机器人快递将改变电子商务的未来

摘要: 电子商务正在改变这个世界的购物方式。同时它还在改变对服务的要求。隔日到达在以前很好,但现在不一样了。科技会像重塑其他东西一样,不断重塑老迈的递送行业。

本文转自纽约时报中文网 作者 NICK BILTON 翻译经雷

能理解亚马逊(Amazon)的无人机想法的,请举手。

杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的下一个高招——有朝一日,你的头顶会盘旋着一些小小无人机,将亚马逊包裹空投到美国人的家门口——已经引起了一轮又一轮的热议。在很多人看来,这似乎是包裹在公关炒作里的一个科幻空想,或者是一个彻头彻尾的噩梦。可能两者皆有。

对于这种看法,我要说:披萨。(请听我解释。)

等上30分钟左右就能吃上一张披萨,我们大都对此习以为常。但这种家常便饭一般的极度便利性通常只能在披萨外送上实现。图书、衣服、日用百货:送这种商品通常需要至少24小时,很多时候会长达2到5个工作日。

不管你乐不乐意,电子商务正在改变这个世界的购物方式。同时它还在改变对服务的要求。隔日到达在以前很好,但现在不一样了。科技会像重塑其他东西一样,不断重塑老迈的递送行业,持这种看法的不只是贝佐斯一个。

为什么?一个重要原因是这里面有利可图。据研究机构eMarketer的数据,去年全球电商销售额突破了1万亿美元。两位数的增长几乎可以肯定至少会持续到2016年。还会有更多的东西需要递送。我们在手机上花几秒钟买下的东西,我们希望在几分钟后送到门口。

连贝佐斯这样的科技狂热分子都说,快递无人机这一类东西还要过很多年才能成为现实。许多普通人可能会觉得这个想法挺危险的,甚至可能还有点让人发毛,因为这些无人机会配备摄像机。联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,简称FAA)目前是抵制这个想法的。漫天的电脑导航八轴飞行器?还嫌FAA不够忙啊。

然而,根据电商目前的爆炸式增长,一些专家说,递送行业会有巨大变革。联合包裹服务公司(United Parcel Service,简称UPS)的历史可以追溯到1907年,每年要递送超过400万件包裹和文件。公司拥有超过9.5万台车辆和500架飞机。无处不在的UPS褐色车一年能创下550亿美元的收入。据报道,UPS也和亚马逊一样在研究无人机。谷歌(Google)也是。越来越多的电商公司则在努力用老式的方法——人工递送——将东西更快地送到目的地。

科技产业的一些梦想家正在设想更宏伟的东西。他们坚信无人机只是其中一项。机器人和自动驾驶汽车——参考谷歌的无人驾驶汽车——同样可能在递送行业掀起变革。

“城市正越来越自动化,你将看到类似小型递送载具的随选递送系统,可以将任何东西送到任何地方,”斯坦福法学院互联网和社会中心(Center for Internet and Society at Stanford Law School)研究员、斯坦福汽车研究中心(Center for Automotive Research at Stanford)成员布莱恩特·沃克·史密斯(Bryant Walker Smith)说。“不用去商店买牛奶,机器人或无人机会到一个库房去帮你买,然后送过来。”

史密斯说这种递送载具会有各种形状和大小。有的应该可以在小巷子里穿行,避开交通堵塞。还有的能冷藏食物。

电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)董事、未来主义者布拉德·邓普顿(Brad Templeton)说,目前的递送系统——“披萨例外”——对如今的网络购物者来说太过笨拙和昂贵了。包括无人机在内的自行载具可以给出一个更快、更便宜的选择。

“使用成本与现在的递送系统比起来就是个零头,”邓普顿说。他还说,这很快会开始吞噬许多快递公司的业务。

“过去的马和马车公司,没有哪一家变成了今天的汽车公司,”邓普顿说,他还是谷歌无人驾驶汽车设计团队的一名顾问。

但要实现它,现实和潜在的障碍都是很大的。安全是其中一个顾虑。还有就是当前的技术。亚马逊展示的那种无人机是电动的,估计只能携带小型包裹,重量不超过5磅(约合2.2公斤)。这意味着多数的网购都是不适用的。

针对这个问题,无人机研究者哈尔·本内特(Hal Bennett)可能找到了答案。他想把无人机的动力从电动改为喷气式发动机。他说这样的无人机可以携带50到100磅的包裹,在4.5万英尺(约1.3万米)高空以250英里的时速飞行。他的无人机还处在研究阶段,并且高度保密,但本内特说可能性是无穷的。

“想象一下,你在约塞米蒂爬山,想要吃个汉堡王的汉堡。你在GPS上订购就行了,”本内特说。

很多人可能不想去想象这些。无人机飞越酋长峰?送快递,而且,送的还是快餐?

可是,美国披萨店的常规递送服务事实上也是20世纪50年代才开始成形的,那是另一项科技崛起的体现:汽车。而后到了60年代,一个人在密西根州伊普斯兰提开了一家披萨店,以快速递送为首要目标。他的名字叫托马斯·莫纳甘(Thomas Monaghan)。公司叫作:达美乐(Domino’s)。

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评论(116

  • leah_lw leah_lw 2013-12-13 15:36 via pc

    想法特别好,随着电子商务的发展,在最短的时间内收到购买的东西已逐渐成为人们的需求,如果无人机投放成为可能,那么必将成为很大的商机。我很看好这个想法!

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  • free free 回复chaim 2014-01-18 17:13 via pc

    在机器人成本极低的情况下才会吧。

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  • chaim chaim 2014-01-18 17:12 via pc

    快递员会失业么

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  • chbin66 chbin66 2013-12-30 08:57 via pc

    还早

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  • 杨小凯 杨小凯 2013-12-23 22:42 via pc

    恶劣天气行吗?那个新闻我看了!一个智能飞机罢了

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  • Tracy将 Tracy将 回复温馨的小花 2013-12-23 09:22 via pc

    国人由于思维的定固

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  • xuanzi123 xuanzi123 2013-12-20 23:36 via pc

    机器智能时代的到来

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  • moor moor 2013-12-20 21:32 via pc

    对企业来说是好事,对社会来说是坏事,减少就业

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  • hopfly hopfly 2013-12-20 07:24 via pc

    想法不错,估计连货物带机器人都会丢失

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  • 初音 初音 2013-12-19 20:04 via pc

    中国应该在科技领域多加努力了

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Oh! no

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