Stratasys:3D打印无神话

摘要: 让人兴奋的是3D打印技术本身,而非Stratasys。以商业视角来看这家3D打印领域的寡头企业,Stratasys面临的“成长”烦恼与其他公司并无不同。

你可能不知道Stratasys,但也许对它的产品会有兴趣。比如那款标价9900美元的Mojo系列3D打印机,它的大小刚好够你放在书桌上。用上一张数字3D立体模型图,往Mojo里放入适量的材料,等待20分钟,然后,你就“打印”了一个与模型图一模一样的实物。

听起来很神奇,对不对?Stratasys就专门生产这种让人兴奋的3D打印机。2012年12月,它还完成了与以色列另一家3D打印公司Objet的合并,新公司市值达到30亿美元,一举超越老对手3D Systems,成为全球3D打印领域最大的公司。

现在你也许在想,这样的一家公司,肯定充满了脾气乖张的科学家、极客,他们时刻想着如何用3D打印机改变世界。至于产品怎么销售、公司如何赚钱,这些俗气的事情他们倒不怎么担心,又有谁不想拥有这样的一台机器呢?

不过,现实的情况该让你失望了。从商业角度来看,Stratasys在发展过程中遇到的问题,与大多数企业并无不同。

艰难成长

Stratasys 3D打印技术的发明过程有些出人意料。它既非源于一刹那的灵感闪现,也不来自实验室的专业研究。

斯科特·克伦普是Stratasys 的创始人。他成长于美国康涅狄格州,父亲是一位化学工程师,同时也是一位成功的企业家。受父亲影响,他从小便对科技与商业的结合兴趣浓厚。

1988年的一天,他决定亲手为年幼的女儿制作一只玩具青蛙。这对学过机械工程、做过焊接工作的克伦普来说,并不是什么难事。但他决定放弃传统的制作方法,来点不一样的新鲜“玩意儿”。

他的想法是把聚乙烯和烛蜡混合物装进喷胶枪,通过一层一层堆叠做出青蛙形状。为此,他花费1万美元购入一台数字制图设备,许多个周末都呆在工作室里潜心研究,以便实现制造过程的自动化。然后,1989年,他获得了FDM(熔融沉积成型)技术的专利。

妻子丽萨对他抱怨,要么把这爱好变成生意,要么就赶紧从工作室里出来,多陪陪家人。于是在同一年,他们成立了名为Stratasys的公司。

但很多时候,不是有了优秀的产品和技术,企业就能顺风顺水、红红火火。Stratasys作为初创企业,客户与市场的开拓困难重重。

Stratasys虽在成立之初迅速吸引了公众注意,但高达13万美元的售价使它的早期产品无人问津。为了维持公司的正常运营,克伦普甚至被迫变卖家产。直到1992年,他才卖出自己的第一台3D打印机。

情况在1996年有了好转。这一年,Stratasys推出Genisys,标价5万美元,这是第一台价格低于10万美元的3D打印设备。传统制造业企业表现出强烈的购买欲望,Stratasys的营收从1995年的1030万美元增长至1997年的2960万美元。此后,Stratasys不断推出更加便宜的产品,并成功打造出Dimension、uPrint和Fortus 3个品牌。Dimension更是凭借高性价比,成为全球最畅销的3D打印机系列之一。

同时,Stratasys也在竭力拓展着自己的销售渠道和行业客户。1997年,美国食品药品监督管理局颁发许可,允许Stratasys的3D打印设备用于医疗器械制造领域,它进入了另一个前景广阔的行业市场。

但困难并不仅仅来自于它本身。小公司还必须面对巨头的威胁,这是一个世界性难题,克伦普对此则表现出了自己小小的狡黠。

早在Stratasys之前,IBM曾用与FDM类似的专利技术研发过一台简单的3D打印机。1995年,Stratasys面临与IBM陷入专利纠纷的风险,而这无疑是既费时又费钱的,好在公司已于前一年上市,于是,克伦普以现金及股票为代价,让IBM成为公司股东。这不仅解决了危机,公司还借IBM的盛名为自己带来了新的商业机会,这是克伦普的如意算盘。

而这样的算盘克伦普不只打过一次。2010年1月,Stratasys与惠普签约,以帮助后者进军3D打印领域。虽然在众多厂商的廉价3D打印机的冲击下,惠普牌3D打印机胎死腹中,双方协议也于2012年8月终止,但Stratasys却又一次为自己赚足了曝光率。

2011年,合并前的Stratasys营收达到1.7亿美元。量虽不大,但考虑到全球3D打印市场也才17亿美元的规模,Stratasys事实上已成为行业巨头。

野心与挑战

克伦普最近应该很开心。经过近30年的发展,3D打印终于引起大众和媒体的广泛关注,行业似乎正处于爆发前夕。于是,像每一家有野心的公司一样,Stratasys加快了自己的扩张步伐。

2012年4月,Stratasys忽然宣布将与Objet合并。后者1998年成立于以色列特拉维夫,是全球几家大的3D打印企业之一,2011年营收超过1亿美元。就在2012年3月,还有消息称Objet正向美国证券交易委员会提交IPO申请,计划融资7500万美元。

这似乎很让人费解,一家发展还不错的企业,在什么情况下才会甘愿被别人并购?它们又凭何保证新公司会好于两家公司单独发展?

原Objet CEO大卫·里斯解释,历史上,Stratasys曾一度是Objet在美国的经销商,二者对彼此都很熟悉,这部分解决了合并带来的不适感。合并之后,里斯将继续出任CEO,而克伦普则成为董事会主席。

而在技术层面,原Stratasys公司的FDM技术长于材质,能够按照客户要求,使用与实际产品最接近的高强度材料进行打印。而Objet的喷墨式打印技术,则能在加快打印速度的同时,给打印品更加光滑的表面和更多的细节。

里斯说道,这是两种完全互补的技术,公司将在汽车制造、医疗、数码产品等多个领域同时发力,合并带来了更多的研发经费。而新公司拥有的技术专利达到500项,超过任何一个竞争对手。

合并不仅丰富了Stratasys的产品线,使它能满足更多行业客户的需求,还大大拓展了公司的销售市场。原Stratasys公司擅长欧美市场,而Objet则很早就进入了亚太地区,公司目前在全球拥有8000多家客户,其中亚太区的客户数量超过2500家。

在中国市场,Objet于2006年设立办事处,这是国际3D打印公司在国内成立的第一家直属机构。现在,14家授权代理商完全承担起合并后的Stratasys在中国的销售业务,但它依旧在上海成立了分公司。

Stratasys中国及香港地区总经理汪祥艮对《商业价值》解释:“3D打印机需要有专业的工程师进行维护,于是我们设立了代理商、直属机构、亚太区平台的三重售后服务体系。”

企业并购从来就是各取所需——Facebook并购小公司是为了人才,谷歌并购摩托罗拉是为了专利,而Objet放弃IPO,是因为它相信与Stratasys合并更有利于公司长期发展。

但新Stratasys的垄断寡头地位并没有看起来那么稳固,3D打印行业还处于发展早期,市场变化极快。

Stratasys不仅面临着另一家3D打印上市公司3D Systems的竞争,同时还在与一些采用全新商业模式的创新者争夺个人市场。比如成立于2009年的MakerBot,它通过出售1000美元出头的低端3D打印机、运营3D模型分享网站、开设线下体验店等一系列措施,创建了一个类似于“3D打印生态链”的体系,并迅速赢得普通消费者的青睐。2011年,它与Dropbox、Kickstarter等公司一起,被评为“20家最具创新力的科技公司”。

在商业世界中,我们不只一次见过或正在见证一些公司,因为垄断者心态而让既得利益阻碍自己的创新与变革,于是它被后来者超越,进而渐渐被市场淘汰。Stratasys正在警惕这种心态的出现。毕竟,让人兴奋的是3D打印技术,而非Stratasys。对消费者来说,只要产品好用,他才不管是哪家公司生产的呢。

本文系作者 辛建军 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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辛建军
辛建军

作者

评论(19

  • fangzhinet fangzhinet 2013-12-28 22:00 via pc

    3D打印的确是对未来生产制造产生巨大的影响

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  • nokiaN73我的 nokiaN73我的 2013-11-10 23:24 via pc

    制造业革命

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  • uvcw0123 uvcw0123 2013-10-07 08:58 via pc

    方便和价格是产品成功的保证!

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  • likeyouchu likeyouchu 2013-10-05 05:38 via pc

    一切商业在美国!

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  • hp6l hp6l 2013-04-06 02:37 via pc

    向往已久

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  • 古拉格群岛 古拉格群岛 2013-03-29 23:01 via pc

    期待3D打印带来的工业革命和商业革命

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  • nokiaN73我的 nokiaN73我的 2013-03-08 01:28 via pc

    好想玩下啊

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  • 柚子 柚子 回复Heroic 2013-02-05 16:08 via pc

    同解,或者成龙电影十二生肖也有

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  • xiyoo xiyoo 回复Heroic 2013-02-02 22:11 via pc

    你看美剧生活大爆炸第六季这周更新的那集里就有,而且演示了整个步骤

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  • 一尾沙丁 一尾沙丁 2013-02-01 01:49 via pc

    企业的成功永远不是偶然的,而是企业经营管理者和企业所有员工共同努力的结果。拿马云举例,开始的他从一名大学英语老师辞职创业,对计算机一窍不通。却利用自己非凡的口才和独特的人格魅力,卓越的眼光和百折不挠的意志力推翻了开始大家对他的一切不理解与怀疑,证明了自己,取得成功,向世人证明了电子商务在中国是可行的。3D打印企业要成功经营管理人员一样需要具有这样的素质。

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Oh! no

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