路由器的战争

摘要: 路由器的生意由一家创客公司引爆,但恐怕这是巨头才能玩得起的游戏。

在3Q大战结束之后,中国互联网界和科技行业的注意力全部集中到了手机之上。硬件指标全球领先、ROM优化、占领第一屏并朝超级App(微信)靠拢,成为了每一家企业的战略核心。

然而,出乎人们意料的是,就在这场比拼手机和App研发与营销的大战愈演愈烈之时,被人们长期忽略的无线路由器在2013年突然挤进了舞台中央,一家名为极科极客的名不见经传的公司,成为了互联网企业关注的焦点,其抛出的“智能路由器”概念,成为互联网行业的一个新引爆点。

其实,CEO王楚云及其团队创办极路由的过程,是典型创客(即由3D打印机和可穿戴设备领衔的基于开源社区的硬件创业)创业的过程。王楚云其最初打路由器的主意本来是为了节省公司上网费用,但后来发现了巨大的市场需求。

有些戏剧性的是,硬件创新在中国是罕见景象,而王楚云在巨头环伺中一鸣惊人更是让旁观者充满期待。人们不禁要问:极路由真的有颠覆行业的神奇创新吗?

无论如何,在记者面前,极路由创始人王楚云说的“我们不会颠覆互联网,也不希望巨头搞我们,我们希望自己做平台来实现共赢”的话语,都似乎预示着路由器——这个在整个数据传输链条中的优先级高于任何电脑和移动设备的硬件的变革背后,搅动了整个互联网行业的神经。

然而,陷入流量瓶颈的各方势力所积压的强大势能,正在朝任何一个可能的出口聚集。这势必导致“路由器之战”的剧情不会如其他硬件那样按部就班。路由器这个与软件巨头有着天然近亲关系的生意,使得即将拉开帷幕的围绕路由器的这场战争成为了一场软与硬、传统硬件厂商与互联网内容商、创业者与巨头悉数加入的多维战争。

这场路由器大战充满了变数,最先攻城略地的却未必笑到最后。

路由器变身

你设置过家里面的路由器吗?

想必大多数人都忘记了设置路由器的那些繁琐步骤,甚至很多人都是请专业人员进门设置的。

不妨简略回顾一下路由器说明书上印上的繁琐步骤:首先在本地链接中设置互联网网关,之后打开浏览器,输入网址http://192.168.1.1/(大多数路由器都是这个地址),之后进入设置页面,用户名和密码都是admin,之后是PPPoE、DHCP等一干神秘的技术词汇,之后还有可能出现黑屏设置的界面……

并非极客们口味挑剔,显然,在智能手机功能日新月异的今天,路由器已经成为一种“离不开的古董”,这令大多数人感觉不适。

“除了功能单一以外,市面上绝大多数路由器还是20世纪的工业设计水平,消费者都靠外接天线数量来判断路由器的质量。”小米的一位产品经理对《商业价值》说:“用户迁就软件、迁就硬件的时代早已经过去。因此路由器是一片商业蓝海。”

王楚云向《商业价值》表示,实际上,自新世纪初第5代路由器问世之后,除了加入WiFi标准的路由器普及之外,路由器的技术已经10余年没有变革了。

而作为前华为员工和前国人通讯高管苗建军则在接受本刊采访时表示,在这10年中,路由器市场基本形成了一整套金字塔结构。所有的硬件公司都是根据位于塔尖的方案公司——主要是高通和Broadcom等3~4家芯片厂商的解决方案去生产芯片,从渠道为王、节省成本来考虑便毫无创新动力。这成为了10多年间路由器行业的技术停滞不前局面。

而就在路由器止步不前的10年间,Internet上的多媒体应用却层出不穷,如IP电话、视频会议、视频点播、离线下载等,实际上都对路由器提出了更高的要求。特别是移动互联网内容的日新月异,更使得路由器的技术变革迫在眉睫。

在此背景下,王楚云在结识了知名路由器生产商——TP-Link的研发骨干张利鹏,碰巧发现后者也对10年间路由器行业的停滞不前而积压着情绪,于是两个团队一拍即合开始了极路由的研发创业,并且产品一出世就技惊四座。其打破传统路由器工业设计规范的产品——极路由(HiWiFi),成为引爆这一市场的重磅炸弹。

针对功能单一、外观丑陋和安装繁琐这3个传统路由器的弊病,极路由都有针对性地做出了创新。除了金属外壳、安装简单之外,HiWiFi的功能包括定向加速、手机远程管理、海外浏览、云端存储和屏蔽广告等功能,并可以无限拓展。

虽然“加速”这一功能并非是HiWiFi最先提出,并且2012年末即有深圳厂商与互联网厂商的软硬合作先例,但极路由在2013年3月份抛出的“智能路由器”概念,的确使用户看到了路由器可以走上功能机那样大尺度变身之路。

“极路由就是要打破旧思维,不能按芯片厂商的方案走,而是把路由器当作一种家庭服务器,用互联网的思维来做路由器。”王楚云说。

来自B端的推动力

功能、外观的粗陋与安装流程的繁琐,是路由器必然走上变革之路的外在原因,即C端需求的原因。而路由器市场在此时爆发的背后,还有不可抗拒的商业逻辑作为推动力量。

2012年10月,迅雷与深圳知名路由器生产商——磊科(NetCore)合作生产了提供下载加速、视频加速和游戏加速功能的路由器。2013年初,360也与磊科合作生产了主打安全概念的路由器,6月份两者又推出了第二代安全路由器NI360。

磊科的产品拓展经理马骞则向本刊介绍,从本质上说,路由器的作用是识别应用,根据不同的应用的需要进行优先转发。例如网络游戏,对网络时延要求高,为了用户有更好的游戏体验,需要在路由器端尽量保证游戏数据进行优先转发。磊科早在2005年推出QOS路由器–NR2805,而近10年间,路由器基本延续原有的架构,或者在原有架构上进行扩展,未发生根本的变化。原因是各种应用越来越多,识别难度越来越大,单靠路由厂商的一己之力,较难做到一百分,但而时至2013年,随着路由器作为家庭入口的概念提出,互联网服务商的大规模进入,使得局面发生了根本转变。安装到PC或者移动终端的应用程序和路由器进行配合,可能会成为应用识别的另一片蓝海。

其实,就在路由器技术止步10年的时候,互联网行业也走到了瓶颈期——在3Q大战之后,PC上面的入口战争已经基本结束,加之全球PC销量的下滑态势,各方巨头便将主要精力移到了持续火爆的移动互联网之上。而在拼手机硬件、抢桌面、刷排名的戏码渐走PC惨烈状,移动广告姗姗来迟,流量饥渴成为了移动互联网行业瓶颈之时,寻找新的流量入口,便成为了每一家企业的首要任务。

而不仅仅负责数据转发单一功能的“智能路由器”恰在此时出现,给流量饥渴中的各方带来了新大陆一般的希望。

这就是迅雷、360先后切入路由器领域的根本原因。360副总裁李涛今年初接管360国际与战略业务后所做的第一件事,就是推动360与路由器厂商的深度合作。几乎与此同时,腾讯也投资了一家路由器厂商。

然而,包含多重功能的“智能路由器”,对于迅雷这样的内容提供商来说,除了渠道意义,还有云端意义——将家庭路由器链接的所有设备接入自己的服务器端(而之前只有PC接入),这使得路由器与人之间的关系发生了质变。显然,这是互联网厂商战略层面的必争之地。

“在上网功能之外,路由器有可能成为AirPlay那样的家庭私有云。”李涛对本刊说。

而正是基于对路由器这种身份变化的预期,王楚云对本刊表示,来自B端的巨大流量与内容输出需求,可能会成为推动路由器变革的最大力量。

李涛在本刊面前,把这种商业目的阐述得毫不掩饰:“对于360、腾迅这样市值在10亿美元以上的公司来说,对路由器的关注点不是流量入口,而是黏住所有的人。无论是用户的痛点还是甜点都要做到极致。”

于是,在互联网势力的主动推动下,路由器市场一触即爆。

路由器是谁的“菜”

无论从B端还是C端来看,路由器市场的爆发都无可避免。

事实上,虽然王楚云一再回避“入口战略”、“颠覆行业”这些敏感字眼,但只要用户数量一上来,作为“家庭服务器”的路由器的巨大商业价值就会立刻表现出来。

然而,如上文所述,正因为互联网行业流量淤塞的势能,以及路由器新大陆般的巨大商业价值,使得软硬件巨头迅速地插入市场,这注定使得路由器这个生意不会像鼠标、内存、移动硬盘、U盘等外设的商业演进路线那样按部就班。

由此,一个问题便浮出了水面:路由器生意是极路由的“菜”吗?

放下“翻墙”与视频广告拦截功能是否可持续不提,仅就巨头入场竞争与自身卖硬件思路的可行性上,极路由面对的挑战并不令人乐观。

对于迅雷、优土这样的主打影音的互联网内容商来说,接入己方服务器的家庭路由器,不仅仅有渠道意义。迅雷副总裁黄就对本刊透露,除了磊科之外,迅雷和D-Link、小米盒子以及诸多高清播放器都有合作,来推广迅雷基于多屏的云加速服务。

但是,对于360、腾讯、盛大和百度这样的业务侧重于运营的巨头来说,抢夺流量入口,是他们的必选动作。也许它们可以和第三方路由器进行合作——就好比它们无一例外地和第三方应用商店合作一样——但是它们绝没有理由放弃自建流量入口。

因此,无论这些互联网内容巨头的战术如何,它们的战略都可能是将路由器免费而靠推送增值服务内容实现盈利。这种战略在商业史上已经屡见不鲜。

黄就对本刊表示:“靠卖硬件单打独斗已经不行了。”

就此,苗建军则对本刊说出了一语中的的观点:“虽然智能路由器刚刚爆发,但路由器这个生意,对于互联网厂商来说是蓝海,对于第三方生产硬件厂商来说实际上是红海”。

“毕竟,第三方应用商店只有91最后盈利了,但最后还是出售了自己。 而在360手机助手入场以后,整个渠道环境就变了。”苗建军说。

其实,在外观与功能上做的最前卫也并不是极路由,而是中国最大的专业路由器生产商——Tp-Link的大眼睛路由器。其内部搭载的是安卓系统,并且支持BT、迅雷、FTP等多种下载协议,可轻松下载电影到内置的内存空间或者用户的移动硬盘等存储空间中。而不久前还传出了TP-Link被某家互联网公司收购的消息,可见,路由器是否是重资产的路由器厂商的“菜”,尚且存在疑问。

在这个互联网巨头和老牌硬件厂商都在虎视眈眈的大背景之下,价格为199元(最初价格为269元)的HiWiFi能前行多远呢?

而路由器的这一场战争可能要远比人们想象的要惨烈。据传,盛大旗下的果壳电子和小米都在紧锣密鼓地研发自己的无线路由器。

不可忽视的还有运营商。其实,每年都有大量运营商和华为定制的路由器进入了家庭。只不过这些路由器尚不属于“智能路由器”。但是可以肯定的是,在路由器这个战略节点上,运营商不能允许自己被OTT!

由此可见,在路由器这场战争的演变路线,可能会颇似当年Kik Messenger引爆的那场基于通讯录的跨平台IM战争——360、腾讯互联网巨头和运营商开始蛰伏观望,最后却胜算最大。

其实,比中国各方势力权重更大的巨头已经在蠢蠢欲动。在2013年的WWDC上,苹果发布的两个重量级硬件产品,其中一个就是Airport Extreme无线路由器。并且它支持最新的Wi-Fi标准802.11ac,即第五代Wi-Fi标准。

无论如何,一块路由器负责家庭3~5块屏,所有内容由一片“云”来推送,巨头们从未实现如此强大控制用户的能力。这必然导致各路巨头势力不惜代价地争夺路由器这块领地。

本文系作者 葛鑫 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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葛鑫
葛鑫

记者

评论(65

  • 忘食大作 忘食大作 2013-09-09 14:46 via pc

    不想巨头搞你,这是不可能的,巨头可以不搞你,他搞这个产业,一样有你。
    路由器再怎么先进,中国网速不行,那都是多余的。为了智能路由器到来狂喜,不如为中国网速真正6M是6M,100M是100M,不要再打折扣了。

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  • PenH PenH 2013-09-09 12:22 via pc

    方便,人性,安全,稳定就是路由器应该带给客户的基础。
    其他的附加值可以有附加分。
    但根本属性的满分保证才会留住客户,超值属性才会增加客户。乔布斯说,不要给客户便宜,而要让客户觉得自己占便宜。

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  • TIM87 TIM87 2014-03-01 05:40 via pc

    争夺战的开启

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  • aiminhao aiminhao 2013-11-27 09:19 via pc

    什么都可以说是战争

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  • 言斌 言斌 2013-11-19 18:09 via pc

    无线路由器的控制面更接近家庭和使用者,比起像百度云这种云端服务有着天然的速度优势,我认为今后的一个趋势是,首先制定智能路由器的行业标准,其中最重要的是内置的操作系统的选择,由此甚至可以诞生一个想windows一样伟大的统治天下的系统,如果此义失手,可以开发一个像微信一样的超级APP,总之最好能装到事8所有的路由器里就行!

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  • 高家棠 高家棠 2013-11-10 07:18 via pc

    唯有竞争,才能更好的发展!

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  • laudrup laudrup 2013-10-30 22:33 via pc

    如果移动互联网络成本够低,实现全覆盖,网络的利益格局就将重新改写!

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  • 黑小马 黑小马 2013-10-28 00:35 via pc

    疼讯山寨王

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  • Buttonwood Buttonwood 回复peter巧 2013-10-25 21:53 via pc

    功能只是革新的出发点

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  • peter巧 peter巧 2013-10-22 15:19 via pc

    没有革新的新型产物还能叫新型产物吗,就因为你们的不死进取,路由器这样的设备慢慢会被其他的产品蚕食,最后只剩下被一个附带的功能!

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Oh! no

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