触觉技术:颠覆触摸屏

摘要: 虽然智能移动设备为用户带来了众多全新体验,但至少在打字这件事上,目前移动设备的用户体验要远逊于传统的物理键盘,不过触觉反馈技术的应用很有可能改变这种局面。

3月7日的The New iPad发布会留下了一个悬念。

发布会开始前,坊间开始流传苹果已经与来自芬兰的触感技术公司Senseg合作,将新一代iPad的触摸屏体验提升到一个全新的层次。而苹果不仅邀请了Senseg来参加发布会,还将发布会的标语定为“We have something you really have to see. And touch”,这些暗示吊足了外界的胃口。

虽然最终发布的“牛排”并未如大家猜测的植入新一代的触摸反馈技术,但是或许在明年发布的下一代产品中,这项技术就会与大家正式见面。

真实的触摸体验

“牛排”的发布也让Senseg这家不见经传的创业公司浮出水面。

2006年,Senseg成立于芬兰,它所开发的触感反馈技术因为能够准确模拟纺织品的表面质感,被美国《时代》杂志评为2011年年度50大最佳发明之一。

Senseg的触感反馈技术并不会改变设备显示屏的物理结构,它的原理是向使用者发射身体难以察觉的电信号,进而在皮肤周围形成一个震荡静电场。当用户接触显示屏时,静电能够调节手指与显示屏间的摩擦,进而使用户产生仿佛真实一般的纹理感受。

无独有偶,在今年的洛杉矶国际图形学年会上,一款由迪士尼开发的名为REVEL的显示设备惊艳全场,其技术原理与Senseg颇为相似。当用户用手划过在REVEL时,表面上看只是手与光滑的玻璃屏幕在发生接触,然而用户体验到的却是在抚摸诸如木制品、墙面、鹅卵石等。

虽然这项技术还未真正推向市场,但是仅从现有的描述已经足以让人期待。仔细想想,自从智能手机流行后,你已经多久没有盲打过短信了?虽然iPhone的狂潮颠覆了手机行业,为用户带来了众多全新体验,但至少在打字这件事上,目前移动设备的用户体验要远远逊于传统的物理键盘。Senseg和迪士尼的触觉反馈技术的应用很有可能改变这种局面。

其实,2009年时微软也曾经申请过一项关于“触觉”的专利——“感光形状记忆聚合物显示屏(light-induced shape-memory polymer display screen)”。与Senseg的原理刚好相反,微软的技术恰恰是通过改变触摸屏的物理特性从而使用户感受到与真实情景相同的效果。据悉,微软使用了一种具有感光和记忆特性的聚合物涂层,在不同波长的紫外线照射下,这层涂层会变硬突起或者变软重新归于平整。

今年6月,一家名叫Tactus的公司将微软专利中描绘的情景变为了现实,当然,是以一种不同的方式。根据Tactus展示的原型机产品,当用户需要调用键盘时,原先平整光滑的触摸屏会发生神奇的变形,键盘的每个按键都会对应一个圆形的突起,瞬间一块物理键盘就出现了,使用完毕后,触摸屏又会还原成为原来平整的状态。这样的表现与当年微软专利中描绘的实际效果颇为相似,不过Tactus的技术原理与微软并不相同。

Tactus在显示屏上加上了一层所谓“力反馈层”,厚度不超过1毫米。“力反馈层”中是精心设计的细小通道,其中注满了液体,当需要物理键盘的时候,液体的分布就会发生变化,经由不同的通道,液体在触摸屏的特定区域发生聚集,从而形成水泡一样的半球形突起的物理按键,实际效果相当神奇。

普及在即

苹果和Senseg这边还在按兵不动,但老牌触控技术公司Immersion却正在将触觉技术推向移动设备市场。

游戏玩家朋友们对这家公司一定不会陌生,它开发的TouchSense力反馈技术被广泛应用在XBOX 360和PS3等游戏主机的震动手柄当中。搭载这项技术的手柄能够配合游戏画面中的动作发出不同的震动,比如可以在赛车游戏中模拟不同地形驾驶的震动感受。

这家成立于1993年的公司近20年来一直专注于触觉相关技术的开发,目前在全球范围内已经积累了超过1200项专利,有近4亿台的移动设备正在使用由它开发的技术。与科幻感十足的Tactus相比,这家老牌厂商的技术则要务实许多。

手机震动大家都不陌生,Immersion的触觉技术正是从传统的手机震动上衍生出来的。目前手机的震动功能主要依靠手机内置的LRA(线性共振传动器)与ERM(旋转偏转质量微电机)来实现,它们只能提供相当基础的震动效果。但是随着LRA与ERM的发展,通过软件编程可以对震动效果重新设定,从而实现丰富的应用,而这正是Immersion的优势。

今年6月在上海举行的GSMA亚洲移动通信博览会期间,Immersion在短短几天内与本土厂商频频接触,寻求进军中国市场的机会。目前,获得Immersion技术授权的已经包括三星、LG、诺基亚、泛泰等多家知名厂商,其中,三星此前的畅销产品Galaxy S 3和Galaxy Note中均使用了Immersion的技术。

展会上,Immersion向媒体展示了使用Immersion技术的多项应用,比如经过触感反馈优化的游戏愤怒的小鸟,在用户拉动弹弓时的震动效果与炮弹击中目标时截然不同。Immersion目前主要提供三套不同的解决方案。

首先是针对OEM厂商的TouchSense解决方案,TouchSense拥有TouchSense 2000、TouchSense 3000和TouchSense 5000三种低中高端软件解决方案,支持LRA、ERM、压电式传感器和EAP驱动器,可以与Imagis、TI驱动器配合使用。

此外,Immersion能够提供一款名叫“Integrator”的工具,它能够快速便捷地将触觉效果融入OEM厂商定制的安卓系统中,实现触觉集成过程的自动化。

Immersion还为第三方的开发者提供SDK和其他一系列工具,其中预设了超过100种震动反馈效果,比如爆炸、拨动琴弦等。开发者可以为没有触感特效的游戏和应用添加这一效果。

Immersion营销副总裁Dennis Sheehan在沪期间接受媒体时表示,Immersion的软件非常划算,每台手机的新增成本不会超过1美元。

虽然成本不成问题,但是Immersion面临的最大挑战是耗电的问题,虽然当下的智能手机都能提供基本的震动体验,但是许多用户却为了省电选择关闭这项功能。

不管怎样,全新的触觉技术正在颠覆智能设备触摸屏的用户体验,当然,最值得期待的依旧是下一代的iPad。在iPhone 5因为缺乏创新而饱受外界批评的背景下,苹果会不会依靠Senseg的触觉反馈技术打一场漂亮的翻身仗?大家拭目以待吧。

本文系作者 杨钊 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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杨钊
杨钊

《商业价值》记者 关注汽车、可穿戴设备、体育等等

评论(26

  • 仰望34 仰望34 回复仰望34 2012-12-08 14:55 via pc

    商业潜规则确实会这样,这点我没考虑到

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  • 小伙子 小伙子 回复仰望34 2012-12-08 00:09 via pc

    就是你说的那种,个个方面都很强悍!!那这样的产品出现后,那些做电子的怎么赚钱呢?产品可能出现,但是商业里面的有些规矩是可能把它留不下的!!!

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  • 深海猎鲨 深海猎鲨 回复仰望34 2012-11-24 22:19 via pc

    手机永远不可能取代专业相机。当然,好一点的手机对普通旅友是够了,现在也有很多人拿IPad当相机。但每个东西总有它的强项。大而全未必是好事

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  • 仰望34 仰望34 2012-11-06 12:56 via pc

    科技在一步步发展,却没听见有什么中国的技术广泛应用于市场。国人的研究水平还有待提高。如果哪天研究出来超小体积收缩键盘就好了。我觉得其实世界在趋向于一体化,手机加上笔记本加上平板为一体机。当初我们还背着相机,录影机出去旅游,现在一个手机就搞定了。未来我们可能只拿一个平板,其中有内置的超轻超薄折叠键盘,加上高像素的摄像头和手机功能以及其他的附带功能,并不是不可能的。

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  • 深海猎鲨 深海猎鲨 2012-11-04 01:40 via pc

    身体解放是要用来做更有意义的事,否则人体必将退化。还是那句话,科技越发达,人越累。不能依赖科技。

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  • Buttonwood Buttonwood 2012-11-01 22:09 via pc

    记得TED有一期讲了一个很炫的触屏技术,当时我惊呆了。同时感叹,世界进步如此快,我们享受到了全球化和科技革命的巨大福利,同时,我们自己何时才有创新之举啊。触屏到触感,甚至谷歌的视觉,无人驾驶汽车,Siri的语音搜索,未来我们的身体将极大解放,我们同科技无缝人机交互。

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  • Buttonwood Buttonwood 回复深海猎鲨 2012-11-01 22:05 via pc

    是否好产品等待历史检验吧。再说适合自己的才好。

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  • 深海猎鲨 深海猎鲨 2012-10-30 08:31 via pc

    那么阁下认为surface的定位是?也许我不明白surface的实际定位,但就如它的操作一样,让人一目了然的东西才是最直接的。明明是平板,却要做成笔记本的样子。我只是说了我的使用感受。店员不让我拆键盘下来,但做平板用的时候那东西的确很碍事。作为平板,surface的操作并无新奇之处,关闭应用时,要用鼠标按住上边缘往下拉。我以为在我的老笔记本上不能用触摸实现,谁知surface上也是如此。要么按home键,要么用鼠标。总之是没有充分利用触屏的优势。一句话,微软还是延袭其键盘加鼠标的传统思维,并没有把它当成一款平板来做。我不敢说将来的surface不会超越iPad,但至少目前他做不到。本来就是试水之作,老外就是不谦虚。与iPad4成为过渡品一样surface很有可能只是昙花一现。新鲜感过后,人们理性的判断会做出选择。surface其实就是一款运行了windows系统的平板,windows在以前的优势就是兼容的软件多。盗版软件也多。但现在随着苹果的发力,越来越多的大型优秀软件支持IOS,windows一家独大的局面正在改变。中国人都让盗版宠坏了,自然对收费的苹果软件怀有敌意。但客观来看,抛开狭隘民族主义的观点,苹果的应用确有其过人之处,其将软件硬件操作者有机融合的做法值得肯定。最后,我想提一下我08年买的富士通u2010,有兴趣的朋友可以找来看一下。电阻屏,可翻转屏幕,带指纹识别,基本就是一个缩小版的surface。代表了当时这一领域的最高水平,售价九千多。结果呢?由于硬盘小(60G)内存小(1G不可升级)发热量大。很快成了砖头。特别是平板电脑的出现让其逐步退出历史舞台。如今我把它装上了windows8,似乎在速度上是可以了,但现在整天对着台式机的我还真不知用它来做什么了。

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  • chiensir chiensir 回复深海猎鲨 2012-10-29 23:55 via pc

    其实你说了很多,却没明白surface的定位

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  • 深海猎鲨 深海猎鲨 2012-10-29 22:10 via pc

    看到大家都在写诗我也有点忍不住了。好吧,说点实际的。今天试用了一下surface和Macbook。个人感觉库克说的很对。一辆汽车也许可以做到上山下海,但我们不认为汽车能做得好这两件事。牛排在全球热销,但苹果依然没有放弃他的笔记本。为什么?因为苹果的定位很清楚,平板就是平板,它只能从事娱乐,或者是一些可以当成娱乐来做的事,比如阅读。而笔记本,在一定情况下是可以代替电脑的。而微软这一步显然有些急了。从没有硬件经验,一上来就想要取代笔记本,平板甚至是超级本!要知道,今天的笔记本硬盘随便就几百个g,而windows下的程序现在随随便便就几个g了,那点容量能装几个?更不要说大点的游戏了。做为平板,也许surface勉强合格,但与其他安卓平板相比,却不算出彩。再说说surface的卖点之一office2013。也许用惯了的人会觉得功能强大。但我说了,不要想用平板来做笔记本该干的事。和iwork比较一下你就会发现,office其实也不怎么样。不知是不是我不会操作,想放大文章里的一张图片都不行。而iwork则是移动缩放旋转全在指尖实现,怎么方便怎么来,还无师自通。从易用性上,苹果就轻松胜出!同样是触摸板,MacBook的双指滚动条以及和iPad上一样的操控体验同样把传统的笔记本甩在身后。不用说其他特色的应用软件,单就操作体验苹果就把其他对手甩在身后。如果文中所提与芬兰公司的合作能够实现,苹果又将领先其对手。虽然此次iPad4的发布没有给大家太大的惊喜,但是以苹果现在的新品周期,明年的新品发布应该值得期待。

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Oh! no

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