义为“叛逆”。大学刚毕业,他不顾父母的反对,跟后来虾米另一个联合创始人朱七(本名:朱鹏)租了一个120平米的大房子。每个礼拜,乐队的朋友会到家里来聚餐,开party。那个时候,王皓靠在网站上卖乐器为生。工作日照顾网上的生意,周末就去组织乐队演出,在那个房子里,王皓经历了人生中最快乐的一段时光。

这个时候,杭州的地下乐队和酒吧正在品尝苦涩。因为收入少,酒吧的音响质量、乐队演出质量都无法得到保证,加上2001年开始杭州的大学陆续搬离了市区、大学生听众流失严重,很多音乐人为了养家糊口而被迫放弃音乐,在杭州的独立音乐人日子越来越难过。“太心酸了,看不下去了。”王皓感到心灰意冷。

王皓的网上琴行生意也做不下去了——利润率下降和同行的价格战让这门生意走到了头。他毅然关掉了网站,加入了阿里巴巴集团当了一名工程师。那是2003年。

当3年后王皓想要走出阿里巴巴创业的时候,马上又把它与音乐联系在了一起。2006年,他想到了虾米的点子,讨论了一年之后,2007年虾米网正式上线。

在中国,互联网音乐创业这事儿有多难?有这么一个数字统计:过去十年间,国内所有和音乐相关的互联网企业从投资人那里获得的投资只有5000万美元。相比之下虾米网还算是幸运了:2008年,虾米获得深创投的投资,2010年,又拿到了来自盛大的投资。

这是王皓跟无数家风投接触后的结果。

多数投资人听到王皓是做音乐的,头就摇得像拨浪鼓:“你想得太简单了,该干嘛干嘛去吧。”王皓这几年,为投资奔波,心力憔悴。

虽然拿到了投资,虾米仍过得紧紧巴巴。这是因为,在经过了最初的无版权阶段后,虾米一直在跟唱片公司接触支付版权费用。千分之五的付费率根本不可能负担版权支出,王皓说,虾米每年支付的版权费用是收入规模的十几倍。

国外同行的现状也并不乐观,主流音乐服务提供商仍在亏损。

 

还做不到与传统观念一刀两断,只能抬高观念的水位  

传统音乐产业和它背后的商业模式放到21世纪已经是老古董了,它们被互联网的速度抛在身后。有一次,虾米跟环球唱片合作,对方通知他们某艺人的新专辑先不要上市,要等美国先发布,必须等一个月。然而,正版上市的时候,专辑里的歌已经传遍大街小巷。互联网上的盗版到处都是,大家早都会唱了。

这只是目前互联网音乐和传统音乐产业矛盾的一个缩影,也是双方角力的战场所在。这种模式催生了传统的版权观念:当一首歌曲从音乐产业链条(通常包括创作者、出版方、表演者、唱片公司以及相关的版权管理机构)上生产出来后,只有从版权所有者处获得了版权许可,第三方才有权使用,否则就会被视为侵权。

外界对虾米的质疑也反应出,大众对音乐收费的逻辑链条以及对商业模式的理解,还是以这一套标准、或者说背后的商业模式为基石的。

公元前223年冬天,马其顿亚历山大大帝进军亚细亚,在弗吉尼亚城遇到了“所罗门王结”,传说解开这个结的人就会成为亚细亚的王,许多人尝试解开,但都失败了。亚历山大大帝看到后,掏出宝剑将绳结砍断,喊道:“我是亚细亚王!”要做这个时代的亚历山大王,意味着王皓要与传统割裂。

直接革命?不,王皓无法做到与传统的版权观念完全一刀两断。从一开始,虾米只是将使用抬到了付费之前,而不是置传统行业的规则于不顾,他只是希望自己能够引起大家的注意,从而产生改变行业的可能。

“如果我们不是歌曲创作者,并且没有在商业方面取得巨大成功(比如获得多白金认证),那么我们(唱片艺人)并不会在我们的唱片里面赚到一分钱。”一个叫Janis Ian的唱作人说。王皓大概再同意不过了。

原有产业“唱片公司生产-销售渠道贩卖-产品被使用”的链条已经摧枯拉朽,在王皓看来,“唱片公司提供音乐服务(不仅仅是卖唱片)-消费者向中间商付费使用-中间商跟生产者分成”的模式比原有的情况更加适合这个时代。

王皓现在并不知道那个“最好的”商业模式是什么。但一定不是原来的模样。

当然事情并不是一帆风顺的。“我也会有脾气。跟一些音乐人磕半天,磕到最后很不爽。”但是就连这一点,一些独立音乐人也无法完全接受。沟通不畅的时候,王皓也“会心中恶念一闪”。“我心想老子以后牛逼了你求我我都不把你音乐放上来!老子就不带你玩!

后来我想,干嘛呢,当年我不就是为了为他们服务的么?他们只不过现在接受有一点难度而已。他们有自己的世界观人生观,他们活了三十多年,不可能因为我一下子变过来。你必须去尊重他们。”从2010年李志事件以来,他无数次地在电话里跟许多音乐人们沟通,电话那边却经常暴跳如雷。

学者刘瑜将理想中的中国社会变革比作一个“水涨船高”的过程,促成变革的原因往往是意识形态静悄悄的解构与重构。如今,这个“观念的水位”正在慢慢升高;而对于在线音乐而言,无论是音乐人、唱片公司,还是用户,他们的“观念水位”也同样在悄悄地被抬高着。

2012年10月,百度正式宣布整合旗下百度MP3、百度ting、千千静听等诸多音乐产品,融入新的平台"百度音乐",并启动高音质音乐付费模式;腾讯、酷我、酷狗、多米等其它在线音乐企业,都推出了以推动正版化和付费音乐为目标的产品和战略。无数独立音乐人通过互联网和选秀节目为人所知。事情正在起变化。

作为最初推动在线音乐付费的力量之一,王皓和虾米的作用无法被忽略。

 

一个理想主义者的意外生还  

王皓给钛媒体记者讲了这样一个故事。

初中毕业的暑假,王皓去当了一个暑假的促销人员,卖捷安特自行车。那时候捷安特刚进大陆市场,属于非常好的自行车,人家两三百一辆,它至少卖800。主力的是600块钱的。

王皓跟其他品牌的促销员推销风格不一样,他跟客户交朋友。他记得特别深刻的一件事是,有次来了一个看样子是低保户的家庭。一对夫妻,三十多岁,交流之后发现他们可能在智力上有点儿缺陷。他们带了个小孩,要给小孩买一款童车。捷安特有一款童车要卖800多。一般童车100多块钱。以他们的消费水平肯定买不起。

“但是他们来问我的时候,我在介绍完自己的车之后,会跟他们说,那个一百多块钱的车也不错,我带他们到别的品牌去看。但是,别的品牌的售货员都不搭理他们,认为他们买不起车,或者觉得特别好糊弄。”王皓对钛媒体说。

那对夫妻没有马上买,而是每天晚上都去跟王皓聊一个多小时。最后,他们在王皓那里买了一辆800多的童车。

这件事对王皓影响很大,同时也让他心里感到并不好受,因为800块对于那对夫妇来说是一笔大数目。

他的身后是明日黄花的传统音乐产业,前方是互联网对现有模式的摧毁,但新的秩序还没有被构建起来。左手边是马云那句“改变这个产业需要几个亿?”,右手边,业内对虾米网的质疑还未停止。王皓和他的虾米网正站在行业的十字路口上,但并不是所有的事情都让他友善得起来。有一件事让他始终难以理解和接受:在国内混乱的版权现状下,整个行业都被笼罩在权力寻租的阴影之中。

高晓松曾经对王皓说,他回国之后收到过两笔版税,一笔来自肯德基的,20000多块,因为他们在门店里放他写的歌儿。还有一份儿是音集协给他的卡拉OK办税,400多块钱(钛媒体注:此处数字可能是4000,王皓称自己已经记不清了)。

“我觉得这就是侮辱了。人家肯德基那么一个企业,给了2万多。音集协代表全国那么多卡拉OK,给这么点儿钱。这里面有超过75%以上的钱,都被这些收费机关拿走了。”王皓口中的“机关”,指的是音著协(中国音乐著作权协会)和音集协(中国音像著作权集体管理协会)。

音集协的身份也同样十分诡异。音集协的领导是文化部或者出版总署退休下来的“老人”,对外却声称是民间组织。中国特色的“民间组织”,加上错综复杂的利益纠葛,这个灰色链条的存在,让本已混乱不堪的音乐版权现状更加惨淡。

说到这里,王皓沉默了一会儿。在他的理想中,虾米网要改变如今的免费现状,培养起用户的付费习惯;还要建立一个音乐淘宝,让众多独立音乐人在上面跟用户对接……他更愿意把音乐看作艺术,而不是沦为权力寻租的工具。

“音乐这个东西,说好听点儿还是艺术吧。”把音乐爱好当作事业,他很难将情怀、理想同愤青精神、冷冰冰的商业分割开来。

他跟很多音乐人都是不错的朋友。“他是一个很随和的人。我们在杭州办第一场演唱会的时候,有邀请虾米网很多朋友来看我们的演出。”好妹妹乐队接受钛媒体采访时称。好妹妹乐队在网络上迅速蹿红,是虾米网的合作伙伴之一,是当下人气正旺的民谣乐队。和气音乐张雷则评价王皓:“他是一个有意思的人。一个理想主义者,而且有行动力。”王皓跟很多工作上的伙伴保持着这样的关系。

王皓和记者四目相对:“我有什么就跟你说什么。人与人之间的信任太难了。物以稀为贵,只要你比别人多真诚一点,这就是你的优势。”7年的音乐斗争,王皓没有忘记初心。

当改变行业的理想陷进现实土壤,虾米确实需要金主一支强有力的手把它拖出泥泞,直到王皓见到了马云。

他或许应该庆幸自己遇到了这位互联网商业领袖。一个人壮志未酬,另一个豪气如云,跟马云仅有的几次见面让他下定决心把虾米卖给阿里。那天,王皓刚坐下来,没有听到跟其他投资者一样的“商业模式”、“何时盈利”等问题。

马云这么问他:“你们那个目标,你觉得花几个亿能做成?”

2012年底,王皓带着虾米回到阿里巴巴。在2013年初阿里集团的第一次事业部拆分中,虾米被划进音乐事业部。外界认为,这是阿里巴巴对在线音乐的觊觎。

在加入阿里之后,虾米“改变行业”的步伐加快了。刚上线的虾米“音乐人”平台,是一种音乐服务分发尝试,它类似淘宝,让艺人在平台上与用户直接对接,音乐人可以在虾米平台上自行发布音乐、自主定价,甚至发售演唱会门票,所得收入全部归音乐人所有。“音乐人就像是淘宝上的小B、大C。”王皓说。

独立厂牌“和气音乐”主理人张雷接受钛媒体记者采访的时候说:“虾米音乐人平台提供的是一套综合性产品,从视听(贩卖实体唱片和数字音乐)到周边(活动和演唱会门票)都可以在这之上进行。和气音乐已经从虾米网获得了版权收入。”和气音乐成立于2010年,定位为“独立音乐人辅助组织”,旗下有陈珊妮、梁晓雪等签约艺人。

“虾米网的模式对整个行业的付费现状是有推动作用的。”张雷倾向于正向地看待虾米模式。

王皓坐在沙发上抽着烟,楼下是阿里巴巴集团的市场和活动策划专员在忙碌。在被收购之前,这是个连市场公关部都没有的公司,完全像是由工程师们组织创业的团体,似乎浓缩了创始人的气质特色和理想情怀。

 

接受钛媒体的专访到最后,王皓总结这么一段话:

“创业很累,真的很累。这个环境的确有很多问题,我可以体会当年马云坚持做一些决定有多难。有的创业杂志让我跟年轻创业家说点儿什么话,我奉劝各位,你要不想每天晚上睡不着,不想五年内老得跟十年一样,就别创业了。在中国创业,就是九死一生的。

马云那时候跟我说,在中国90%以上的企业在第三年就死了。所以我们到了第三年时候还活着,我觉得非常庆幸。活着,还有一个健康的价值观的公司,我就觉得非常了不起。你不坑蒙拐骗,不他妈的去戏弄用户,戏弄音乐人,能做到这样的我觉得就很了不起了。你永远不要忘了你现在干什么。”

 

当一个创业小虾米的成长心境都已稀释在漫长的7年创业时间里,王皓坚持住了一些东西:“南瓜”、胡茬儿、香烟,还有理想。但谁都知道,理想不能当饭吃。

 

 

本文系作者 范俊杰 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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范俊杰
范俊杰

评论(44

  • 狂野创业 狂野创业 2013-08-27 21:22 via weibo

    有来生有选择,我相信大量的创始人都不会选择创业!真的太累了!太累了!中国税那么多,好的人才更加是难求!因烦心事多,创始人头发都白了!我的都有几根了!唉!同感啊!!!

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  • 范俊杰 范俊杰 2013-08-27 10:11 via pc

    每每说到王皓的事情,就有很多人跳出来直接开骂。文章里面有谈到,这是个商业模式和观念问题。

    盗版这个事儿非常难定义,根本不是“我买了拷贝就用的是正版”这么简单。比方说,QQ音乐是有授权的,但是他们有些音乐是从VeryCD上抓来的。虾米现在华语音乐使用授权也都全了,音频文件是用户上传的,这算什么?

    有一个事儿王皓说的是对的,中国的在线音乐网站,出生都不干净。

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  • 虾米盗版 虾米盗版 2014-06-09 04:18 via pc

    这就是个软文,颠倒黑白还想走温情悲情而且还尽扯淡。婊子牌坊。盗版就是盗版,盗得再辛苦也是盗版,盗得别说九死一生,死了也是活该。顶多是把你偷来的东西免费给大家看看,连劫富济贫都算不上。所有的利益广告收入,盈利,一千万风投再说什么入不敷出都是在自己腰包里。

    虾米不是不商业现实,是太商业现实了。只不过现在这个商业现实还没有成功,我估计也不可能成功,还有一些有分辨能力的人看得出,做了这种事晚上睡不着觉就对了。一旦以后版权系统完善,面临的就是海量律师函和天价赔偿,虾米想到这一点应该更睡不着才对。

    诸位自己产出价值的,不说实业,就说不管是读书,音乐,程序编写,设计制图(制图就有盗图),动漫,盗链……所有这些事儿,有一个会因为别人盗自己的东西很辛苦会理解这些盗用者吗?

    肮脏的手段做了肮脏的事,再纯净的理想都是肮脏的。

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  • WEEEENGWEEEEEEI WEEEENGWEEEEEEI 回复范俊杰 2014-05-25 13:03 via weibo

    也不是那么难定义吧。得到授权就是正版没有授权就是盗版啰。跟来源没关系吧

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  • Dale_忆翠 Dale_忆翠 2013-11-14 20:18 via weibo

    愛樂ZinZin,亲亲,关注你了哟,求回个粉哈[抱抱]

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  • 晨曦见荷 晨曦见荷 2013-09-24 09:37 via weibo

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  • 给力帮出国奋进的崔老师 给力帮出国奋进的崔老师 2013-09-17 23:45 via weibo

    无意中看到了你这儿,你打算出国留学吧.首先祝同学能够顺利去自己的Dream School.如果有任何留学问题,可以随时问我的.我们是给力帮,全国第一个在网上做留学的,特色就是:和网购一样,offer到了签证下了,再收费再好评,而且最低600元全套申请一所呵呵

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  • 念知社会化营销 念知社会化营销 2013-09-11 17:31 via weibo

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  • 杜杜小编 杜杜小编 2013-09-03 11:12 via weibo

    以为是叛逆摇滚老青年,没想到这么gentlemen

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  • 坏人 坏人 2013-09-03 10:18 via weibo

    右边的一群人这样调戏老板,这月工资不发了。[挖鼻屎]//@孩子气的南瓜: 右边是摄影师 //@乐鼠无牙:我证明那天是刘强东过来,给他贴了点胡茬顶替的//@稻草: 我证明,确实故意PS胖了 //@可乐大儿童lillian: 这谁啊//@董狮虎: 我证明,本人比这个瘦多了,不过也猥琐多了! //@朱七: 本人没这么胖啊!!!

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  • 乐鼠无牙 乐鼠无牙 2013-09-03 09:08 via weibo

    我证明那天是刘强东过来,给他贴了点胡茬顶替的

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  • BryanBe靠谱青年 BryanBe靠谱青年 2013-09-02 17:22 via weibo

    回复@曲洋:那你怎么办啊曲叔叔~

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Oh! no

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