猫鼠游戏:那些为Windows Phone平台而冒风险的开发者们

摘要: 免费则无法维持程序,收费则要承担巨大的风险,这也是开发者们最无奈的地方。

微软称 Window Phone(WP)平台上有超过16万个应用,可那些位于金字塔最顶层的少数几个精品应用却有一大部分仍没有出现在这个平台上。尽管微软为了拉近WP和苹果以及安卓在这方面的差距做了不少努力,可目前为止,中流砥柱却是那些冒着法律危险打造非官方客户端的开发者们。

法国开发者 Rudy Huyn 的大部分空闲时间都在为 WP 写程序。他在 2010 年的 Mobile World Congress 上第一次看见 WP 就爱上了这个平台:“我立刻就被 WP 吸引了,因为这是个将我和其它开发者区分开的机会。”Huyn 在 WP 早期就开始写程序,他写的一个维基百科程序迅速就挤入了热门软件之列。当维基媒体基金会发现这个程序的存在时,不仅没有要求 Huyn 删除程序,还正式赋予了其合法性。

不是每个开发者都像 Huyn 这么幸运的。Snapchat 最近向微软发出了通知,要求后者撤下Snapchat的WP版客户端Swapchat。据 Swapchat 的开发者 SRC Apps 透露,Snapchat“强烈反对”其 API 被第三方使用。虽然之前下载了 Swapchat 的用户得以继续使用服务,可是这个意外提醒了用户这种非官方应用的存在有多脆弱。Swapchat 现在成了一个永远不会得到更新的应用,这对那些为了移除广告而支付了费用的用户来说更是个令人沮丧的消息。另一个有着类似命运的应用则是 MetroTube,不难猜出来这是个 YouTube 客户端,MetroTube 曾在 2011 被强制下架,但在去年以免费应用的形式回归。开发者没有透露原因,但 Google 显然是幕后推手。

除了官方的不满会为开发者带来麻烦以外,有时候前者的一些无意举动也会带来致命的后果。Instagram 至今没有推出 WP 版本的情况催生了一大批山寨版 WP 客户端。已经达到了 30 万次下载量的Instance属于其中的大头。Instagram 曾经对垃圾信息过滤机制做出一次修改,这种正常的举动在却无意中导致了 Instance 的瘫痪 ,影响了数十万用户。

在有如此多不稳定因素的情况下,为什么还有人愿意打造这些非原生应用呢?对于 Instance 的开发者 Daniel Gary 来说,答案很简单:喜欢。他的第一款 WP 就是纯粹为了讨妻子欢心而生的。在为他的妻子买了一部 WP 手机后,他发现这个平台上居然没有她喜欢的 Pinterest 应用。然后 Gary 就自己写了一个,“那是我的第一款正式程序,完全免费且没有广告。”后来,在其妹妹的请求下,Gary 打造了 Instance。这两款程序都没有给他带来过法律上的麻烦,但 Gray 承认事情也不是一直都顺风顺水的。他说:“最惊险的一次就是 Instagram 要求我改掉名字和 logo 了,不过还好没被告。Pinterest 一直都没说过什么,尽管我的应用用上了它们所有的私有 API。”

安卓有时候也会有这样的烦恼,不过好在庞大的市场份额稀释了这种情况。其它平台如塞班和 webOS 由于在市场占有量上的完败,也就不必再担心太多。反而是像 WP(某种程度上,应该也算上黑莓)这样夹在发展和用户需求之间的平台才是最大的苦主。

正是那些公司的无动于衷为 Huyn 这样的开发者提供了存在的理由。Huyn 说:“我是本着用户的心态而不是开发者的心态去开发应用的。有好些人就因为没有 Instagram 而放弃了 WP。” Huyn 还拥有另外两个程序,Vine 的客户端 6Sec 和 Instagram 客户端 6tagram。他说:“我想告诉 Instagram,打造一个 WP 应用是完全有市场的。我不想赚钱,我只想为 WP 吸引更多的用户”。

像 Instance 和6Sec这类的非原生软件通常都会有需付费高级服务。这完全合乎情理,因为靠广告来维持一个应用非常地不现实,就拿 6Sec 来说,每月光在服务器上开支就高达数千美元。但这样一来,付出费用的用户也就面临着上述 Swapchat 例子中的风险。

免费则无法维持程序,收费则要承担巨大的风险,这也是开发者们最无奈的地方。

事实上,不是只有这些第三方程序员在打破规矩、擅自使用 API 或者冒着风险,微软自己也曾为 WP 做过非官方的 YouTube 应用,最终在 Google 的坚持下微软只好将其撤下。如果 WP 无法拉拢一批忠实的消费群体来说服公司们投入资源和金钱打造相关应用,那么 WP 平台上的这个猫鼠游戏就不会停止。

文章来源 Verge 转引自 36Kr

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评论(8

  • chbin66 chbin66 回复thman 2014-01-26 14:50 via pc

    固步自封的恶果

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  • fangzhinet fangzhinet 2013-09-28 23:45 via pc

    不光wp,其实iOS,Android也一样

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  • uvcw0123 uvcw0123 2013-09-16 00:23 via pc

    不免费谁用呀,况且还死贵

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  • 忘食大作 忘食大作 2013-08-17 12:37 via pc

    虽然听用WP的朋友说,这个系统不会卡。但如果WP和安卓(我用iOS)给我选,我情愿选安卓。WP不管运行多好,热门开发商都不开发W系统,那有什么用,而且要面对强大开源安卓,胜算不大的,创新又不够。iOS闭源能做那么强大,iTunes功劳不可忽视的。

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  • 浩哥 浩哥 2013-08-13 09:32 via pc

    在夹缝里找钱,只能战战兢兢啊。

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  • Buttonwood Buttonwood 2013-08-11 12:07 via pc

    wp应用偏少,未来有持续发展空间。

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  • west00088 west00088 2013-08-10 10:46 via pc

    拥有庞大的客户基础和用户基数,就有制定规则的权力。

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  • thman thman 2013-08-09 22:16 via pc

    不免费的成功不算成功。

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Oh! no

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