零售商的网络战场!同日交货服务方兴未艾

摘要: 同日交货服务的问题在于,其经济性面临挑战。分析师预计,多数此类服务都会带来亏损。零售商正在为这种服务提供补贴,目的在于改进客户体验。

同日交货服务的问题在于,其经济性面临挑战。分析师预计,多数此类服务都会带来亏损。零售商正在为这种服务提供补贴,目的在于改进客户体验。

为了在今年的假期购物季节中获得竞争优势,eBay和沃尔玛等公司正在转向使用一种新的“武器”,那就是像杰克琳·威德菲尔德特(Jaclyn Widtfeldt)这样的人员。

在最近的一个周二,这位23岁的女子在快到晚上7点的时候驱车来到旧金山市中心,当时她的雇主eBay给她的iPhone手机发送了一条信息,内容是一位名叫卢克·马菲(Luke Maffei)的顾客想要购买一个弹簧扣平锅。所以,威德菲尔德特就赶紧驾着她的福特嘉年华(Fiesta)赶往梅西百货,购买了一个售价21美元的弹簧扣平锅,然后在晚上8点以前直接将其交给了马菲。

“我到了朋友家里,然后意识到我没有一只平锅(来做奶酪蛋糕),而我又不想离开派对。”29岁的马菲说道,他只需为这只平锅及eBay服务支付10美元左右的费用,原因是eBay向其提供了15美元的首次用户折扣。“所以我就预订了,然后就送过来了。这太酷了。”

“看到人们在短时间内紧急订货(然后我们为其交付货品),这是一件很有趣的事情。”威德菲尔德特说道。她还补充道,有一次她曾向酒吧里的一名顾客交付一件龙纹童装。

威德菲尔德特是eBay在旧金山聘用的快递员团队的一员,这支队伍目前共有大约50名快递员,其宗旨是在一份在线订单下单后一小时内直接将货品送到订货顾客手中。eBay从今年8月份开始试运营这项名为“eBay Now”的同日交货服务,然后于11月份在纽约正式推出,在其他城市推出该服务的计划也正在筹备中。

这项服务仅通过一个iPhone应用提供。就目前而言,所有货品都是在当地商店中购买的,而不是通过eBay商家购买。eBay的计划是,在每个城镇中都拥有像威德菲尔德特这样的快递员,使用汽车、自行车甚至是地铁等方式在整个市区内短程运送货品。

除了eBay以外,其他一些公司也都在争相提供在线订单同日交货服务。沃尔玛在10月份开始提供同日交货服务,该公司已经在费城、明尼阿波利斯和旧金山等城市中与UPS等第三方公司签署了合同,利用后者的快递员和食品杂货店的送货人员提供这种服务。最近,谷歌(微博)也已经在旧金山湾区开始测试一项类似的同日交货服务。

与此同时,亚马逊则早在2009年就已经开始提供同日交货服务,目前这项服务已经覆盖10个城市,其中包括西雅图、印第安纳波利斯和波士顿等。此外,Shutl、Instacart和Postmates等创业公司也正在提供同日交货服务。

这种服务扩散的趋势的驱动力来自于一种愿望,那就是公司想要通过立即满足顾客在线订单需求的方式来推高销售量,以及为顾客提供另一种刺激性动量,推动其越过本地零售商,通过在线方式订购商品。许多公司都希望与亚马逊展开竞争,这家公司已经建立起了通过仓储网络迅速交付低价送货服务的声誉。

“无论是在商店里还是在货仓里,都有许多商品库存靠近顾客,但送货链条尚未被真正打破。”eBay市场业务总裁德文·维尼格(Devin Wenig)说道。“这对eBay来说是一种测试,能用来判定我们是否能够通过处理商务所有方面的方式在本地市场上巩固eBay的地位。”

同日交货服务的问题在于,其经济性面临挑战。分析师预计,许多此类服务都会给公司带来亏损,至少就目前而言是这样。“很明显,零售商正在为这种服务提供补贴,目的在于改进客户体验。”美国投资公司Needham & Co分析师凯利·赖斯(Kerry Rice)说道。“亚马逊创造了这个‘怪物’,其他所有公司则不得不都跳上这个竞争舞台。”

举例来说,想要运作一个快递员团队,公司就不得不支付很高的预付费用。eBay向快递员支付每小时12.50美元左右的酬劳,外加每英里驾车路程55美分(约合每千米34美分)的费用,而且还要为驾车者提供一张停车卡以提供送货便利。eBay计划在这项服务上投入更多资金,如为快递员提供新的制服,在公交车甚至可能是快递员的汽车上做广告等。

与此同时,消费者则不需要为同日交货服务支付很高的费用。就eBay而言,顾客至少需要订购价值25美元的商品才能享受这种服务,每次送货服务的服务费为5美元。为了起到促销的作用,这家公司免费提供前三次同日交货服务,此外还会为为首次服务提供15美元的退款。eBay称,当这项服务规模变大以及可以合并订单时,那么该业务就能实现盈利。

与此相比,沃尔玛则无论订单规模大小均提供同日交货服务,费用为每次服务5到10美元。沃尔玛网站首席执行官乔·安德森(Joel Anderson)称,这家公司不得不对某些连锁店的业务进行重新安排,才能满足同日交货服务订单的需求。沃尔玛称,这家公司可能会在明年寻求把这项服务扩展到新市场中去。

“我们拥有4000家沃尔玛连锁店,而且在这些连锁店所在的当地市场上,我们的货品与大多数顾客之间的距离都不到5英里,因此对我们来说,提供同日交货服务是很自然的下一步。”安德森说道。

亚马逊对大多数商品都收取每次同日交货服务8.99美元的服务费,此外还额外收取每件商品99美分的费用,但亚马逊Prime送花计划的会员则可享受较低的费率。亚马逊曾表示,该公司一直都在寻找迅速送货的方式,但目前为止尚未找到一种可行的方法来在大多数市场上提供同日交货服务。亚马逊的一名女发言人拒绝提供更多细节信息。

在以往,同日交货服务曾遭遇过失败。在二十世纪九十年代末的互联网繁荣发展时期,创业公司Kozmo.com曾承诺在不到一个小时内交付几乎所有商品,这家公司在当时赢得了风险资本家的投资兴趣,并从亚马逊那里获得了6000万美元的投资,计划在2010年通过IPO(首次公开招股)方式上市。但Kozmo.com创始人之一约瑟夫·帕克(Joseph Park)称,这家公司过快地将业务扩展到过多的市场上,而且在许多市场上都面临着亏损。在2001年,这家公司被迫关闭。

“如果说我们从中学到了一件事情的话,那么就是你必须在这件事情上采取小心谨慎的措施,慢慢地推出这项服务,就你应该首先进入哪些市场的问题进行研究。”帕克说道,他现在是在线时装零售商Bluefly的首席执行官。

Kozmo.com最初对最小订单规模没有要求,而且不向顾客收取货品交付服务费,这将让其自行车快递员团队的送货速度变得至关重要,尤其是那些小商品的深夜订单,比如说糖块和DVD等小商品的深夜订单等。帕克说道,这家公司最终向30美元以下的同日交货服务收取2美元的服务费,并将最小订单规模定在30美元,但此举来得过迟,服务费也过低,而这家公司已经将业务拓展到了过多的市场上。

“我们已经提交了IPO申请文件,已经筹集到大量资金,而且正走在这样的一条道路上:无论是公众还是私人市场都毫无疑问地将继续为我们的扩张计划提供融资。”帕克说道。“但在当时,众所周知互联网泡沫突然破裂,所有资本市场都在一瞬间陷入干涸状态。”

eBay承认,同日交货服务面临着一些障碍。“为了让同日交货服务行得通,我们需要做到规模化经营,这一点毫无疑问。”维尼格说道,但“我们认为自己能在本地市场上大幅‘压榨’成本和时间”。

就目前而言,eBay正在关注像威德菲尔德特这样的快递员在执行这项服务时的表现如何。威德菲尔德特说道,她几个月前无意中在分类信息网站Craigslist.com上看到了eBay Now的招聘信息;在经过一轮背景检查后,她从9月份开始了自己的送货生涯。现在,威德菲尔德特每天为eBay工作四小时,每天交付三到四次同日交货服务。当她不在旧金山的大小丘陵之间穿梭来去时,她会在车里看书或是去咖啡店休息。eBay说道,最忙碌的送货时间是在工作日,原因是顾客知道他们肯定会在自己的办公室里等着接收货品。

在最近的那个周二向马菲送达用来做蛋糕的弹簧扣平锅以后,威德菲尔德特又回到了旧金山市中心,继续在那里往返送货,到晚上9点才下班。“这很有趣。”她说道,还把这份工作与她在一家Urban Outfitter(服饰零售商)商店中的其他工作做了比较。“与常规的零售业务相比,这是一种更加亲密的体验。”■

(本文来自 腾讯科技

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